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El grupo de alto nivel hace una «llamada de atención» a los Estados miembros para hacer frente a la crisis de alfabetización

European Commission - IP/12/940   06/09/2012

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas/Nicosia, 6 de septiembre de 2012

El grupo de alto nivel hace una «llamada de atención» a los Estados miembros para hacer frente a la crisis de alfabetización

La Unión Europea debe revisar su enfoque sobre cómo mejorar los niveles de alfabetización, según el grupo de expertos de alto nivel creado por la Comisaria Europea Androulla Vassiliou Europea para abordar el problema. Uno de cada cinco jóvenes de 15 años, así como casi 75 millones de adultos, carecen de destrezas básicas de lectura y escritura, lo que les supone grandes dificultades para conseguir un trabajo y aumenta el riesgo de que caigan en la pobreza y la exclusión social. S.A.R. la Princesa Laurentien de los Países Bajos, que preside el grupo de expertos y tiene una experiencia de muchos años de actividad en este campo, describe el informe como una «llamada de atención sobre una crisis que afecta a todos los países europeos». El informe incluye en sus ochenta páginas toda una serie de recomendaciones que van desde consejos a los padres sobre cómo inculcar en sus hijos el hábito de leer por placer a la sugerencia de situar las bibliotecas en sitios poco convencionales, como centros comerciales, y la necesidad de convencer a más hombres de que se dediquen a la enseñanza y así proporcionar a los chicos, que leen mucho menos que las chicas, una figura con la que puedan identificarse. También se hacen recomendaciones por edades, que incluyen un llamamiento en favor de una atención y educación de la primera infancia gratuitas y de alta calidad, más profesores especializados en lectura en las escuelas primarias, un cambio de mentalidad en relación con la dislexia, ya que, según el informe, prácticamente todos los niños pueden aprender a leer si se les apoya adecuadamente, y oportunidades más variadas de aprendizaje para los adultos, especialmente en el lugar de trabajo.

Androulla Vassiliou, Comisaria Europea de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud, ha declarado: Estamos viviendo una paradoja: por un lado, la lectura y la escritura son más importantes y más pertinentes que nunca en el contexto de este nuestro mundo digitalizado y, por el otro, nuestras destrezas de lectura y escritura no están a la altura. Hay una necesidad urgente de invertir esta tendencia tan alarmante. Las inversiones para mejorar la alfabetización de los ciudadanos de todas las edades son rentables desde un punto de vista económico, ya que producen beneficios tangibles, que pueden elevarse a miles de millones de euros a largo plazo, tanto en beneficio de cada persona individual como de la sociedad en su conjunto.

La Princesa Laurentien añadió: Saber leer y escribir es mucho más que dominar una técnica o poseer una destreza. La alfabetización influye directamente en la autoestima de las personas y en su capacidad de desempeñar una función y realizarse en la sociedad, como particulares, ciudadanos activos, trabajadores o padres. Necesitamos estrategias nacionales claras y coordinadas, así como una sensibilización mucho mayor en toda Europa, no solo en el mundo de la política y la educación, sino también en hospitales, lugares de trabajo y, especialmente, en las familias. Es hora de que Europa haga gala de más ambición y garantice la alfabetización para todos.

El informe se hizo público en una conferencia celebrada en Nicosia bajo los auspicios de la presidencia chipriota de la UE y en él figuran ejemplos de proyectos de alfabetización realizados con éxito en países europeos, así como ejemplos destacados de personas que han superado el tabú del analfabetismo y han cambiado radicalmente sus vidas. También se intenta con este informe disipar algunas de las ideas preconcebidas más corrientes sobre la alfabetización (véase el anexo 1).

Los Ministros de Educación de la UE se han fijado como objetivo común reducir para 2020 al 15 % la proporción de jóvenes de 15 años con problemas de lectura, cifra que en la actualidad se eleva al 20 %. En el informe del grupo de alto nivel se destaca una diferencia significativa entre los sexos, con un 13,3 % de chicas con bajo rendimiento, frente al 26,6 % de los chicos. Los países en que esta diferencia es menor son los Países Bajos, Dinamarca y Bélgica; por el contrario, las mayores diferencias se dan en Malta, Bulgaria y Lituania (datos de 2009). En el anexo 2 se indica el porcentaje global de personas con un bajo rendimiento en lectura en los Estados miembros y en el anexo 3 se ofrece una visión general de las diferencias entre hombres y mujeres.

Contexto: por qué la alfabetización es un asunto serio

En el informe se destaca que una buena capacidad de leer y escribir son esenciales para mejorar la vida de las personas y para fomentar el conocimiento, la innovación y el crecimiento. Los cambios generales que se producen en la naturaleza de los trabajos, la economía y la sociedad significan que la alfabetización es hoy más importante que nunca en el mundo actual y que, por lo tanto, Europa debería aspirar a un 100 % de alfabetización funcional para todos sus ciudadanos.

