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Commission européenne - Communiqué de presse

La Commission européenne et le football professionnel sonnent l'alarme face à la crise au Sahel à l'occasion de la journée des matchs contre la faim (30 mars - 2 avril)

Bruxelles, le 28 mars 2012 – La campagne «Football professionnel contre la faim» s’invite dans des centaines de stades européens pour faire prendre conscience de la nécessité d’agir sans tarder pour éviter une catastrophe humanitaire dans la région africaine du Sahel, où la faim menace des millions de personnes en raison de la sécheresse, de la pauvreté chronique, de la hausse des prix des denrées alimentaires, des déplacements de population et des conflits.

Parrainée par l’Association des Ligues de football professionnelles européennes (EPFL), la Commission européenne et l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), la plus grande «Journée des matchs contre la faim» jamais organisée sera lancée le 30 mars pour diffuser cet appel en faveur d’une action urgente.

Lorsque s’achèvera le dernier match, le 2 avril, le message de la campagne aura été relayé auprès de millions d’amateurs de football à travers le continent, de Glasgow à Vienne et de Málaga à Novossibirsk, par 300 clubs de football professionnels appartenant à 20 ligues de 16 pays européens.

Mme Kristalina Georgieva, commissaire européenne chargée de l’aide humanitaire et de la réaction aux crises, marquera l’événement en assistant au Soccerex, le principal forum européen du football qui réunit chaque année l’industrie du football à Manchester. Elle présentera aujourd’hui la campagne «Football professionnel contre la faim» et le stand d’exposition qui lui est consacré en compagnie de Patrick Vieira, ambassadeur de bonne volonté de la FAO, et de M. Steffen Freund, ambassadeur de la Bundesliga.

«Les premières victimes de la crise au Sahel, les plus tragiques, sont les enfants – ceux dont le rêve de devenir des joueurs de football célèbres ou de fréquenter l’université sera brisé par les ravages physiques et psychologiques de la faim. Nous pouvons aider à sauver plus d’enfants et leur donner une chance de réaliser leur rêve – c’est là tout l’enjeu de cette campagne», a déclaré Mme Georgieva. «Cette capacité magique qu’a le football d’atteindre des millions de personnes nous permet de sauver davantage de vies au Sahel. Ensemble, nous pouvons sauver des vies.»

«Nous devons agir maintenant pour aider la population à subvenir à ses propres besoins», a affirmé M. José Graziano da Silva, directeur général de la FAO. «Parallèlement, nous devons renforcer la capacité de résistance des populations locales pour cesser de passer d’une crise à l’autre et empêcher les sécheresses de conduire inéluctablement à la famine.»

«Le football a un effet fédérateur sans pareil au niveau mondial», a déclaré Sir David Richards, président de l’EPFL. «Les ligues et les joueurs sont conscients du pouvoir et de la popularité de notre sport et nous sommes fiers de les utiliser pour changer le cours des choses. Le football professionnel européen se fait le porte-voix de ce message afin que les populations dans le besoin reçoivent une aide adaptée dans les plus brefs délais.»

La campagne fait appel à des ambassadeurs de bonne volonté – des stars du football connues dans le monde entier qui relaient le message qu’elle véhicule auprès de centaines de millions de fans à travers l’Europe.

Raúl González Blanco, ambassadeur de bonne volonté de la FAO et star espagnole du football, s’est exprimé en ces termes: «Face à des crises comme celle-ci, nous avons besoin de l’appui du public. Personne n’est mieux placé que les joueurs de football pour savoir qu’il est essentiel d’avoir le public de son côté pour remporter le match.»

Patrick Vieira, ancienne star internationale française du football et ambassadeur de bonne volonté de la FAO, est né au Sénégal, l’un des pays touchés. «Nous avons une responsabilité envers les populations qui se trouvent en situation de détresse alors qu’elles n’ont rien fait pour cela», a-t-il déclaré. «Le droit à l’alimentation est un droit humain fondamental et nul ne devrait souffrir de la faim dans le monde d’aujourd’hui.»

