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Commission européenne

Communiqué de presse

Bruxelles, le 21 mars 2013

Débat sur l’avenir de l’Europe: la vice-présidente Reding rencontre les citoyens à Thessalonique, Grèce

Alors que le débat sur l'avenir de l'Europe et les conséquences de la crise économique monte en puissance, la Commission européenne va à la rencontre des citoyens dans différentes villes européennes, afin d'entendre leurs préoccupations et leurs attentes pour l'avenir. Le 22 mars 2013, la vice-présidente Viviane Reding sera à Thessalonique (Grèce), pour débattre avec plus de 500 citoyens.

«Je vais à Thessalonique pour écouter les citoyens et pour mener un dialogue direct avec eux. Il faut discuter davantage avec les Grecs, et pas seulement à leur sujet», a déclaré la vice-présidente Viviane Reding, commissaire européen responsable de la justice, des droits fondamentaux et de la citoyenneté. «Je vais en Grèce en amie, et les amis doivent être francs: il n'y a pas d'alternative aux réformes difficiles. Elles sont nécessaires pour que les générations futures ne doivent pas payer l'addition pour les erreurs des générations précédentes. L'UE aide la Grèce dans ce processus difficile.»

Le débat aura lieu au centre de conférence de Thessalonique ("Velidio"). Thessalonique est un endroit approprié: c'est la deuxième ville grecque après Athènes et l'un des principaux centres universitaires du sud-est de l'Europe, qui accueille la plus grosse population d'étudiants de la Grèce. Les étudiants sont la prochaine génération de dirigeants, et le dialogue sera pour eux l'occasion de commencer à prendre leur avenir en mains.

La crise économique et ses incidences sur la vie quotidienne de la population, les droits des citoyens de l'UE et l'avenir de l'Union seront au centre du débat entre la vice-présidente et les citoyens. Mme Reding et M. Yiannis Boutaris, le maire de Thessalonique, ouvriront le débat. Mme Chrysoula Paliadeli et MM. Ioannis Tsoukalas et Theodoros Skylakakis, des eurodéputés grecs, participeront également au débat.

Le débat pourra être suivi en temps réel par webstreaming. Les citoyens de toute l'Europe peuvent également y participer par Twitter via @DialogosPoliton et en utilisant le hashtag #EUDeb8.

Contexte

Sur quoi portent les dialogues avec les citoyens?

En janvier, la Commission européenne a donné le coup d'envoi de l’Année européenne des citoyens (IP/13/2), qui sera consacrée aux citoyens et à leurs droits. L’année 2013 marque le 20e anniversaire de la citoyenneté de l’Union, introduite par le traité de Maastricht en 1993, et le compte à rebours - un an - des élections au Parlement européen, prévues pour 2014. Tout au long de l'année, des membres de la Commission participeront à des rencontres avec des citoyens de toute l'Union européenne (les «Dialogues avec les citoyens»), afin de discuter avec eux de leurs attentes pour l’avenir.

La vice-présidente Reding a déjà mené des débats à Cadiz (Espagne), Graz (Autriche), Berlin (Allemagne), Dublin (Irlande) (voir IP/13/2) et Coimbra (Portugal) (voir IP/13/129). Le commissaire Andor a mené un débat à Naples (Italie), la commissaire Malmström a participé aux dialogues avec les citoyens à Göteborg (Suède) et Turin (Italie), et le vice-président Tajani a rencontré les citoyens à Rome (Italie). De nombreux autres dialogues seront organisés dans toute l’Union européenne pendant l’année 2013. Ils mettront en présence des responsables politiques nationaux et locaux et des citoyens de tous les horizons. Vous pouvez suivre tous les débats à cette adresse: http://ec.europa.eu/european-debate.

De nombreux progrès ont été réalisés au cours des vingt années écoulées depuis l'introduction de la citoyenneté de l'Union: une enquête européenne récemment publiée montre qu'aujourd'hui, 63 % des citoyens de lUE se sentent «européens». En Grèce, ils sont seulement 46 % - bien que 63 % des Grecs affirment se sentir plus proches des citoyens des autres pays européens depuis la crise.

Dans toute l’UE, les citoyens jouissent de leurs droits au quotidien. Les Européens bénéficient d'une protection accrue pour leurs achats transfrontières, d'une garantie de soins dans d'autres États membres de l'UE par la carte européenne d'assurance-maladie et de frais d'itinérance réduits, tout cela grâce à la législation européenne. Pourtant, ils ne sont pas toujours au courant de ces droits. Par exemple, les sondages montrent qu'environ deux Grecs sur trois estiment ne pas être bien informés de leurs droits en tant que citoyens européens. Par ailleurs, plus de six Grecs sur dix affirment vouloir mieux connaître leurs droits en tant que citoyens de l'UE.

C'est pourquoi la Commission a déclaré 2013 Année européenne des citoyens, une année consacrée aux citoyens et à leurs droits. L’objectif est double: La moitié de l'effort consistera à expliquer – expliquer ce que signifie être un citoyen européen et quels sont les droits dont jouit une personne de par son statut de citoyen européen.

L'autre moitié consistera à écouter. Pendant toute l'année, la vice-présidente Reding et les autres commissaires se joindront aux responsables politiques nationaux et locaux pour organiser des débats avec les citoyens dans toute l'Europe et dans tous les États membres - des débats directs avec les citoyens concernant leurs attentes, leurs impressions en ce qui concerne leurs droits et les progrès qu'ils attendent de l'Union au cours des dix prochaines années. Les citoyens européens doivent pouvoir exprimer leurs préoccupations et préparer le terrain pour les prochaines élections européennes.

