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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 25 de noviembre de 2013

Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer: la Comisión Europea toma medidas para luchar contra la mutilación genital femenina

Con motivo del Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer, la Comisión Europea ha anunciado hoy en un documento estratégico un nuevo impulso a la lucha contra la mutilación genital femenina (MGF) en la Unión Europea y fuera de ella. Se cree que esta práctica, considerada internacionalmente como una violación de los derechos humanos de las mujeres y las niñas y como una forma de maltrato infantil, ha afectado a 500 000 mujeres y niñas solo en la UE y a más de 125 millones en todo el mundo. Para combatir la mutilación genital femenina, la Comisión utilizará plenamente la financiación futura de la UE con el fin de ayudar a prevenir esta práctica, apoyar mejor a las víctimas, ayudar a los profesionales de la salud y a las instancias nacionales encargadas de aplicar las leyes contra la mutilación genital femenina y reforzar la protección de las mujeres en situación de riesgo con arreglo a las normas de la UE en materia de asilo. Asimismo la Comisión y el Servicio Europeo de Acción Exterior se han comprometido a promover la eliminación de esta práctica en todo el mundo mediante el diálogo bilateral y multilateral. Por último, la Comisión incentivará los estudios sobre el número de mujeres y niñas en situación de riesgo. El plan de acción presentado hoy da seguimiento a la consulta pública sobre la mutilación genital femenina que puso en marcha la Comisión en marzo (IP/13/189).

«A principios de este año la Comisión Europea se sumó a los promotores activos en este tema para pedir tolerancia cero ante la mutilación genital femenina» ha afirmado la vicepresidenta Viviane Reding, comisaria de Justicia de la UE. «Hoy estamos ofreciendo resultados. En este plan de acción la Comisión reitera su compromiso de combatir la violencia contra las mujeres y eliminar la mutilación genital femenina en la Unión Europea y en todo el mundo. Pero seamos sinceros: la Comisión no puede hacerlo por sí sola. Trabajaremos codo con codo con los Estados miembros, las Naciones Unidas, las ONG y las comunidades afectadas. Estoy segura de que juntos conseguiremos que la mutilación genital femenina se convierta en una práctica del pasado.».

«En el marco de su acción exterior, la Unión Europea ha optado sin ambages por una política de tolerancia cero ante la mutilación genital femenina. Nos hemos comprometido con nuestros socios en todo el mundo a trabajar para la erradicación de esta práctica que viola los derechos de las mujeres y las niñas y les provoca daños de muchos tipos. La adopción hoy de esta estrategia demuestra nuestro compromiso común. La UE utilizará sus instrumentos y recursos, tanto políticos como económicos, para promover iniciativas y apoyar legislaciones que ayuden a crear un mundo en el que ninguna niña debe enfrentarse a esta práctica cruel e intolerable», ha afirmado Catherine Ashton, alta representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y vicepresidenta de la Comisión Europea.

La comunicación estratégica presentada hoy por la Comisión expone una serie de medidas para avanzar en la erradicación de la mutilación genital femenina, como:

  1. Comprender mejor este hecho: elaborar indicadores (a través del Instituto Europeo para la Igualdad de Género y en cada país) que permitan tener una idea más clara del número de mujeres y niñas afectadas por la mutilación genital o en situación de riesgo;

  2. Prevenir la mutilación genital femenina y prestar apoyo a las víctimas: utilizar la financiación de la UE (como los programas de la Unión Daphne, Programa de Aprendizaje Permanente y «Juventud en Acción», así como el futuro Fondo de Asilo y Migración) para apoyar actividades de prevención de la MGF, sensibilizando a la opinión pública sobre este problema, empoderando a las mujeres y niñas migrantes y formando a los profesionales de la salud y a las personas que trabajan con las víctimas. Durante 2013, la Comisión distribuyó 2,3 millones EUR a proyectos destinados específicamente a luchar contra esta práctica (en el anexo 1 figuran algunos ejemplos);

  3. Represión más efectiva por parte de los Estados miembros: apoyar la aplicación de las leyes nacionales vigentes que prohiben la mutilación genital femenina mediante el estudio de las legislaciones penales y la jurisprudencia existente hasta la fecha, la divulgación de material de formación destinado a los profesionales de la justicia y el establecimiento del derecho de las víctimas a recibir ayuda especializada en virtud de la legislación de la UE;

  4. Proteger a las mujeres en situación de riesgo en el territorio de la UE: velar por la aplicación correcta de las normas europeas en materia de asilo (en especial las Directivas revisadas sobre los requisitos de asilo y sobre los procedimientos de asilo) a fin de garantizar la protección de las mujeres en situación de riesgo, sensibilizar a los profesionales que trabajan en temas relacionados con el asilo y animar a los Estados miembros a reinstalar a las mujeres y niñas en situación de riesgo facilitando apoyo a través del Fondo Europeo para los Refugiados y el futuro Fondo de Asilo y Migración;

  5. Trabajar por la erradicación de la mutilación genital femenina en el mundo: incluir la cuestión de la MGF en los diálogos bilaterales con los países afectados, trabajar con la Unión Africana y en las Naciones Unidas para promover iniciativas mundiales contra esta práctica, abogar por la mejora de las legislaciones nacionales y apoyar las iniciativas de la sociedad civil en los países afectados, así como facilitar formación y orientación sobre los asuntos relacionados con esta práctica al personal de las delegaciones de la UE.

