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Medio ambiente: un nuevo planteamiento para la evaluación de las mezclas químicas tóxicas

European Commission - IP/12/541   31/05/2012

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Comisión Europea – Comunicado de prensa

Medio ambiente: un nuevo planteamiento para la evaluación de las mezclas químicas tóxicas

Bruselas, 31 de mayo de 2012 – La Comisión se compromete a que los riesgos potenciales asociados a las mezclas químicas se entiendan y valoren correctamente. Estamos expuestos cada día a mezclas de productos químicos y estas combinaciones pueden afectarnos de maneras distintas a las de esos productos por separado. El Derecho de la UE fija unos límites estrictos para las cantidades de determinados productos químicos autorizados en los alimentos, el agua, la atmósfera y los productos manufacturados, pero rara vez se estudian los efectos potencialmente tóxicos de esos productos químicos combinados. Con este nuevo planteamiento, la Comisión determinará las mezclas prioritarias que deban evaluarse, velará por que las diferentes ramas del Derecho de la UE contemplen evaluaciones coherentes del riesgo de esas mezclas prioritarias y colmará las lagunas en materia de los conocimientos científicos necesarios para evaluar las mezclas.

Janez Potočnik, Comisario de Medio Ambiente, ha declarado lo siguiente: «El Derecho de la UE ofrece un alto nivel de protección frente a los productos químicos por separado, pero debemos saber más sobre cómo actúan esos productos cuando se combinan. Se trata de un ámbito científico muy complejo, pero esa complejidad no debe servir de excusa a la inacción. Cuando tengamos buenas razones para creer que una mezcla química puede afectar a la salud humana o al medio ambiente, deberá llevarse a cabo una evaluación más detallada y tendremos que tomar las medidas oportunas.».

Como el número de posibles combinaciones químicas es muy alto, el primer reto dentro del nuevo planteamiento será identificar las mezclas prioritarias, de modo que los recursos puedan centrarse en las combinaciones potencialmente más nocivas.

Existen métodos para evaluar los riesgos de las mezclas prioritarias, pero persisten muchas lagunas en los datos y en los conocimientos. El asunto resulta aún más complicado debido al hecho de que mucha legislación de la UE se centra en grupos específicos, como los productos fitosanitarios, los biocidas, los cosméticos, los medicamentos para personas y animales, etc., lo que puede representar un obstáculo para unas evaluaciones coordinadas e integradas de las mezclas de sustancias contempladas en textos legislativos distintos. La Comisión se cerciorará de que, tan pronto como se identifique una mezcla prioritaria, se evalúe de forma coordinada e integrada. Para 2014, la Comisión formulará asimismo directrices técnicas a efectos de la codificación de las mejores prácticas de evaluación de las mezclas prioritarias.

La Comisión también abordará algunas de las lagunas en los datos y los conocimientos a fin de mejorar nuestra comprensión de las mezclas a las que están expuestos el medio ambiente y las personas. Coordinará la recogida de datos y examinará la información de control recopilada en el marco del Derecho de la UE y de la investigación financiada por ella. También creará una plataforma para el seguimiento de los datos químicos. La Comisión elaborará en 2015 un informe en el que hará un balance de los progresos registrados.

Antecedentes

Las productos químicos están presentes en nuestra vida diaria en pequeñas cantidades, en nuestros alimentos y bebidas, en los medicamentos, en el aire que respiramos, en los cosméticos y los productos sanitarios, la ropa, los muebles, los juguetes y en todo con lo que entramos en contacto. Nuestra exposición a esta mezcla de sustancias químicas empieza en el seno materno y las plantas y los animales también están expuestos a diversos productos químicos.

Un estudio de 2009 realizado en Dinamarca examinó la exposición de los párvulos (niños de 2 años de edad) a las mezclas químicas en forma de múltiples perturbadores endocrinos. El estudio examinó la exposición a través de los alimentos y las bebidas, el aire y el polvo en los espacios cerrados, la ropa y el calzado, el contacto con los juguetes, la aplicación de productos sanitarios y de higiene, así como del contacto con artículos tales como cambiadores y alfombras de baño. Su conclusión fue que hacía falta reducir la exposición de los niños pequeños a varios productos químicos examinados en el estudio, sobre la base de la concentración prevista de los diversos productos.

El nuevo planteamiento de la Comisión se basa en gran parte en el reciente dictamen de los tres Comités Científicos no alimentarios («Toxicidad y evaluación de las mezclas de productos químicos»), así como en el «Informe sobre el estado de la cuestión en cuanto a la toxicidad de las mezclas».

Información complementaria y enlace con la Comunicación:

http://ec.europa.eu/environment/chemicals/effects.htm

Véase también MEMO/12/392

Personas de contacto:

Joe Hennon (+32 2 295 35 93)

Monica Westeren (+32 2 299 18 30)


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