En el informe se afirma que la alfabetización es un asunto serio por lo siguiente:

  • El mercado de trabajo exige destrezas de lectura y escritura cada vez más elevadas (se estima que, en 2020, un 35 % del total de puestos de trabajo requerirá cualificaciones de alto nivel, mientras que en la actualidad esta cifra es del 29 %).

  • En el mundo digital, la alfabetización es, en mayor medida, un requisito del que depende la participación social y ciudadana.

  • La población va envejeciendo, por lo que es necesario poner al día sus destrezas de lectura y escritura, incluidas las digitales.

  • La pobreza y el bajo nivel de alfabetización se alimentan mutuamente y forman un círculo vicioso.

  • La creciente movilidad y la migración hacen que la alfabetización adquiera un cariz cada vez más multilingüe, en el que se combinan una plétora de trasfondos culturales y lingüísticos.

En el informe figuran recomendaciones para cada uno de los grupos de edad.

En el caso de los niños de corta edad, es esencial que los Estados miembros apliquen programas de alfabetización para mejorar las destrezas de lectura y escritura de padres e hijos. Estos programas son muy rentables. Una de las mejores inversiones que los países pueden hacer en el futuro capital humano de Europa es invertir en atención y educación de la primera infancia (AEPI) de alta calidad. Los niños que han disfrutado de AEPI tienen un mejor rendimiento en lectura y escritura y obtienen mejores resultados en la escuela. Según los estudios realizados, si Europa consigue alcanzar el objetivo de destrezas básicas de lectura y escritura, matemáticas y ciencias que se ha fijado para 2020 (la meta está en el 85 % de los jóvenes de 15 años), el resultado sería un aumento del PIB de 21 billones de euros a lo largo del período de vida de los niños nacidos en 2010.

Las escuelas primarias tienen que contratar más profesores especializados en lectura y los alumnos con bajo rendimiento deberían recibir apoyo individualizado cuando sea necesario. Las bibliotecas escolares deberían tener material de lectura atractivo y que suponga un reto para todos los grupos de edades; asimismo habría que fomentar, en el colegio y en casa, el uso de herramientas TIC y la lectura digital.

Los adolescentes necesitan un material de lectura más variado, empezando por los comics y pasando por colecciones de textos literarios y los libros electrónicos, con el fin de motivar a todos los lectores y, especialmente, a los chicos. Debería fomentarse la cooperación entre las escuelas y las empresas para establecer una conexión entre el aprendizaje de la lectura y la escritura y situaciones de la vida real. Es necesario romper el tabú existente en relación con los problemas de alfabetización de los adultos. Las ONG, los medios de comunicación, los empleadores, las organizaciones sociales y las personalidades de la vida pública tienen todos ellos un papel que desempeñar en mejorar la cobertura comunicativa sobre la alfabetización de los adultos y sus soluciones.

Aprendizaje de idiomas: En el informe se señala que la alfabetización está adquiriendo cada vez más una dimensión multilingüe y relacionada con las migraciones debido al aumento de la movilidad en Europa. En 2009, el 10 % de los jóvenes de 15 años de la UE habían nacido en otro país o eran hijos de parejas en que el padre y la madre habían nacido en el extranjero; frente al 7 % del año 2000. En algunos países, como Italia o en España, el porcentaje de niños inmigrantes se multiplicó por cinco entre 2000 y 2010. El aprendizaje de idiomas es, por lo tanto, más importante, no sólo como herramienta de comunicación, sino como una vía de comprensión mutua. Aunque una alfabetización deficiente no es en sí misma un problema relacionado con la migración (la inmensa mayoría de niños y adultos con problemas de alfabetización viven en el país en el que nacieron), en el informe se afirma que es necesario proporcionar un apoyo más adaptado a la persona y basado en la comprensión de las necesidades individuales de idioma y alfabetización.

Próximos pasos

La Comisaria Vassiliou discutirá los resultados del informe con los Ministros de Educación en su reunión informal en Chipre los días 4 y 5 de octubre. Estos debates constituirán la base para las conclusiones del Consejo sobre alfabetización, en las que los países de la UE establecerán las prioridades que hayan acordado, tanto para sí mismos como para la Comisión, con el fin de abordar los problemas de alfabetización de manera más eficaz.

Más información:

MEMO/12/646

Texto completo del informe

Resumen (en 22 lenguas)

Nuevo sitio web de la Comisión sobre alfabetización en Europa

Conversación en vídeo sobre el informe con la Comisaria Vassiliou y SAR la Princesa Laurentien de los Países Bajos

Comisión Europea: Educación y formación (en inglés)

Sitio web de Androulla Vassiliou

Siga a Androulla Vassiliou en Twitter: @VassiliouEU

Contactos:

Dennis Abbott (+32 2 295 92 58)

Dina Avraam (+32 2 295 96 67)

Anexo 1. Ideas falsas sobre la alfabetización

El informe pretende disipar toda una serie de ideas falsas pero muy extendidas sobre el carácter, la envergadura y el alcance de los problemas de alfabetización.

Ideas falsas

Hechos

«Los problemas de alfabetización solo se dan en países en desarrollo, desde luego no en Europa.»

