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Medio ambiente: La Comisión ayuda a los Estados miembros a seguir con la gestión sostenible de los residuos

Commission Européenne - IP/13/239   19/03/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 19 de marzo de 2013

Medio ambiente: La Comisión ayuda a los Estados miembros a seguir con la gestión sostenible de los residuos

Cada ciudadano europeo genera anualmente más de 500 kilos de residuos urbanos, más de un tercio de los cuales acaba directamente en los vertederos. Mientras que algunos Estados miembros consiguen obtener un uso productivo de dichos recursos, al reciclar o compostar alrededor del 60 % de sus residuos urbanos, otros pasan dificultades para gestionarlos. Hoy el Comisario de Medio Ambiente, Janez Potočnik, participa en un seminario de alto nivel en Bruselas organizado para ayudar a los Estados miembros que se están quedando a la zaga en la gestión sostenible de los residuos. El objetivo es ayudarles a optimizar sus políticas de gestión de residuos elaborando planes adaptados con recomendaciones prácticas y centrados en una aplicación efectiva de la legislación de la UE sobre residuos. Bulgaria, la República Checa, Estonia, Grecia, Italia, Lituania, Letonia, Polonia, Rumania y Eslovaquia participaron en el seminario. Paralelamente, la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) publicó un análisis exhaustivo acerca de los logros de la pasada década en el marco de las políticas de gestión de residuos urbanos en la UE.

El Comisario de Medio Ambiente, Janez Potočnik, ha declarado: «Muchos Estados miembros siguen recurriendo demasiado a menudo a la descarga en vertederos y esto no se ajusta a nuestros esfuerzos para lograr una Europa más eficaz en el uso de los recursos. El enterramiento de nuestros residuos supone una enorme pérdida de materiales preciosos y una oportunidad perdida para crear más puestos de trabajo, crecimiento económico y reducir el impacto de los residuos en la salud humana. En las actuales circunstancias económicas tenemos que encontrar maneras de mejorar la gestión de los residuos y utilizarlos como base para crear empleo y al mismo tiempo contribuir a reducir la presión sobre los recursos naturales.».

Aunque se han logrado avances significativos en la UE en lo que atañe a la gestión de residuos y la aplicación de la legislación sobre residuos, en la mayoría de los Estados miembros, si no en todos, es necesario hacer nuevas mejoras.

Los planes hacen hincapié en la necesidad de utilizar instrumentos económicos para mejorar la gestión de residuos urbanos, tales como impuestos sobre el depósito en vertederos o sobre la incineración, la prohibición del depósito en vertederos o de la incineración, programas de responsabilidad de los productores, e incentivos para promover la prevención de residuos, la reutilización y el reciclado (por ejemplo, sistemas de pago por volumen de residuos generado). Otras recomendaciones incluidas en los planes son la mejora del seguimiento y de las estadísticas, la intensificación de la recogida selectiva, la mejora de la gobernanza, la actualización de las estrategias de gestión de residuos y las medidas para incrementar la participación pública.

Los planes también señalan que las inversiones futuras en la gestión de residuos deben dar prioridad a la prevención, la reutilización, el reciclado y el compostaje, que son las opciones preferidas en la jerarquía de residuos establecida en la Directiva marco relativa a los residuos. Esta recomendación se hace eco del marco financiero plurianual (MFP) 2014-2020, en el que las nuevas condiciones ex ante en el marco de los Fondos Estructurales de la UE establecen que los proyectos que se vayan a financiar deben ser coherentes con la jerarquía de residuos y deben ayudar a los Estados miembros a cumplir objetivos jurídicamente vinculantes de la UE, como el objetivo de reciclar el 50 % de los residuos urbanos.

Próximos pasos

La Comisión tiene previsto celebrar otros seminarios sobre la gestión de residuos urbanos en otros Estados miembros en cooperación con la Agencia Europea de Medio Ambiente. Los planes nacionales de gestión de residuos y los programas de prevención de residuos, que los Estados miembros deben finalizar y presentar a la Comisión en diciembre de 2013, serán objeto de un análisis en profundidad.

También ha comenzado un proceso de revisión de los principales objetivos jurídicamente vinculantes antes de que finalice 2014 incluidos en la legislación de residuos de la UE. La revisión podrá dar lugar a propuestas para reforzar los objetivos existentes con el fin de impulsar la eficiencia de los recursos.

Contexto

En agosto de 2012, la Comisión publicó un cuadro de indicadores con los resultados sobre el rendimiento de las infraestructuras de gestión de los residuos urbanos de los Estados miembros. Los principales retos son una dependencia excesiva de los vertederos (hasta un 95 %), los bajos porcentajes de reciclado (inferiores al 20 %) debido a los deficientes sistemas de recogida selectiva y la falta de infraestructuras, así como la insuficiencia de incentivos para promover la prevención de residuos, la reutilización y el reciclado. Los Estados miembros que tienen mejores resultados en estos ámbitos, Austria, Bélgica, Dinamarca, Alemania, los Países Bajos y Suecia, tienen amplios sistemas de recogida de residuos, descargan en vertederos menos del 5 % de sus residuos y utilizan plenamente los instrumentos económicos para estimular la eficaz gestión de residuos. Sin embargo, todavía hay un margen de mejora, incluso en los Estados miembros en los que los elevados porcentajes de incineración podrían estar obstaculizando el desarrollo de mejores opciones de gestión de residuos, como la reutilización y el reciclado.

La Directiva marco relativa a los residuos establece una jerarquía de gestión de residuos que favorece la prevención, la reutilización y el reciclado frente a la incineración con recuperación de energía, con el depósito en vertederos o la incineración sin recuperación de energía como últimos recursos. Un reciente estudio elaborado por la Comisión considera que la plena aplicación de la legislación de la UE en materia de residuos entrañaría un ahorro de 72 millones de euros al año, aumentaría el volumen de negocios anual de la UE en el sector de la gestión de residuos y del reciclado en 42 000 millones EUR y crearía más de 400 000 puestos de trabajo para 2020.

Este seminario forma parte de una iniciativa más amplia de fomento del cumplimiento de la legislación. Tras la publicación del cuadro de indicadores en agosto de 2012, la Comisión organizó seminarios bilaterales en el último trimestre de 2012, a fin de tener una idea más clara de la situación en cada uno de los diez Estados miembros y elaborar http://europa.eu/rapid/press-release_IP-12-369_en.htm?locale=enplanes nacionales con opciones específicas para mejorar la gestión de los residuos.

Para más información:

Plan de trabajo de cada Estado miembro:

http://ec.europa.eu/environment/waste/framework/support_implementation.htm

Comunicado de prensa de la Agencia Europea de Medio Ambiente

http://www.eea.europa.eu/pressroom/newsreleases/highest-recycling-rates-in-austria

Proceso de revisión de objetivos:

http://ec.europa.eu/environment/waste/target_review.htm

Centro de Datos Medioambientales sobre Residuos de Eurostat:

http://epp.eurostat.ec.europa.eu/portal/page/portal/waste/introduction

Sitio web de la Comisión sobre la gestión de residuos:

http://ec.europa.eu/environment/waste/index.htm

Comunicado de prensa sobre el crecimiento ecológico:

IP/12/18

Personas de contacto:

Joe Hennon (+32 2 295 35 93)

Monica Westeren (+32 2 299 18 30)


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