Pourquoi la Commission fait-elle cela maintenant?

Parce qu'aujourd’hui, l'Europe est à la croisée des chemins. L’avenir de l’Europe est dans un débat ouvert – où une multitude d'intervenants pourront discuter d'une évolution vers une union politique, une fédération d'États-nations ou des États-Unis d'Europe. Les prochains mois et les prochaines années seront déterminants pour le devenir de l'Union européenne. La poursuite de l'intégration européenne doit aller de pair avec le renforcement de la légitimité démocratique de l'Union.

Depuis le discours sur l’état de l’Union prononcé par le président de la Commission, M. Barroso, en septembre dernier (DISCOURS/12/596), le débat sur l'avenir de l'Europe bat son plein. Le 29 novembre 2012, la Commission a déjà présenté son projet pour une intégration économique, monétaire, budgétaire et politique pleine et entière, et les présidents du Conseil européen, de la Commission européenne, de l'Eurogroupe et de la Banque centrale européenne ont publié un rapport conjoint le 5 décembre 2012. La Commission et les autres institutions collaborent à présent à l'élaboration d'une feuille de route pour l'Union politique. Les citoyens doivent avoir leur mot à dire dans le débat sur l’avenir de l’Union européenne, et les dialogues seront un moyen de leur donner à la fois la parole et une plate-forme de discussion.

Les citoyens européens devraient avoir la possibilité d'exprimer leurs attentes et leurs préoccupations avant les élections de 2014 au Parlement européen et avant que des modifications des traités soient proposées.

Actuellement, plus de la moitié des Européens (68 %) ont le sentiment que leur opinion ne compte pas en Europe - cela doit changer.

Sur quoi ces dialogues déboucheront-ils?

Les réactions des citoyens au cours des dialogues contribueront à orienter la Commission dans la préparation de ses plans pour une future réforme de l’UE. L'un des principaux objectifs de ces dialogues est de préparer le terrain pour les élections européennes de 2014.

Les élections qui auront lieu l'an prochain pour le Parlement européen devraient porter sur des questions européennes; elles n'ont rien à voir avec le fait que les Grecs ou les citoyens d'un autre pays ont des problèmes avec leur gouvernement national. La dimension européenne doit être renforcée, et lorsqu'un citoyen grec vote, il doit savoir qu'il ne vote pas simplement pour un parti politique grec, mais pour une famille de partis qui suivent une ligne politique en Europe.

Parallèlement aux dialogues, la Commission prend également des mesures en vue de renforcer la légitimité démocratique des élections européennes. Au début du mois de mars, la Commission a demandé aux partis politiques de désigner des candidats au poste de président de la Commission (IP/13/215). La Commission souhaiterait voir un véritable débat européen, avec des partis politiques européens qui font campagne sur la base d'un programme indiquant clairement leur vision de l'avenir de l'Europe.

Entre-temps, la Commission européenne s’emploie également à lever les obstacles qui contrarient les citoyens. Le rapport sur la citoyenneté de l'Union de 2010 (voir IP/10/1390 et MEMO/10/525) définissait, dans leurs grandes lignes, 25 actions concrètes à entreprendre afin de lever les obstacles ultimes qui continuent d’empêcher les citoyens de l’Union d’exercer leur droit à la libre circulation sur le territoire de l’Union. L’une d’elles consiste à sensibiliser davantage les particuliers au statut de citoyen de l’Union, à leurs droits et aux implications de ceux-ci dans leur vie quotidienne.

Au cours de l’Année européenne des citoyens, autour du 9 mai 2013, la Commission publiera un deuxième rapport sur la citoyenneté de l'Union, qui dressera le bilan des 25 actions décrites en 2010 et présentera 12 nouvelles actions concrètes pour résoudre les problèmes auxquels les citoyens de l’UE doivent encore faire face. Les questions soulevées au cours de la consultation publique en ligne et lors des dialogues seront intégrées dans ce rapport et dans la conception de la politique de la Commission en matière de citoyenneté.

Pour en savoir plus

Au sujet du dialogue de Thessalonique:

http://www.citizensdialogue.gr/

Les débats avec les citoyens sur l’avenir de l’Europe:

http://ec.europa.eu/european-debate

L'Année européenne des citoyens:

http://europa.eu/citizens-2013

Les Européens ont leur mot à dire: résultats de la consultation sur les droits des citoyens de l’Union:

http://ec.europa.eu/justice/citizen/files/eu-citizen-brochure_fr.pdf

Page d’accueil du site web de Mme Viviane Reding, vice-présidente de la Commission européenne et commissaire chargée de la justice:

http://ec.europa.eu/reding

Hash tag Twitter pour les débats: #EUDeb8

Suivez Mme Reding sur Twitter: @VivianeRedingEU

Contacts :

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)

Natasha Bertaud (+32 2 296 74 56)

ANNEXE

1. Selon les Grecs, l'UE est la mieux placée pour résoudre la crise économique et financière

Source: EB Standard 78 EL National report

2. La Grèce voit les mêmes résultats positifs que le reste de l'Europe

Source: EB Standard 78 EL National report

3. Moins de la moitié des Grecs ont l'impression d'être des citoyens de l'UE

Source: EB Standard 78 EL National report

4. Moins de quatre Grecs sur dix ont l'impression d'être informés de leurs droits en tant que citoyens de l'UE

Source: FL 365 "EU Citizenship" p22 (Fieldwork Nov 2012/Published: Feb 2013)

5. Les Grecs ont l'impression d'être très mal informés à propos de l'UE

Source: Eurobarometer Standard 78 National report


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