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Combate contra las estafas comerciales: la Comisión Europea adopta medidas para reforzar la aplicación de las normas contra las prácticas comerciales desleales

European Commission - IP/13/227   14/03/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 14 de marzo de 2013

Combate contra las estafas comerciales: la Comisión Europea adopta medidas para reforzar la aplicación de las normas contra las prácticas comerciales desleales

Bruselas, 14 de marzo de 2013 — La Comisión Europea ha propuesto hoy una serie de medidas para luchar contra las prácticas comerciales agresivas en toda la UE, tales como las falsas ofertas «gratuitas», la publicidad utilizando productos «señuelo» que luego no pueden suministrarse y las exhortaciones dirigidas a los niños. Cinco años después de su entrada en vigor, la Comisión ha revisado la aplicación de la Directiva relativa a las prácticas comerciales desleales y ha anunciado planes para intensificar la aplicación de las normas de forma que aumente la confianza de los ciudadanos al hacer sus compras en el mercado interior europeo.

La iniciativa forma parte de la acción de la Comisión para reforzar la confianza de los consumidores en la Agenda del Consumidor Europeo (IP/12/491). Si compran en línea en todo el territorio de la UE, los consumidores pueden beneficiarse de hasta dieciséis veces más productos entre los que elegir, pero el 60 % de los consumidores aún no lo están aprovechando. De este modo, los consumidores no aprovechan plenamente las posibilidades de elección y los precios más bajos que ofrece el mercado único. La mejora de la confianza de los consumidores al garantizar un mejor cumplimiento de las normas puede dar un impulso fundamental al crecimiento económico en Europa. De hecho, las encuestas muestran que ahora hay más consumidores interesados en realizar compras transfronterizas y están dispuestos a gastar más dinero de esta forma que en 2006, cuando las normas de la UE aún no habían entrado en vigor.

La vicepresidenta y comisaria de Justicia de la UE, Viviane Reding, ha declarado que «el gasto de los consumidores representa el 56 % del PIB de la UE, pero la falta de confianza de estos en las compras transfronterizas en la UE hace que aún no estemos aprovechando el pleno potencial del mercado único». «Contamos con unas buenas normas en lo relativo a la protección de los consumidores, pero debemos asegurarnos de que se cumplan mejor, especialmente en asuntos transfronterizos. Quiero que haya tolerancia cero para los comerciantes deshonestos, de modo que los consumidores sepan exactamente lo que compran y no sean víctimas de estafas. Esto también implica un enfoque coherente a la hora de aplicar el mismo conjunto de normas.».

Gracias a la Directiva relativa a las prácticas comerciales desleales, los órganos nacionales de protección de los consumidores han podido frenar una amplia gama de prácticas comerciales desleales, como la información engañosa a los consumidores o la utilización de técnicas agresivas para influir en sus decisiones a la hora de elegir. Al sustituir 27 regímenes nacionales por un único conjunto de normas, la Directiva ha simplificado la normativa sobre prácticas comerciales desleales, facilitando a los consumidores el conocimiento de sus derechos, con independencia del lugar de la UE donde realicen sus compras. Pero tanto los consumidores como los comerciantes se siguen enfrentando a la incertidumbre de saber cómo van a aplicar estas normas los diferentes organismos nacionales responsables.

En 2010, cuatro de cada cinco compradores en línea de la UE (el 81 %) utilizaron una página web de comparación de precios. Sin embargo, estas herramientas solo pueden ayudar a aumentar la confianza de los consumidores si facilitan información clara y precisa, lo cual no es necesariamente el caso ahora mismo. Algunos interesados han señalado problemas con las páginas web de comparación de precios, en particular en relación con la transparencia y el carácter incompleto de la información facilitada.

Es más, problemas recurrentes o prácticas comerciales nuevas, como las que se desarrollan en internet, a menudo tienen una dimensión transfronteriza y plantean las mismas cuestiones a los organismos nacionales. Por ello es necesario un enfoque más coherente a la hora de aplicar las normas.