Entre los europeos, uno de cada cinco jóvenes de 15 años y casi uno de cada cinco adultos carece de las destrezas de lectura y escritura necesarias para ejercer una función con éxito en la sociedad moderna.

«Los problemas de alfabetización han sido importados por los inmigrantes y no afectan a las personas nacidas y crecidas en los países europeos.»

La inmensa mayoría de los niños y adultos con problemas de alfabetización viven en el país en que nacieron y se educaron y fueron escolarizados en su lengua materna.

«Hay gente que sencillamente es incapaz de aprender a leer y escribir.»

Casi todas las personas con dificultades de lectura y escritura podrían desarrollar las destrezas necesarias si contasen con el apoyo adecuado. Solo las personas con las dificultades cognitivas más graves son incapaces de desarrollar una alfabetización funcional.

«La responsabilidad de enseñar a los niños a leer y escribir es de las escuelas.»

Las escuelas desempeñan un papel importante, pero no son los únicos responsables. En el proceso de alfabetización interviene una amplia gama de actores: los padres, otros niños, los servicios de salud, etc. Después de la educación formal, los empleadores tienen un papel clave que desempeñar.

«La dislexia es una enfermedad incurable y, por lo tanto, no hay nada que hacer.»

Hoy en día, los niños tienen que enfrentarse a expectativas cada vez mayores de progresar en la lectura y la escritura a la misma velocidad y siguiendo el mismo método. A menudo se diagnostica como disléxico a aquel que tiene dificultades para leer. El diagnóstico debería ser «dificultades de lectura» y se debería prestar más atención a cómo resolver el problema. En principio, todos los niños pueden aprender a leer y escribir.

«Una vez que los niños han acabado la escuela primaria, es ya demasiado tarde para hacer nada sobre los problemas de alfabetización. Mejorar las destrezas de los que tienen dificultades para leer lleva tanto tiempo y resulta tan caro que no merece la pena intentarlo.»

Millones de niños empiezan la escuela secundaria sabiendo leer pero no lo suficiente como para obtener buenos resultados. Con un apoyo especializado, estos jóvenes pueden desarrollar destrezas de lectura y escritura buenas o, incluso, excelentes. Los programas destinados a mejorar las destrezas de los que tienen dificultades para leer tiene un elevado índice de éxito y son muy rentables. Esta inversión produce un beneficio que multiplica el capital invertido por decenas o, posiblemente, incluso centenas a lo largo de la vida de una persona.

«Tras los primeros años de vida, los padres dejan de influir en el desarrollo de la alfabetización de sus hijos.»

Las actitudes y prácticas de alfabetización de los padres ejercen una gran influencia en el desarrollo de la alfabetización de sus hijos a lo largo de toda la enseñanza secundaria. Las intervenciones encaminadas a mejorar las destrezas de apoyo de los padres tienen grandes repercusiones en la alfabetización de los niños.

Anexo 2. Porcentaje de personas con bajo rendimiento en lectura (estudio PISA)

Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos 2000-2009

2000

2003

2006

2009

Diferencia 2006-2009

(puntos porcentuales)

Bélgica

19,0

17,9

19,4

17,7

-1,7

Bulgaria

40,3

 :

51,1

41,0

-10,1

República Checa

17,5

19,4

24,8

23,1

-1,7

Dinamarca

17,9

16,5

16,0

15,2

-0,8

Alemania

22,6

22,3

20,0

18,5

-1,5

Estonia

 :

13,6

13,3

-0,3

Irlanda

11,0

11,0

12,1

17,2

+5,1

Grecia

24,4

25,2

27,7

21,3

-6,4

España

16,3

21,1

25,7

19,6

-6,1

Francia

15,2

17,5

21,7

19,8

-1,9

Italia

18,9

23,9

26,4

21,0

-5,4 

Letonia

30,1

18,0

21,2

17,6

-3,6

Lituania

 :

25,7

24,3

-1,4

Luxemburgo

(35,1)

22,7

22,9

26,0

+3,1

Hungría

22,7

20,5

20,6

17,6

-3,0

Países Bajos

(9,5)

11,5

15,1

14,3

-0,8

Austria

19,3

20,7

21,5

27,5

 +6,0

Polonia

23,2

16,8

16,2

15,0

-1,2

Portugal

26,3

22,0

24,9

17,6

-7,3

Rumanía

41,3

:

53,5

40,4

-13,1

Eslovenia

:

:

16,5

21,2

+4,7

Eslovaquia

:

24,9

27,8

22,3

-5,5

Finlandia

7,0

5,7

4,8

8,1

+3,3

Suecia

12,6

13,3

15,3

17,4

+2,1

Reino Unido

(12,8)

 :

19,0

18,4

-0,6

UE (18 países)

21,3

 

24,1

20,0

 -4,1

UE (25 países)

 

 

23,1

19,6

 -3,5

Reino Unido, Países Bajos, Luxemburgo: los resultados de 2000 no son comparables con los de años posteriores.

Anexo 3. Diferencias entre hombres y mujeres en lectura


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