Navigation path

Left navigation

Additional tools

Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 19 de noviembre de 2013

¿Ha realizado una compra en línea y desea que le devuelvan el dinero? La Propuesta de la Comisión sobre litigios de escasa cuantía beneficia a PYME y consumidores

¿Ha comprado una televisión 3D de pantalla plana y no se la han entregado? ¿Pagó a un proveedor en el extranjero y le enviaron un producto defectuoso? No se preocupe, existe una manera barata de reclamar la devolución de su dinero. La Comisión Europea ha propuesto hoy reforzar la posición de los consumidores y las empresas en los litigios transfronterizos de escasa cuantía. Desde 2007, la UE dispone de un procedimiento para resolver pequeños litigios civiles y mercantiles de forma sencilla: el proceso europeo de escasa cuantía. Pasados los seis primeros años, la Comisión está aprovechando la experiencia adquirida para hacer el proceso europeo de escasa cuantía aún más sencillo y barato y adaptarlo mejor a las necesidades de los consumidores y las empresas. El principal cambio que se propone hoy prevé el aumento del límite para la presentación de una demanda de acuerdo con dicho proceso hasta los 10 000 EUR, frente a los 2 000 EUR actuales. Las pequeñas empresas serán las grandes beneficiarias de este cambio, ya que en la actualidad solo el 20 % de las demandas de las empresas se sitúa por debajo del umbral de los 2 000 EUR.

«Se hará justicia con cualquier demanda de un consumidor o una empresa, por pequeña que sea», ha declarado la Vicepresidenta Viviane Reding, Comisaria de Justicia de la UE. «Tras haber tenido en cuenta la opinión de los consumidores y de las empresas, la Comisión propone hoy normas que harán más eficaz y adaptado a las necesidades cotidianas un proceso verdaderamente europeo. En un momento en el que la Unión Europea se enfrenta a grandes desafíos económicos, la mejora de la eficacia de la justicia en la UE es fundamental para restablecer el crecimiento e impulsar el comercio. Hoy estamos actuando para simplificar el procedimiento de resolución de litigios de escasa cuantía en nuestro mercado único. Los consumidores y las PYME deberían tener la impresión de estar en su país cuando realizan compras transfronterizas

El proceso europeo de escasa cuantía, que se adoptó en 2007 y se aplica desde 2009, es una herramienta útil que ha demostrado su valor. El coste de los litigios transfronterizos de escasa cuantía se ha reducido en un 40 % y la duración media de los litigios ha pasado de 2 años y 5 meses a 5 meses. Sin embargo, aún existe margen de mejora. Un informe de la Comisión sobre el proceso europeo de escasa cuantía publicado hoy establece que el límite máximo de 2 000 EUR para presentar una demanda excluye demasiados litigios de escasa cuantía, en particular aquellos de las pequeñas y medianas empresas. Un gran número de litigios queda también excluido por la definición restrictiva de lo que es un «litigio transfronterizo», lo que significa que, por ejemplo, un accidente de coche en una región fronteriza de otro Estado miembro o un contrato de arrendamiento de un alojamiento de vacaciones no están cubiertos actualmente por el procedimiento.

Por consiguiente, la Comisión está tomando medidas para mejorar la utilidad del procedimiento, mediante la introducción de una serie de cambios prácticos para el funcionamiento del mismo. La propuesta de la Comisión de revisión del Reglamento del proceso de escasa cuantía:

Aumentará el límite para la presentación de una demanda «de escasa cuantía» de 2 000 EUR a 10 000 EUR. Ello beneficiará principalmente a las PYME al hacer el procedimiento aplicable al 50 % de las demandas de las empresas (frente al 20 % actual). También beneficiará a los consumidores ya que cerca de un quinto de sus demandas supera los 2 000 EUR.

Ampliará la definición de lo que es un «asunto transfronterizo», con el fin de ayudar a un mayor número de consumidores y empresas a resolver sus litigios transfronterizos.

Impondrá un límite a las tasas judiciales: en el marco del actual proceso de escasa cuantía las tasas judiciales pueden ser desproporcionadas e incluso, en algunos casos, superar el valor de la propia demanda. La propuesta de hoy garantizará que las tasas judiciales no superen el 10 % del valor de la demanda. La tasa mínima no podrá ser de más de 35 EUR. También permitirá el pago en línea con tarjeta de crédito de las tasas judiciales.

Reducirá los trámites burocráticos y gastos de viaje: Las nuevas normas permitirán a los denunciantes poner en marcha el procedimiento en línea: el correo electrónico será un medio de comunicación legal válido entre las partes afectadas y la teleconferencia y videoconferencia serán instrumentos normales en las audiencias orales, en los casos en los que estas últimas sean necesarias.

La propuesta que hoy presenta la Comisión facilita el acceso efectivo a la justicia de los consumidores y las empresas y, por lo tanto, eleva su nivel de confianza en el mercado único. La propuesta responde a una de las 12 acciones concretas presentadas a principios de este año en el segundo informe sobre la ciudadanía de la UE destinadas a ayudar a los ciudadanos a hacer un mejor uso de sus derechos, por ejemplo a la hora de hacer compras transfronterizas. La necesidad de actuar también se recogió en la Agenda del consumidor europeo (IP/12/491).