Por ejemplo, un organismo de control nacional impuso una multa a una empresa líder en el mercado de los dispositivos electrónicos por cobrar a los consumidores al ofrecer una garantía de dos años en sus productos, a pesar de que los consumidores ya tienen derecho a ese servicio gratuitamente en el marco de la legislación de la UE. Dado que en otros Estados miembros han surgido problemas similares, la vicepresidenta Reding escribió a todos los Ministros de Consumo para llamar la atención sobre este asunto y preguntar por las medidas adoptadas a nivel nacional para que se apliquen la normas. Sus respuestas pusieron de manifiesto la falta de coherencia a la hora de interpretar la Directiva y de hacerla cumplir por parte de las autoridades nacionales.

Por ello, la Comisión tratará de jugar un papel más importante a la hora de reforzar la cooperación entre los organismos responsables de la aplicación de las normas:

  • reforzando la eficiencia de la red europea para la protección de los consumidores y fomentando más las acciones coordinadas para la aplicación de la legislación («barridos»);

  • dando asistencia a los Estados miembros a la hora de aplicar de manera efectiva la Directiva ofreciendo directrices e intercambiando las mejores prácticas;

  • desarrollando indicadores de aplicación para detectar deficiencias y fallos que requieran nuevas acciones de investigación o correctoras;

  • organizando regularmente talleres temáticos entre las autoridades nacionales responsables del cumplimiento de la legislación y cursos de formación para dichos responsables y para el poder judicial.

Se ha detectado que los principales sectores en los que los consumidores sufren perjuicios y requieren mayores esfuerzos son los de viajes y transporte, el digital, el de los servicios financieros y el inmobiliario. Además, las autoridades responsables del cumplimiento de la legislación deben examinar más detalladamente las quejas de los clientes minoristas en materia medioambiental, que son a menudo de carácter muy general, vagas y no siempre se usan de manera responsable.

Antecedentes

La Directiva 2005/29/CE relativa a las prácticas comerciales desleales, adoptada en 2005, establece normas armonizadas para hacer frente a las prácticas comerciales desleales. Garantiza que los consumidores no sean inducidos a error o expuestos a prácticas comerciales agresivas y que cualquier afirmación de los operadores de la UE sea clara, precisa y motivada, de manera que los consumidores puedan elegir con más información y criterio. La Directiva también pretende garantizar, promover y proteger una competencia justa en el ámbito de las prácticas comerciales. Tiene un amplio alcance y se aplica a todos los sectores económicos.

Existen disposiciones específicas que evitan la explotación de los consumidores vulnerables, como los niños. La Directiva también contiene una «lista negra» de prácticas, como la publicidad utilizando productos «señuelo» o las falsas ofertas «gratuitas», que están prohibidas en cualquier circunstancia.

En el informe de hoy, los Estados miembros y los interesados han señalado que la escasez de recursos, la complejidad de los procedimientos internos y la falta de sanciones disuasorias amenazan con socavar la correcta aplicación de la legislación.

La Cumbre Europea del Consumidor que se celebrará los días 18 y 19 de marzo de 2013, organizada por la Comisión, ofrecerá la oportunidad de debatir con todos los interesados soluciones concretas para mejorar la aplicación de las normas sobre los derechos de los consumidores, tanto dentro de las fronteras nacionales como a través de ellas, y explorar vías para dar respuestas efectivas a los casos de relevancia a escala de la UE en el mercado único.

Para más información

Dossier de prensa sobre las prácticas desleales contra los consumidores:

http://ec.europa.eu/justice/newsroom/consumer-marketing/news/130314_en.htm  

Comunicación «Alcanzar un alto nivel de protección de los consumidores. Crear un clima de confianza en el mercado interior»

http://ec.europa.eu/justice/consumer-marketing/files/ucpd_communication_en.pdf

Informe sobre la aplicación de la Directiva 2005/29/CE relativa a las prácticas comerciales desleales

http://ec.europa.eu/justice/consumer-marketing/files/ucpd_report_en.pdf

Estudio sobre la aplicación de la Directiva 2005/29/CE en los ámbitos de los servicios financieros y de los bienes inmuebles

http://ec.europa.eu/justice/newsroom/consumer-marketing/news/130108_en.htm

Legislación de la UE sobre prácticas comerciales desleales:

http://ec.europa.eu/justice/consumer-marketing/unfair-trade/index_en.htm

Página de la vicepresidenta y comisaria de Justicia de la UE, Viviane Reding:

http://ec.europa.eu/reding

Personas de contacto:

Mina Andreeva (+32 22991382)

Natasha Bertaud (+32 22967456)


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