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Productos del tabaco: hacia unas advertencias sanitarias de mayor tamaño y una prohibición de los aromas fuertes

European Commission - IP/12/1391   19/12/2012

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 19 de diciembre de 2012

Productos del tabaco: hacia unas advertencias sanitarias de mayor tamaño y una prohibición de los aromas fuertes

En el día de hoy, tras años de preparación, la Comisión Europea ha adoptado su propuesta de revisión de la Directiva sobre los productos del tabaco. La legislación propuesta consiste en normas nuevas y reforzadas sobre la manera en que pueden fabricarse, presentarse y venderse los productos del tabaco. En concreto, se prohíbe el uso de cigarrillos, tabaco para liar y productos del tabaco sin combustión con aromas característicos y se convierte en obligatorio el uso de advertencias sanitarias gráficas de gran tamaño en los cigarrillos y el tabaco para liar. También se regulan las ventas transfronterizas por internet y se prevén medidas técnicas para luchar contra el comercio ilícito. Además, se proponen medidas para productos que no estaban específicamente regulados hasta ahora tales como los cigarrillos electrónicos y los productos a base de hierbas para fumar. El tabaco para mascar y el tabaco de uso nasal se someterán a regulaciones específicas sobre etiquetado e ingredientes. Asimismo, se mantendrá la prohibición existente del tabaco de uso oral (snus).

Con motivo de la adopción de la propuesta, Tonio Borg, el Comisario responsable de salud y política de los consumidores, ha declarado lo siguiente: «!Hemos cumplido nuestra promesa! La Comisión Europea había prometido una propuesta sobre productos del tabaco para finales de 2012, y justamente eso es lo que estoy presentando hoy a los Ministros de Sanidad y al Parlamento Europeo. Las cifras hablan por sí mismas: el tabaco mata a la mitad de sus usuarios y es muy adictivo. Teniendo en cuenta que el 70 % de los fumadores se inicia antes de los 18 años de edad, la propuesta presentada hoy tiene la ambición de conseguir que los productos del tabaco y el tabaquismo sean menos atractivos y, de esta manera, desalentar a los jóvenes a iniciarse al tabaquismo». Ha añadido que «no debemos engañar a los consumidores: los productos del tabaco deben tener la apariencia y el sabor de productos del tabaco, y con esta propuesta se garantiza que no se utilicen paquetes y aromas atractivos como estrategia de comercialización».

¿Por qué revisar la legislación de la UE?

La actual Directiva sobre los productos del tabaco (2001/37/CE) data de 2001. Desde entonces, se han producido importantes cambios científicos, internacionales y en el mercado. Por ejemplo, se dispone de nuevas pruebas sobre los aromatizantes utilizados en los productos del tabaco y la eficacia de las advertencias sanitarias. Se han comercializado productos novedosos tales como los cigarrillos electrónicos, y existen nuevas estrategias de comercialización que incluyen la utilización de embalajes y aromas atractivos. A nivel internacional, la UE y todos sus Estados miembros han ratificado el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), que entró en vigor en febrero de 2005. En consecuencia, algunas de las disposiciones vigentes de la Directiva han quedado desfasadas. Los Estados miembros también han adoptado diferentes enfoques reglamentarios, lo que ha desembocado en una divergencia entre las legislaciones de los Estados miembros en materia de fabricación, presentación y venta de productos del tabaco.

La nueva propuesta responde a esta evolución de la situación y a las peticiones del Parlamento Europeo y del Consejo de Ministros, así como al propio informe de la Comisión sobre la aplicación de la Directiva sobre los productos del tabaco de 2007 y 2009, en el que se determinaron posibles ámbitos de mejora.

Principales elementos de la propuesta:

La propuesta prevé importantes revisiones de la Directiva vigente. En concreto, aborda los ámbitos siguientes:

  • Etiquetado y empaquetado: Todos los envases de cigarrillos y tabaco para liar deberán contener una imagen combinada y una advertencia sanitaria de texto que cubran el 75 % de la parte frontal y la parte posterior del paquete, y no deberán llevar elementos promocionales. La actual información sobre alquitrán, nicotina y monóxido de carbono, que se considera engañosa, se sustituirá por un mensaje informativo en la parte lateral del paquete que señale que el humo del tabaco contiene más de setenta sustancias que provocan cáncer. Los Estados miembros siguen teniendo libertad para introducir un envasado sencillo en casos debidamente justificados.

  • Ingredientes: Se introducirá un formato electrónico de notificación para ingredientes y emisiones. La propuesta prevé la prohibición de los cigarrillos, el tabaco para liar y el tabaco sin combustión que tengan aromas característicos, y una prohibición de productos con mayor toxicidad y peligro de adicción.

  • Tabaco sin combustión: Se mantiene la prohibición de los productos del tabaco de uso oral (snus), excepto en el caso de Suecia, que es objeto de una excepción. Todos los productos del tabaco sin combustión deben llevar advertencias sanitarias en las principales superficies del envase y no pueden venderse productos con aromas característicos. Los productos del tabaco novedosos precisan de notificación previa.

  • Ampliación del ámbito de aplicación de la Directiva: Se autoriza la comercialización de productos que contienen nicotina (como por ejemplo los cigarrillos electrónicos) por debajo de un determinado umbral, pero deben llevar advertencias sanitarias; por encima de este umbral, únicamente se permiten estos productos si están autorizados como medicamentos, como en el caso de las terapias de sustitución de la nicotina. Los cigarrillos de hierbas deben llevar advertencias sanitarias.

  • Ventas a distancia transfronterizas: Se prevén una notificación para los minoristas por internet así como un mecanismo de verificación de la edad a fin de garantizar que no se vendan productos del tabaco a niños ni adolescentes.

  • Comercio ilícito: Se prevén un sistema de seguimiento y rastreo así como medidas de seguridad (como por ejemplo hologramas) a fin de garantizar que solamente se vendan en la UE productos que cumplan lo establecido en la Directiva.

Procedimiento y calendarios

La propuesta se ha adoptado después de una amplia consulta de las partes interesadas, lo que ha incluido una consulta pública que ha generado 85 000 respuestas. Durante su preparación, se ha realizado una evaluación de impacto completa, en la que se han analizado los efectos económicos, sociales y en la salud de varias opciones estratégicas consideradas. Durante el procedimiento se encargaron una serie de estudios externos.

El próximo paso consistirá en el debate de esta propuesta en el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros. Se espera que se adopte en 2014, y que entre en vigor en el periodo 2015-2016.

Para más información:

http://ec.europa.eu/health/tobacco/products/index_en.htm

MEMO/12/1005

Personas de contacto:

Frédéric Vincent +32 22987166

Aikaterini Apostola +32 22987624


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