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Vieillissement actif: une cérémonie de clôture de l’Année européenne 2012 tournée vers l’avenir

European Commission - IP/12/1339   10/12/2012

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Commission européenne

Communiqué de presse

Bruxelles, le 10 décembre 2012

Vieillissement actif: une cérémonie de clôture de l’Année européenne 2012 tournée vers l’avenir

L’Année européenne 2012 a mobilisé dans toute l’Europe un vaste éventail de parties prenantes qui ont mené des actions visant à favoriser une vieillesse active et à renforcer la solidarité entre les générations. Des centaines d’initiatives et de manifestations liées à l’emploi, à la participation sociale et à l’autonomie des personnes âgées ont vu le jour à l’échelon européen, national, régional ou local; nombre d’entre elles auront des effets positifs à long terme. La manifestation de clôture de l’Année européenne (2012) du vieillissement actif et de la solidarité intergénérationnelle, qui s’est tenue à Nicosie (Chypre) ce 10 décembre, a passé en revue toutes ces activités.

Par ailleurs, les États membres de l’Union européenne, en coopération avec la Commission, ont élaboré les «Principes directeurs en matière de vieillissement actif et de solidarité intergénérationnelle», qui ont été adoptés par le Conseil le 6 décembre 2012. Ces principes ont été définis à l’intention des États membres, des régions, des villes, des entreprises et de toute autre entité ayant un rôle à jouer à l’avenir dans l’amélioration des conditions qui permettront à des personnes âgées de rester actives.

Dans son discours d’ouverture, le commissaire européen à l’emploi, aux affaires sociales et à l’inclusion, M. Andor, a déclaré: «Cette Année nous a révélé sous un nouvel angle la question du vieillissement de la population. Il était un temps où l’augmentation du nombre de personnes âgées semblait poser un problème. Aujourd’hui, nous commençons à comprendre que ces dernières constituent en fait une partie de la solution, pour autant, évidemment, qu’elles puissent exploiter toutes leurs capacités et que nous puissions en tirer parti. Nous devons continuer à investir dans notre capital humain, car celui-ci représente notre meilleur atout. J’entends me pencher sur ces questions dans le cadre d’une initiative ambitieuse de politique sociale, notre paquet «Investissement social», qui sera présentée au début de l’année prochaine.»

Lors de la conférence de clôture, un nouvel «indice du vieillissement actif» a été présenté pour la première fois au public. Cet indice a été élaboré dans le contexte d’un projet mené conjointement par la Commission européenne, la Commission économique des Nations Unies pour l’Europe et le Centre européen de recherche en politique sociale de Vienne. Il aidera les États membres de l’Union à recenser les enjeux, à déterminer les capacités à exploiter et à suivre les progrès réalisés.

Contexte

Beaucoup observent avec inquiétude le vieillissement de la population. Pourtant, celui-ci est aussi porteur de nouveaux espoirs. Les problèmes que pose le vieillissement de la population pour la viabilité de nos systèmes de soins seront plus facilement résolus si nous reconnaissons et mettons à profit la contribution des personnes âgées à l’économie et à la société.

L’Année européenne du vieillissement actif et de la solidarité intergénérationnelle (2012) visait à sensibiliser la population et à mettre en avant des mesures donnant aux personnes âgées des possibilités plus nombreuses et plus intéressantes de rester actives et autonomes, de manière à garantir une solidarité intergénérationnelle qui ne soit pas à sens unique.

De nombreux États membres ont tiré parti de l’élan créé par l’Année européenne pour lancer de nombreuses initiatives stratégiques. En voici quelques exemples:

L’Autriche a présenté son plan fédéral pour les citoyens âgés en janvier 2012. Ce plan a été élaboré par le ministère autrichien du Travail, des Affaires sociales et de la Protection des consommateurs, en coopération avec le Conseil national des personnes âgées. Il décrit les principales évolutions enregistrées et les grands défis à relever dans différents domaines importants pour la qualité de la vie des personnes âgées. Il présente également une série de recommandations ayant pour objectif de garantir la participation active de celles-ci dans toutes les sphères de la société.

L’Irlande a décidé que chacune de ses divisions administratives (comtés) devrait se doter d’un plan en faveur du troisième âge (Age-Friendly County Programme) d’ici la fin de l’année 2013. Ces plans visent à améliorer la santé et le bien-être des personnes âgées ainsi qu’à accroître leur participation et leur influence dans la vie sociale, économique et culturelle des communautés locales. Chaque plan établira un «forum local des personnes âgées», au sein duquel des consultations publiques seront menées auprès des personnes âgées des villes et villages concernés. Les résultats de ces consultations permettront de définir les points à améliorer.

L’Allemagne a lancé une campagne de sensibilisation. L’année 2012 a été proclamée Année de la lutte contre les discriminations liées à l’âge par l’Agence contre les discriminations. Avec pour slogan «Toujours au meilleur âge», cette campagne entend sensibiliser les citoyens à l’usage de qualificatifs tels que «trop jeunes» ou trop «vieux», reflet de préjugés selon lesquels, entre autres, l’expérience professionnelle des jeunes et la capacité d’adaptation des plus âgés seraient insuffisantes. L’Agence a, par ailleurs, désigné des «ambassadeurs» de la lutte contre les discriminations liées à l’âge.

La Pologne a adopté en août 2012 un programme gouvernemental pour l’activité sociale des citoyens âgés, qui couvrira les années 2012 et 2013. Ce programme de grande ampleur vise à améliorer la qualité de vie des personnes âgées en favorisant leurs activités sociales, tout en veillant à ce que la société polonaise tire parti du potentiel qu’elles représentent. Bénéficiant au total d’une enveloppe budgétaire d’environ 14,5 millions d’euros, il prévoit d’accorder des financements aux organisations non gouvernementales, aux coopératives du secteur social, aux clubs de sport et aux associations de collectivités territoriales.

La Belgique a institué en novembre 2012 le Conseil consultatif fédéral des aînés. Celui-ci est habilité à émettre des avis à l’intention du gouvernement dans des domaines tels que les retraites, l’égalité des chances, l’intégration sociale et les soins, le gouvernement disposant d’un délai de trois mois pour réagir à ces avis.

Pour de plus amples informations

SPEECH/12/928

Site web de l’Année européenne du vieillissement actif et de la solidarité intergénérationnelle

Principes directeurs en matière de vieillissement actif et de solidarité intergénérationnelle

Indice de vieillissement actif

Publications:

La contribution de l’UE au vieillissement actif et à la solidarité intergénérationnelle

Brochure d'Eurostat: Vieillissement actif et solidarité intergénérationnelle — Un portrait statistique de l'Union européenne en 2012 (en anglais)

Comment promouvoir le vieillissement actif en Europe — Soutien de l’Union européenne aux acteurs locaux et régionaux

Année européenne du vieillissement actif et de la solidarité intergénérationnelle 2012

Site web de M. László Andor

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