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Comisión Europea – Comunicado de prensa

Medio Ambiente: Trocar en oro las basuras o cómo algunos Estados miembros están logrando convertir sus residuos en recursos

Bruselas, 16 de abril de 2012 – Los Estados miembros con mejores resultados están alcanzando porcentajes de reciclaje de hasta el 70 % y prácticamente no entierran residuo alguno, mientras que otros todavía descargan en vertederos más del 75 % de sus residuos. ¿Cómo han conseguido los países más eficientes convertir en un recurso el problema de la eliminación de residuos? Un nuevo informe publicado hoy por la Comisión Europea explica que lo han logrado gracias a una combinación de diversos instrumentos económicos: en efecto, los impuestos y prohibiciones aplicados a la descarga en vertederos y la incineración, unidos a los programas de responsabilidad del productor y a los sistemas de pago por generación de residuos han resultado las herramientas más efectivas a la hora de encauzar los flujos de residuos por la senda de una mayor sostenibilidad. Si la UE pretende cumplir los objetivos establecidos en la Hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos – es decir, la total eliminación de la descarga en vertederos, el máximo aprovechamiento del reciclaje y la reutilización, y la limitación de la recuperación de energía a los residuos no reciclables – estos instrumentos económicos deberán generalizarse en todos los Estados miembros.

Janez Potočnik, Comisario responsable del Medio Ambiente, ha declarado lo siguiente: «los residuos tienen demasiado valor como para eliminarlos simplemente, y una gestión correcta de los mismos puede hacer que ese valor vuelva a inyectarse en la economía. En la actualidad, seis Estados miembros combinan la práctica eliminación de las descargas en vertederos con un elevado porcentaje de reciclaje. De esa forma, no solo explotan el valor de sus residuos sino que, en el transcurso de ese proceso, crean una industria próspera y un elevado número de puestos de trabajo. El informe que se presenta hoy explica que este resultado se ha conseguido dotando de mayor atractivo desde el punto de vista económico a la prevención, la reutilización y el reciclaje. Conjuntamente con los Estados miembros y las autoridades locales tenemos la responsabilidad de garantizar una utilización eficaz de dichos instrumentos y su generalización en toda la UE. Este es uno de los objetivos fundamentales de la Hoja de ruta hacia una utilización eficiente de los recursos».

La experiencia de los Estados miembros ha demostrado que la mejor forma de mejorar la gestión de lo residuos consiste en la combinación de una serie de instrumentos:

  • Impuestos y/o prohibiciones en relación con la descarga y la incineración de residuos – los resultados del estudio no dejan lugar a dudas: los porcentajes de descarga e incineración de residuos han disminuido en aquellos países en los que las prohibiciones o impuestos han incrementado los costes de estos dos métodos de eliminación.

  • Los sistemas de pago por generación de residuos han demostrado su eficacia a la hora de evitar la generación de residuos y de fomentar la participación de los ciudadanos en una recogida de residuos selectiva.

  • Los programas de responsabilidad de los productores han permitido a diversos Estados miembros obtener y redistribuir los fondos necesarios para mejorar la recogida selectiva y el reciclado. Ahora bien, la relación coste-eficacia y la transparencia varían de forma significativa entre Estados miembros y entre flujos de residuos, de modo que dichos regímenes deben ser objeto de una planificación y un control exhaustivos.

Diferencias considerables entre Estados miembros

La gestión de los residuos varía de forma significativa de unos Estados miembros a otros. Según un informe publicado por Eurostat el 27 de marzo (véase STAT/12/48), los seis Estados miembros más avanzados en este ámbito Bélgica, Dinamarca, Alemania, Austria, Suecia y los Países Bajos – descargan en vertederos menos del 3 % de sus residuos municipales. En el extremo opuesto, nueve Estados miembros todavía almacenan en vertederos más del 75 % de sus residuos municipales. Algunas estadísticas publicadas recientemente por Eurostat revelan los progreso realizados en algunos nuevos Estados miembros, en los que los porcentajes de reciclaje están aumentando con rapidez. La generación de residuos municipales también se ha reducido en algunos Estados miembros, probablemente como consecuencia de la desaceleración económica.

Instrumentos económicos necesarios para alcanzar los objetivos de la UE

Si se pretende que la UE alcance los objetivos fijados en la legislación sobre residuos así como en materia de eficiencia de los recursos, todos los Estados miembros deberán introducir los instrumentos mencionados. Esta es la razón por la que en la revisión de los objetivos de la UE sobre residuos prevista para 2014 se analizará la posibilidad de dotar a estos últimos de carácter jurídicamente vinculante, en determinados casos. La Comisión va a incluir entre los requisitos para obtener financiación de algunos fondos europeos una gestión de los residuos saneada (véase IP/11/1159 y MEMO/11/663).

Los residuos, un negocio rentable

Mientras tanto, la Comisión está animando a los Estados miembros a que apliquen de forma más eficaz la legislación vigente en materia de residuos. Las industrias de gestión y reciclado de residuos de la UE generaron en 2008 un volumen de negocios de 145 000 millones de euros, lo que representa unos 2 millones de empleos. El cumplimiento efectivo de la política sobre residuos de la Unión Europea podría crear unos 400 000 puestos de trabajo adicionales dentro de su territorio y un volumen de negocios suplementario de 42 000 millones de euros (véase IP/12/18). Una gestión de los residuos más eficiente contribuiría al logro de varios de los objetivos y metas de la Estrategia Europa 2020 para un crecimiento inteligente, sostenible e integrador.

Información complementaria

El informe y los resultados específicos por Estado miembro pueden consultarse en la siguiente dirección:

http://ec.europa.eu/environment/waste/use.htm

El informe ESTAT sobre gestión de residuos municipales se encuentra accesible en la siguiente dirección:

STAT/12/48

El Estudio sobre modelización macroeconómica del desarrollo sostenible y la vinculación entre economía y medio ambiente puede consultarse en la siguiente dirección:

http://ec.europa.eu/environment/enveco/studies_modelling/index.htm#macro

Véase asimismo:

http://ec.europa.eu/environment/waste/index.htm

Personas de contacto :

Joe Hennon (+32 2 295 35 93)

Monica Westeren (+32 2 299 18 30)


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