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Commission européenne – Communiqué de presse

La Commission européenne double son aide humanitaire au Sahel et la commissaire Georgieva appelle à une «aide intelligente»

Bruxelles, le 18 janvier 2012 – La Commission européenne a décidé de doubler son aide humanitaire en faveur de la région africaine du Sahel et de la porter à 95 millions d'euros, en réaction à la crise alimentaire. L'annonce en a été faite par Mme Kristalina Georgieva, commissaire européenne chargée de la réaction aux crises, lors de la visite qu'elle effectue actuellement au Niger et au Tchad.

Ce brusque accroissement de l'aide vient s'ajouter aux 10 millions d'euros que la Commission a alloués en novembre dernier pour faire face à la sécheresse qui s'annonçait dans la région. Au total, ces 105 millions d'euros d'aide humanitaire permettront de mettre à l'abri du danger plus de 2 millions de personnes, parmi lesquelles près de 300 000 enfants de moins de deux ans ainsi que des femmes enceintes ou allaitant, pendant la période la plus critique. Au moins 35 % de l'aide sera distribuée au Niger.

«Cette crise commencera à se faire sentir à partir du mois prochain et nous sommes désormais engagés dans une course contre la montre», a averti Mme Georgieva. Elle a salué le gouvernement du Niger, qui a su reconnaître à temps l'ampleur de la crise, et a émis le vœu que les conséquences de celle‑ci puissent être atténuées par une réaction rapide, comme ce fut le cas en 2010, lorsqu'une autre catastrophe due à la sécheresse avait pu être évitée dans la région.

«C'est aussi une des raisons de ma présence ici aujourd'hui – je voudrais m'assurer que nous fournissons une aide intelligente. Nous cherchons à atteindre les personnes les plus exposées en recourant aux actions et aux traitements les plus rapides et les plus efficaces au regard de leur coût», a précisé Mme Georgieva.

«Je suis déterminée à faire en sorte que la Commission européenne consacre 250 millions d'euros à l'aide alimentaire et à la sécurité alimentaire à plus long terme au Sahel. Nous faisons déjà beaucoup, mais cette crise appelle une mobilisation encore plus importante. J'en appelle à tous, la communauté internationale comme les gouvernements de la région, pour faire tout ce qui est possible pour aider la région», a-t-elle ajouté.

Contexte

Mme Georgieva poursuit sa visite de quatre jours au Niger et au Tchad, deux des cinq pays du Sahel (comprenant également le Burkina Faso, le Mali et la Mauritanie) les plus menacés par des pénuries alimentaires majeures dans les mois à venir.

Pour quelque 22,9 millions de personnes de la région, l'année 2012 commence avec une énorme incertitude quant à la possibilité de se nourrir, elles et leurs familles. Selon une estimation prudente, 500 millions d'euros seraient nécessaires pour faire face à la crise dans son ampleur actuelle, ce qui permettrait d'aider plus de 7 millions de personnes à traverser les six mois pendant lesquels elle sera la plus aiguë.

La région du Sahel est victime d'une crise de malnutrition chronique, mais la perspective d'une catastrophe de grande ampleur pour cette année a déjà été annoncée par les gouvernements des cinq pays concernés, qui ont déclaré l'état d'urgence et lancé un appel à l'aide internationale. Une action précoce, efficace et coordonnée des gouvernements des pays du Sahel, soutenue par la communauté internationale, peut réduire le risque de catastrophe majeure.

La Commission est aux avant‑postes de l'action humanitaire contre la malnutrition menée au Sahel depuis 2007, date à laquelle elle a adopté un plan spécial d'ECHO en faveur de la région, qui visait à sensibiliser aux questions de nutrition, à démontrer l'efficacité de l'action en matière de nutrition et à prôner un renforcement de l'accent mis sur les questions de nutrition.

Pour de plus amples informations

Site web de la commissaire Georgieva:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/georgieva/index_en.htm

Service d’aide humanitaire et de protection civile de la Commission européenne:

http://ec.europa.eu/echo/index_fr.htm

Personnes de contact:

David Sharrock (+32 22968909)

Irina Novakova (+32 22957517)


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