Con el fin de que las distintas acciones se mantengan en la agenda política y se les dé curso, la Comisión también se ha comprometido a supervisar y hacer balance de los progresos todos los años en torno al 6 de febrero, Día Internacional de Tolerancia Cero con la Mutilación Genital Femenina.

Contexto

De acuerdo con la definición de la Organización Mundial de la Salud, la mutilación genital femenina (MGF) abarca todos los procedimientos que entrañan la ablación total o parcial de los genitales externos femeninos, así como otras lesiones de los órganos genitales femeninos por razones no terapéuticas.

La mutilación genital femenina se realiza por razones culturales, religiosas o sociales, a niñas desde la infancia hasta los quince años. Constituye una forma de maltrato infantil y de violencia contra las mujeres y las niñas que tiene graves consecuencias físicas y psicológicas tanto a corto como a largo plazo.

En los países de la UE en donde viven mujeres víctimas de la mutilación genital o niñas y mujeres con riesgo de sufrirla, esta práctica se realiza en la mayoría de los casos durante una estancia en el país de origen, aunque existen indicios de que se da también en el territorio de la UE.

Un reciente informe del Instituto Europeo por la Igualdad de Género (EIGE) concluía que existen víctimas o víctimas potenciales de mutilación genital femenina en al menos trece países de la UE: Austria, Bélgica, Dinamarca, Alemania, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, los Países Bajos, Portugal, Suecia y el Reino Unido. No obstante, el informe subrayaba la necesidad de contar con datos rigurosos para poder hacer frente al problema.

El 21 de septiembre de 2010 la Comisión Europea adoptó una Estrategia para la igualdad entre mujeres y hombres 2010-2015, que establece una serie de prioridades para la igualdad entre sexos, entre otras poner fin a la violencia de género. La estrategia incluía una referencia explícita a la lucha contra la mutilación genital femenina. El 6 de febrero de 2013, Día Internacional contra la Mutilación Genital Femenina, la Comisión Europea reiteró su firme compromiso con la erradicación de esta práctica extremadamente dañina (MEMO/13/67).

El 6 de marzo de 2013, la vicepresidenta Viviane Reding y la comisaria de la UE Cecilia Malmström se sumaron a la convocatoria de los defensores de los derechos humanos para pedir tolerancia cero con la mutilación genital femenina en una mesa redonda de alto nivel para debatir la forma en que la Unión Europea puede ayudar a los Estados miembros a erradicar esta práctica (IP/13/189). La Comisión anunció que aportaría 3,7 millones EUR para apoyar las actividades de los Estados miembros encaminadas a aumentar la sensibilización sobre la violencia contra las mujeres y una cantidad adicional de 11,4 millones EUR para ONG y otras organizaciones de ayuda a las víctimas. Paralelamente inició una consulta pública sobre la forma de luchar contra la mutilación genital femenina, cuyos resultados han ayudado a elaborar la Comunicación estratégica que se presenta hoy.

De acuerdo con el informe, para erradicar la mutilación genital femenina serán necesarias diversas acciones dirigidas a la recopilación de datos, la prevención, la protección de las niñas en situación de riesgo, el enjuiciamiento de los infractores y la oferta de servicios para las víctimas. Se garantiza la protección a las víctimas en virtud de la Directiva de la UE sobre los derechos de las víctimas, adoptada el 4 de octubre de 2012, que hace referencia explícita a la MGF como forma de violencia de género (IP/12/1066).

No obstante, aunque todos los Estados miembros de la UE cuentan con disposiciones legales para perseguir a los autores de este tipo de mutilaciones, ya sea en el marco de leyes penales específicas o generales, los enjuiciamientos son muy poco frecuentes. Esto se debe a las dificultades para detectar los casos y reunir pruebas suficientes, a la renuencia a denunciar un delito y, sobre todo, a la falta de conocimientos sobre la mutilación genital femenina.

Otro informe del EIGE señala una serie de buenas prácticas aplicadas por nueve Estados miembros para luchar contra la mutilación genital femenina, como:

  1. Un proyecto neerlandés para prevenir la mutilación genital femenina que reúne a profesionales de la salud, la policía, las escuelas, los servicios de protección a la infancia y las organizaciones de inmigrantes;

  2. Una organización francesa que se centra en denunciar los casos de mutilación genital femenina actuando como parte civil en los juicios;

  3. Un servicio de salud especializado en el Reino Unido que cuenta con quince clínicas que se adaptan a las necesidades específicas de las mujeres víctimas de mutilación genital.

