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El objetivo global de aumentar el número de personas con acceso al agua potable se cumple antes de tiempo: 32 millones de personas se beneficiaron de las acciones de la UE relacionadas con el agua

Commission Européenne - IP/12/230   09/03/2012

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Comisión Europea - Comunicado de prensa

El objetivo global de aumentar el número de personas con acceso al agua potable se cumple antes de tiempo: 32 millones de personas se beneficiaron de las acciones de la UE relacionadas con el agua

Bruselas, 9 de marzo de 2012. El lunes 12 de marzo el Comisario Piebalgs expondrá los resultados de la Iniciativa Europea para el Agua en el Foro Mundial del Agua en Marsella. El décimo aniversario de esta Iniciativa coincide con el momento en que la comunidad internacional puede celebrar el cumplimiento, cinco años antes del plazo de 2015, del Objetivo de Desarrollo del Milenio sobre un acceso sostenible al agua potable. No obstante, los restantes Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), en particular el saneamiento, siguen quedando atrás, por lo que la Unión Europea intensificará sus esfuerzos para cumplir a tiempo estos objetivos.

La iniciativa financiada por la UE es una asociación política internacional que ha contribuido a mejorar el acceso al agua en todo el mundo y a situar el tema del agua en el eje de las políticas de desarrollo.

En total, la acción europea ya ha ayudado a que más de 32 millones de personas tengan acceso a un mejor suministro de agua y a que 9 millones de personas dispongan de instalaciones de saneamiento. Sobre la base de los logros de su Iniciativa del Agua, la UE seguirá prestando apoyo a la cooperación internacional y a la promoción de enfoques innovadores que refuercen la vinculación entre el agua y otros sectores como la agricultura y la energía.

Antes del acto, el Comisario Piebalgs dijo lo siguiente: «Proporcionar acceso al agua y mejorar la gestión de este escaso recurso nos ayuda a reducir la pobreza y a lograr un desarrollo sostenible. Me complace ver cómo, también gracias al fuerte apoyo de la UE, hemos conseguido cumplir uno de los primeros ODM. Sin embargo, queda mucho por hacer, ya que cada día más de 3 000 niños siguen muriendo por beber agua sucia. Sobre la base de lo logrado hasta ahora por la Iniciativa Europea del Agua, seguiremos trabajando en los ODM relacionados con el agua.»

Antecedentes

Alrededor de 780 millones de personas en todo el mundo siguen sin tener acceso a agua potable limpia. De ellas, 330 millones viven en el África subsahariana. La UE, como primer donante mundial, lidera las iniciativas para proporcionar acceso a instalaciones de saneamiento a las personas más vulnerables del planeta. En su reciente «Programa para el cambio» en el marco de la política de desarrollo, la Comisión subraya que las nuevas políticas deberían reducir las desigualdades y, en particular, mejorar el acceso de la población pobre al agua, la tierra y la energía sin perjuicio para el medio ambiente.

Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con el agua

En el informe, Progress on Drinking Water and Sanitation 2012 (Progreso sobre el agua potable y saneamiento 2012), realizado por el Programa conjunto se seguimiento para el abastecimiento de agua y saneamiento de la OMS/UNICEF, se afirma que, a finales de 2010, el 89 % de la población mundial, es decir, 6 100 millones de personas, tendrán acceso a fuentes de agua potable mejoradas. Este resultado sobrepasa el umbral del 88 % que se fijó como objetivo del ODM. Sin embargo, el saneamiento sigue quedando por detrás ya que el porcentaje de la población con acceso a sistemas de saneamiento mejorados será del 63 % (cuando el objetivo para 2015 era del 75 %).

Acciones de la UE sobre el agua

Uno de los resultados de la primera Iniciativa Europea del Agua fue la creación en 2004 del Fondo ACP-UE para el Agua, mecanismo de financiación específico que hasta la fecha ha destinado 700 millones EUR para proyectos hídricos, en los países de África, el Caribe y el Pacífico. Junto con otros programas europeos, entre 2003 y 2010 se ha comprometido un total de alrededor de 3 000 millones de euros para actividades relacionadas con proyectos hídricos y de saneamiento. Durante este período, la ayuda al desarrollo de la UE para el sector del agua y el saneamiento casi se ha triplicado.

La Iniciativa del Agua de la Unión Europea fue presentada en Johannesburgo durante la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible en septiembre de 2002. En esta iniciativa participan la UE y regiones asociadas (donantes, gobiernos, la sociedad civil y el sector privado).

Foro Mundial del Agua de Marsella

Del 12 al 17 de marzo de 2012, se celebrará en Marsella, Francia, el 6º Foro Mundial del Agua, el mayor acontecimiento internacional relacionado con el agua. Cada 3 años desde 1997, el Foro Mundial del Agua reúne a miles de participantes con el objetivo de conseguir que el agua figure en todos los programas políticos.

Más información

Sitio web de la DG Desarrollo y Cooperación – EuropeAid:

http://ec.europa.eu/europeaid/index_en.htm

Sitio web del Comisario responsable de la Política de Desarrollo de la UE, Andris Piebalgs:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/piebalgs/index_en.htm

Actividad de la UE en materia de agua y saneamiento: proyectos y casos prácticos

http://ec.europa.eu/europeaid/what/environment/water-energy/documents/wate_presspack_7-3-12_en.pdf

Programa para el cambio

http://ec.europa.eu/europeaid/news/agenda_for_change_en.htm

Sitio internet del 6º Foro Mundial del Agua

http://www.worldwaterforum6.org

Personas de contacto :

Catherine Ray (+32 2 296 99 21)

Wojtek Talko (+32 2 297 85 51)


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