Hristo Stoichkov, ancienne star internationale et ambassadeur de la ligue de football professionnel bulgare s’est rendu au Burkina Faso l’an dernier pour constater sur le terrain les travaux réalisés conjointement par la Commission européenne et la FAO. Il a déclaré: «J’ai vu le travail qu’elles accomplissent pour sauver des vies et changer le quotidien. Elles aident les populations à subvenir à leurs besoins alimentaires aujourd’hui et à se préparer pour l’avenir. Elles apportent à ces populations l’aide dont elles ont réellement besoin.»

«Chaque fois que quelqu’un meurt de faim quelque part dans le monde, c’est un peu de notre humanité qui s’envole», a déclaré la star brésilienne Roberto Carlos. Il a ajouté: «Cela est d’autant plus tragique que nous savons que ces morts peuvent être évitées. Unis, nous pouvons sauver de nombreuses vies au Sahel.»

Et Francesco Toldo, ancien gardien de but de l’équipe nationale d’Italie et ambassadeur de bonne volonté de la série A italienne, d’insister: «Les populations du Sahel pensent peut-être que le monde les a oubliées. Ce week-end, le football européen leur témoigne sa solidarité. Elles sauront qu’elles ne sont pas seules».

Roberto Soldado, attaquant espagnol et ambassadeur de bonne volonté de la ligue de football professionnel espagnol, a déclaré: «Ensemble, nous pouvons éviter que cette crise ne dégénère en catastrophe de grande ampleur.»

Felix Magath, ancien joueur et entraîneur au sein de la Bundesliga allemande, a affirmé: «Nous inviterons nos fans à se joindre à nous pour demander qu’une aide soit fournie d’urgence au Sahel. Unis pour cette cause, nous pouvons réellement changer la donne.»

Parmi les autres ambassadeurs de bonne volonté issus du monde du football figurent Herbert Prohaska (Österreichische Fußball Bundesliga – Autriche); Vidar Riseth (Norsk Toppfotball – Norvège), Jerzy Dudek (Ligue de football professionnel polonais) et Alexey Medvedev (Ligue nationale de football de la Fédération de Russie).

Contexte

Selon les estimations, près de 16 millions de personnes, principalement des familles d’agriculteurs et de pasteurs, sont menacées par la faim au Sahel. La Commission européenne et la FAO fournissent, à ceux qui en ont le plus besoin, une aide sous forme d’espèces, de denrées alimentaires et d'intrants agricoles, ainsi que des formations destinées à sauver des vies et à protéger les moyens de subsistance. Elles prévoient aussi des interventions à plus long terme pour aider les populations à subvenir de nouveau à leurs besoins et lutter contre les causes profondes des crises alimentaires récurrentes qui frappent le Sahel.

La journée des matchs contre la faim est l’événement phare de la campagne «Football professionnel contre la faim», lancée en 2008 par l’EPFL, qui représente les 30 plus grandes ligues de football professionnel et près de 800 clubs de toute l'Europe, et la FAO, l’agence des Nations unies qui joue un rôle de premier plan dans la lutte internationale contre la faim.

L’an dernier, la Commission européenne – un des principaux pourvoyeurs d'aide humanitaire au monde – a rejoint le partenariat. La campagne est désormais centrée sur les travaux réalisés par la Commission et la FAO pour aider les populations touchées à renouer avec l’autonomie.

Pour de plus amples informations

Journée des matchs contre la faim:

http://www.endinghunger.org/fr/actagitate/match_day_against_hunger_2012.html

Football professionnel contre la faim:

http://www.epfl-europeanleagues.com/fao/

Crise au Sahel:

http://www.fao.org/crisis/sahel/the-sahel-crisis/fr/

Action de la Commission européenne au Sahel:

http://ec.europa.eu/echo/aid/sub_saharian/sahel_fr.htm

Site Internet de la commissaire Kristalina Georgieva:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/georgieva/index_en.htm

Contacts:

David Sharrock (+32 22968909)

Irina Novakova (+32 22957517)


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