Para más información

Comisión Europea – Para acabar con la violencia de género:

http://ec.europa.eu/justice/gender-violence

Report by the European Institute for Gender Equality – Female genital mutilation in the EU & Croatia

National factsheets by the European Institute for Gender Equality – Female genital mutilation in the EU & Croatia

Página web de la vicepresidenta Viviane Reding, comisaria de Justicia de la UE:

http://ec.europa.eu/reding

Facebook: Envíe sus fotos de «Tolerancia Cero»:

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Personas de contacto:

Mina Andreeva (+32 22991382)

Natasha Bertaud (+32 22967456)

Anexo 1: Ejemplos de proyectos financiados por la Comisión Europea para ayudar a los Estados miembros y a las organizaciones de la sociedad civil a sensibilizar a la opinión pública sobre la mutilación genital femenina

  • The French Women’s Rights and Gender Equality Administration will create a campaign aimed at raising awareness of measures recently introduced to combat female genital mutilation (FGM). A leaflet will be designed and widely distributed. (258,000 EUR)

  • The UK Home Office will develop a project that aims to raise awareness about FGM as a child protection issue and to combat the practice. It includes a targeted communications campaign signposting the National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC) FGM helpline, the development of training programmes about FGM and the procedures to follow for professionals with responsibilities for safeguarding and protecting children, and organising a European FGM Skill Exchange Workshop. (340,000 EUR)

  • The National Commission for the Promotion of Equality for Men and Women in Malta will raise awareness of and provide information on FGM, including among professionals who work with victims or perpetrators. Activities include a study on female genital mutilation in Malta, leaflets for healthcare professionals and for migrant women on FGM and training for relevant professionals and legal experts who encounter victims or perpetrators in their work. (300,000 EUR)

  • The project "CREATE YouthNet" implemented by FORWARD (UK) aims to safeguard young people from harmful practices, in particular female genital mutilation (FGM) and forced marriage, by empowering them to be confident advocates for change and peer mentors within their communities. The project consists of training and mentoring young people, mapping key agencies' work with young people, creating a European Network of youth advocates and a National Youth Network, and developing youth-friendly materials and creative campaigns targeting schools, young people and community stakeholders. (317,000 EUR)

  • The project "Change: Promoting Behaviour Change Towards the Eradication of FGM" run by Terre des Femmes (Germany) aims to enable practising communities across the EU to advocate against FGM by empowering influential members within these communities. The project includes specialised training for key professionals and promotes dialogue within the communities. The project will develop a Europe-wide training manual for Member States, NGOs and wider stakeholders. An international conference organised by Euronet-FGM – a network of more than 35 member organisations from 15 European countries tackling FGM – will guarantee a broad dissemination of the project’s results and the training manual. (380,000 EUR)

  • Coventry University is developing a project involving working with the original Somali and Sudanese communities from the REPLACE project funded under Daphne in 2010-11, which took a health behaviour change approach, combined with participatory action research methods to identify particular behaviours and attitudes that contribute to FGM within the EU. It will apply the findings and the REPLACE approach and devise new strategies for change in these communities. Activities include applying the REPLACE approach and toolkit to FGM-practising communities in other EU countries through community-based workshops to identify facilitators and barriers to change. (535,000 EUR)

Anexo 2: Número estimado de mujeres víctimas, víctimas potenciales y niñas en riesgo de sufrir mutilación genital (si existen estudios)

Country

Criminal law provisions against FGM

Estimated no. of women with FGM (date of study)

Estimated no. of girls at risk of FGM

Estimated no. of women from FGM-affected regions living in the EU (where no FGM-specific data is available)

Belgium

Specific

6,260 (2011)

1,975

Bulgaria

General

No data available

No data available

Czech Republic

General

No data available

No data available

Denmark

Specific

No data available

No data available

15,116

Germany

General

19,000 (2007)

4,000

Estonia

General

No data available

No data available

Ireland

Specific

3,170 (2011)

No data available

Greece

General

1,239 (2006)

No data available

Spain

Specific

No data available

No data available

30,439

France

General

61,000 (2007)

No data available

Italy

Specific

35,000 (2009)

1,000

Cyprus

Specific

No data available

No data available

1,500

Latvia

General

No data available

No data available

Lithuania

General

No data available

No data available

Luxembourg

General

No data available

No data available

Hungary

General

170-350 (2012)

No data available

Malta

General

No data available

No data available

Netherlands

General

29,210 (2013)

40-50 each year

Austria

Specific

8,000 (2000)

No data available

Poland

General

No data available

No data available

Portugal

General

No data available

No data available

9,263

Romania

General

No data available

No data available

Slovenia

General

No data available

No data available

Slovakia

General

No data available

No data available

Finland

General

No data available

No data available

4,400

Sweden

Specific

No data available

No data available

91,420

UK

General

65,790 (2007)

30,000

Croatia

Specific

No data available

No data available

Source: EIGE: Female genital mutilation in the European Union and Croatia, except from the Netherlands: Marja Exterkate - Female Genital Mutilation in the Netherlands. Prevalence, incidence and determinants (2013)


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