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Las regiones ultraperiféricas: La Comisión desvela su plan de ayuda para el empleo y el crecimiento

Commission Européenne - IP/12/624   20/06/2012

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 20 de junio de 2012

Las regiones ultraperiféricas: La Comisión desvela su plan de ayuda para el empleo y el crecimiento

La Comisión ha adoptado hoy su Comunicación titulada «Las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea: hacia una asociación en pos del crecimiento inteligente, sostenible e integrador», en la que propone una estrategia renovada para ocho regiones: los cuatro departamentos de ultramar franceses (Guadalupe, la Guayana Francesa, la Reunión y Martinica) y la colectividad de ultramar San Martín; las regiones autónomas portuguesas de Azores y Madeira; y la Comunidad Autónoma Española de Canarias. El objetivo es ayudar a las regiones ultraperiféricas a desplegar su potencial, en particular a través de la diversificación y la modernización de sus economías. Esto significa introducir nuevas prácticas en sectores tradicionales como la agricultura o la pesca, aprovechar su potencial de creación de nuevos productos a partir de su biodiversidad y sus ecosistemas marinos y explotar las posibilidades que ofrecen como centros de investigación en materia climática y espacial, de astrofísica y de energía renovable. Asimismo, en la Comunicación se explica de qué manera la Comisión se comprometerá, en una amplia gama de sectores, a mitigar sus limitaciones permanentes, así como a garantizar su plena integración en el mercado único y su creciente integración en sus respectivas zonas geográficas vecinas.

En palabras de Johannes Hahn: «Estas regiones constituyen una ventaja para la UE. Nuestro objetivo es ayudarlas a ser más autosuficientes, más sólidas económicamente y más capaces de crear empleo sostenible, a fin de reducir la disparidad con otras regiones de la UE».

Como se reconoce en el artículo 349 del Tratado de Funcionamiento de la UE, limitaciones importantes, como su gran lejanía de Europa, persistirán siempre. Pero un esfuerzo concertado por reformar, modernizar y diversificar sus economías (que se han visto seriamente afectadas por la crisis económica y financiera) será la mejor manera de garantizar un futuro más próspero para las regiones ultraperiféricas.

«Cada región ultraperiférica es diferente y cada una de ellas requiere soluciones distintas para avanzar. En la estrategia renovada que se establece aquí se esbozan oportunidades para todas ellas, pero cada región tendrá que diseñar su propio camino hacia una mayor prosperidad, con arreglo a sus características específicas», ha añadido el Comisario.

Las regiones ultraperiféricas tienen mucho que ofrecer a la Unión Europea. En total, cuatro millones de ciudadanos europeos viven en ellas. Están situadas en zonas de importancia geoestratégica para la Unión Europea y, gracias a sus características geográficas y geomorfológicas, constituyen el lugar ideal para experimentar en una serie de ámbitos, como son las energías renovables, la astrofísica y la investigación espacial. Su biodiversidad ofrece posibilidades en sectores que van desde la salud hasta el turismo.

La nueva Comunicación trata de ayudar a las regiones ultraperiféricas a hacerse un hueco en las numerosas iniciativas de apoyo a la puesta en práctica de la estrategia Europa 2020, prestando a su situación una atención mucho más exhaustiva que la prestada hasta ahora en las distintas políticas europeas.

Seguirán recibiendo ayuda en ámbitos tradicionales como la pesca o la agricultura (cultivan productos agrícolas de gran calidad, como té, vino, ron, queso, fruta, flores o plantas ornamentales), pero en la Comunicación también se expone de qué manera ayudarlas a aprovechar al máximo su potencial en nuevos sectores. Se señala dónde pueden encontrar ayuda o qué políticas de la UE en materia de investigación, innovación, emprendimiento y cualificaciones ofrecen oportunidades para ellas, para ayudarlas en ámbitos tan diversos como el turismo o la investigación espacial. En la Comunicación también se explica de qué ayuda se dispone para conservar las ventajas especiales que ofrecen las regiones ultraperiféricas mediante la protección de su entorno.

Así pues, la Comisión propone medidas concretas en distintos ámbitos y políticas pertinentes para:

  • mejorar la competitividad a través de la inversión y la innovación;

  • reducir el aislamiento de las regiones ultraperiféricas con ayuda al transporte, la energía y las conexiones de TIC;

  • crear relaciones más estrechas en materia de comercio y otras actividades con sus vecinos geográficos;

  • intensificar los esfuerzos por mejorar las capacidades, reducir el abandono escolar, aumentar el número de titulados en educación superior, combatir la pobreza y mejorar tanto el acceso a los cuidados sanitarios como la inclusión social.

Todas las medidas presentadas deben ponerse en práctica mediante una asociación. Las autoridades nacionales y regionales pertinentes deben mantener un fuerte compromiso para maximizar el potencial de cada región ultraperiférica y garantizar la adaptación, en su caso, de las normas y prácticas nacionales de manera que reflejen las necesidades regionales.

El Comisario Hahn propone, en particular, que cada región ultraperiférica, junto con su Estado miembro respectivo, establezca un modelo de plan de acción, que incluya los objetivos y etapas de referencia, el modo en que pretenden poner en práctica la agenda de Europa 2020, teniendo en cuenta su situación individual, y los diferentes instrumentos de que disponen.

Entre tanto, la Comisión se compromete a seguir esforzándose para mejorar la integración de las regiones ultraperiféricas en el mercado único y en su entorno geográfico correspondiente. A finales de 2017 a más tardar, la Comisión estudiará la aplicación de cada una de las medidas propuestas.

Los Presidentes de todas las regiones ultraperiféricas se reunirán los días 2 y 3 de julio en Bruselas para celebrar un foro de debate sobre una serie de temas pertinentes para sus respectivas regiones, junto con la Comisión Europea. El lunes 2 de julio tendrá lugar una conferencia de prensa.

Contexto

El estatuto especial de las ocho regiones ultraperiféricas se define en el artículo 349 del Tratado de Funcionamiento de la UE, en el que se mencionan las desventajas a las que dichas regiones han de hacer frente: lejanía, insularidad, superficie reducida, relieve y clima adversos y dependencia económica de una pequeña cantidad de productos.

Numerosos proyectos financiados por la Unión Europea dan prueba de la capacidad de las regiones ultraperiféricas para especializarse en sectores punteros y llevar a cabo proyectos piloto que pueden beneficiar a la Unión en su conjunto. Se trata, en particular, de proyectos innovadores en los ámbitos siguientes:

Energía: el consorcio PLOCAN, para la experimentación con energías renovables en instalaciones en alta mar frente a la costa de las Islas Canarias; y una planta piloto en la Reunión para producir biocombustible a partir de algas.

Observación y prevención de desastres naturales: el Centro de Vulcanología y Evaluación de Riesgos Geológicos de las Azores; y el proyecto CARTAM-SAT en la Guayana Francesa: un mapa dinámico de la región amazónica desde satélites.

Turismo sostenible: el museo de las ballenas y el proyecto en 3D sobre ballenas en Madeira.

Agricultura y medio ambiente: en Martinica, la iniciativa FIBandCo para la producción de materiales a partir de recursos sin explotar en el cultivo de plátanos; y el proyecto Phytobôkaz, para el desarrollo y la comercialización de productos sanitarios a partir de plantas utilizadas en la medicina tradicional de Guadalupe.

Más información:

Las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea: hacia una asociación en pos del crecimiento inteligente, sostenible e integrador

Política regional y regiones ultraperiféricas

Contacts :

Ton Van Lierop (+32 22966565)

Annemarie Huber (+32 22993310)


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