El nuevo procedimiento europeo de litigios de escasa cuantía mejorado aborda preocupaciones reales de los ciudadanos recogidas en un reciente Eurobarómetro en el que, por ejemplo, un tercio de los ciudadanos encuestados declaró que estaría dispuesto a interponer una demanda si el procedimiento pudiera llevarse a cabo solo por escrito, sin necesidad de personarse en un órgano jurisdiccional. El procedimiento mejorado también aborda las preocupaciones de las empresas: en una consulta pública y en la encuesta del Eurobarómetro, el 45 % de las empresas admitieron que no acudían a los tribunales porque los costes son desproporcionados en relación con la demanda. Por último, la propuesta responde también al llamamiento a la acción del Parlamento Europeo a fin de garantizar que los consumidores y las empresas utilicen mejor el procedimiento de escasa cuantía.

Contexto

El proceso europeo de escasa cuantía (Reglamento (CE) nº 861/2007) tiene por objeto mejorar el acceso a la justicia simplificando los litigios transfronterizos en materia civil y mercantil relativos a pequeñas cuantías y reduciendo su coste. Se concibió expresamente para ayudar al consumidor a ejercer sus derechos y para garantizar el acceso a la justicia en litigios transfronterizos. El mecanismo entró en vigor el 1 de enero de 2009.

En el presente proceso, se entiende por litigios «de escasa cuantía» aquellos que se refieren a demandas cuyo valor, excluidos los intereses, gastos y costas, no excede de 2 000 EUR (en el momento en que el órgano jurisdiccional competente recibe el formulario de demanda). La sentencia se dicta en el país de residencia del consumidor, o en el país de la empresa demandada si así lo decide el consumidor. Se salvaguardan los derechos procesales de las partes, y una vez dictada, la resolución es directamente aplicable en el país de la parte que ha perdido el juicio y en cualquier otro país de la UE. El procedimiento se lleva a cabo principalmente por escrito utilizando formularios normalizados. No es necesaria la presencia de un abogado.

Una consulta pública sobre el proceso europeo de escasa cuantía se celebró de marzo a junio de este año (IP/13/240).

Un éxito que ilustra cómo funciona el proceso de escasa cuantía

Ejemplo de un consumidor: Un consumidor austríaco adquirió material de esquí en una página Web alemana. Pagó 1 800 EUR por adelantado a través de una transferencia bancaria. El vendedor no entregó el material encargado ni devolvió el importe. Sin embargo, el comerciante no entregó la mercancía ni le devolvió la cantidad abonada por la compra. El consumidor entabló en consecuencia un proceso europeo de escasa cuantía, al término del cual un tribunal austriaco de Linz dictó sentencia a su favor, que fue ejecutada por las autoridades alemanas de Charlottenburg. El consumidor recibió el reembolso del precio de la compra.

Ejemplo de una PYME: Un minorista de cosméticos en Portugal estaba renovando su tienda e hizo un pedido de baldosas por un importe de 8 000 EUR a un productor español. Después de la entrega, la PYME pagó la factura, pero cuando se inició la renovación observó que cerca de la mitad de las baldosas entregadas estaban combadas y, por tanto, eran inservibles.

El minorista portugués pidió que se cambiaran las baldosas, pero la empresa española se negó tanto a cambiar la mercancía como a devolver el dinero de la compra. El minorista portugués inició un proceso de escasa cuantía adjuntando la factura a la demanda ante el órgano jurisdiccional local (dado que el lugar de ejecución del contrato era Portugal) y solicitó una indemnización de 3 000 EUR. El órgano jurisdiccional notificó la demanda a la empresa española, que objetó que las baldosas estaban en buen estado. El órgano jurisdiccional solicitó el dictamen de un experto que confirmó que las baldosas eran de mala calidad.

El órgano jurisdiccional dictaminó que las pruebas eran adecuadas y suficientes y obligó a la empresa española a pagar una indemnización de 3 000 EUR más las costas.

Para más información

See MEMO/13/1007

Press pack

http://ec.europa.eu/justice/newsroom/civil/news/131119_en.htm

European Commission – Small Claims Procedure
http://ec.europa.eu/justice/civil/commercial/eu-procedures/small_claims

e-Justice portal – Small claims forms
https://e-justice.europa.eu/content_small_claims_forms-177-en.do

Citizen Factsheet

http://ec.europa.eu/justice/civil/document/2013_small_claims_factsheet

Report of the European Consumer Centre
http://ec.europa.eu/consumers/ecc/consumer_reports_en.htm

Eurobarometer Survey on the Small Claims Procedure:

http://ec.europa.eu/public_opinion/archives/ebs/ebs_395_sum_en.pdf

Homepage of Vice-President Viviane Reding, EU Justice Commissioner:

http://ec.europa.eu/reding

Follow the Vice-President on Twitter: @VivianeRedingEU

Personas de contacto:

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)

Natasha Bertaud (+32 2 296 74 56)

Anexo: Gráfico informativo: Cómo funciona el proceso de escasa cuantía

Figures and graphics available in PDF and WORD PROCESSED

Side Bar

My account

Manage your searches and email notifications


Help us improve our website