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Comisión Europea – Comunicado de prensa

Residuos: atajo hacia la creación de puestos de trabajo y unos costes menores

Bruselas, 13 de enero de 2012 – La plena aplicación de la legislación sobre residuos de la UE supondría un ahorro de 72 000 millones de euros al año, aumentaría el volumen de negocios anual de la UE del sector de la gestión de residuos y del reciclado en 42 000 millones de euros y crearía más de 400 000 puestos de trabajo de aquí a 2020, según un estudio de la Comisión Europea publicado hoy. Las operaciones ilegales de eliminación de residuos en los Estados miembros están provocando una pérdida de oportunidades de crecimiento económico, pero unas inspecciones más rigurosas a escala nacional y un conocimiento más amplio de la gestión de residuos aportarían grandes mejoras.

Janez Potočnik, Comisario de Medio Ambiente, ha declarado lo siguiente: «Necesitamos considerar que los residuos son un recurso y enterrar ese recurso es más que miope. Este informe indica que la gestión de residuos y el reciclado pueden realizar una contribución importante al crecimiento económico y a la creación de empleo. Si la legislación vigente se aplicara correctamente, se podrían evitar costosas operaciones de limpieza, contaminación y problemas de salud. Y no hay que olvidar que los materiales reciclados son más baratos que los vírgenes y que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y nuestra dependencia de las importaciones.»

Una mejor aplicación genera grandes beneficios

El estudio contiene un análisis meticuloso de los efectos de una mejor aplicación y cumplimiento y prueba que los beneficios serían importantes. Se analiza una serie de ejemplos de Chipre, Alemania, Irlanda, Italia y los Países Bajos para demostrar sus ventajas económicas, financieras y sociales para los Estados miembros.

El sector de la gestión de residuos y el reciclado es muy dinámico en la UE, pero sigue brindando oportunidades económicas con un enorme potencial de crecimiento. En 2008, su volumen de negocio, de 145 000 millones de euros, representaba alrededor del 1 % del PIB de la UE y dos millones de puestos de trabajo. El cumplimiento de la estrategia de la UE ayudaría a crear un sector con 2,4 millones de puestos de trabajo y un volumen de negocio anual total de 187 000 millones de euros.

El problema subyacente es que demasiados precios no reflejan el verdadero coste de la eliminación de las mercancías, ya que, de hacerlo, se contribuiría a prevenir los residuos en primer lugar. Además, muchos Estados miembros siguen careciendo de la infraestructura adecuada para la recogida selectiva, el reciclado y la recuperación. La falta de un control sistemático y de mecanismos de ejecución constituye otro obstáculo, junto con la carencia de datos fidedignos sobre la gestión de residuos.

Cuatro conclusiones principales

  • El estudio llega a la conclusión de que necesitamos saber más sobre los residuos. Hay que disponer de datos mejores y proceder a un seguimiento sistemático del modo en que se aplican las leyes en la práctica. Se registran progresos a este respecto, como indica la reciente creación por Eurostat del Centro de Datos Medioambientales sobre Residuos.

  • Un mejor uso del principio de quien contamina paga y un recurso más amplio a instrumentos económicos tales como la subida de los costes de eliminación podrían contribuir a garantizar el cumplimiento de la normativa y proporcionar los fondos necesarios para la gestión de residuos.

  • Deben reforzarse la inspección y la vigilancia en los Estados miembros, lo que podría conllevar establecer una capacidad de auditoría a escala de la UE y, tal vez, unas normas de inspección comunes.

  • Una posibilidad relativamente rentable al efecto de consolidar la vigilancia del cumplimiento a escala de la UE podría ser aprovechar los conocimientos y capacidades de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). Esta opción supondría menos costes administrativos que crear una nueva agencia consagrada a los residuos.

Próximas etapas

La Comisión debatirá y analizará las conclusiones del estudio, las cuales servirán de base para perseguir una combinación equilibrada de instrumentos jurídicos y económicos, tal como se propone en la Hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos y en la estrategia temática sobre la prevención de residuos. Estas estrategias fomentan incentivos económicos y jurídicos tales como la tributación o la prohibición de vertederos, la ampliación de los programas de responsabilidad del fabricante y la introducción de regímenes de pago por generación de residuos.

Antecedentes

La economía de la UE utiliza 16 toneladas de materiales por persona y año, de los cuales 6 toneladas se convierten en residuos, la mitad de los cuales acaba a su vez en vertederos. Muchos Estados miembros recurren principalmente a los vertederos como la mejor manera de gestionar residuos. Esta situación, que es insostenible, persiste a pesar de la legislación de la UE vigente en esta materia.

La Hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos de la Comisión establece los hitos para garantizar la gestión de los residuos como recursos para 2020, inclusive mediante la revisión de los objetivos de prevención, reutilización, reciclado, recuperación y desvío de residuos de los vertederos y mediante el fomento de los mercados de materiales reciclados y secundarios.

Información adicional

Aplicación del derecho de la UE en materia de residuos para un crecimiento ecológico (estudio) http://ec.europa.eu/environment/waste/index.htm

Estadísticas comparativas sobre las operaciones de gestión de residuos en los Estados miembros de la UE:

http://www.eea.europa.eu/soer/synthesis/synthesis/chapter4.xhtml

Informe de 2011 sobre el progreso de la estrategia temática sobre la prevención y el reciclado de residuos: http://ec.europa.eu/environment/waste/strategy.htm

Personas de contacto:

Joe Hennon (+32 2 295 35 93)

Monica Westeren (+32 2 299 18 30)


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