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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 26 de noviembre de 2012

Exención de visado: se han conseguido progresos, pero siguen existiendo obstáculos

¿Hasta qué punto los países no pertenecientes a la UE respetan sus compromisos en lo que respecta a la exención de visado para los ciudadanos europeos? La Comisión Europea ha adoptado hoy su séptimo informe sobre las infracciones del principio de reciprocidad de visado en los países terceros. El informe muestra que el pasado año se consiguió la exención de visado para los ciudadanos de la UE en más países, como Brasil, por ejemplo. Sin embargo, algunos países continúan exigiendo visado a los ciudadanos de la UE para viajes que deberían estar exentos de esa obligación.

En general, el «mecanismo de reciprocidad» vigente ha demostrado su eficacia en lo que respecta a aquellos terceros países cuyos ciudadanos no están obligados a obtener un visado para viajar a la UE, pero que mantienen dicha obligación para los ciudadanos de los Estados miembros de la Unión. El número de estos casos de no reciprocidad se ha reducido significativamente desde la introducción de este mecanismo en 2005, año en el que se registraron casi cien casos que afectaban a dieciocho países.

No obstante, resulta evidente la necesidad de revisar el mecanismo vigente para hacerlo más rápido y eficiente a fin de conseguir la plena reciprocidad en materia de visados con todos los terceros países que están exentos de la obligación de visado.

«Debemos garantizar el pleno respeto del principio de reciprocidad en materia de visados» ha afirmado Cecilia Malmström, comisaria encargada de Asuntos de Interior, «por ello seguimos trabajando para resolver los casos de no reciprocidad que perduran, con Estados Unidos y Canadá. La Comisión espera con impaciencia que el Parlamento Europeo y el Consejo adopten un nuevo mecanismo de reciprocidad reforzado que pondría a nuestra disposición una herramienta más poderosa para intervenir en estos casos.».

Desde el último informe, de noviembre de 2010, se han conseguido los progresos siguientes:

  • Actualmente los ciudadanos de todos los Estados miembros pueden viajar a Brasil sin visado gracias a la entrada en vigor, el 1 de octubre de 2012, del acuerdo entre Brasil y la UE sobre exención de visados para estancias de corta duración a los titulares de pasaportes ordinarios .

  • Las autoridades japonesas han decidido prorrogar la exención temporal de visado concedida a los ciudadanos rumanos hasta el 31 de diciembre de 2012. La Comisión espera que, tras la aplicación de las medidas específicas acordadas entre Rumanía y Japón, este último convierta la exención temporal en una exención permanente.

  • Se ha conseguido la reciprocidad plena con Brunéi para todos los Estados miembros de la UE, así como para Islandia, Noruega y Suiza. Asimismo la Comisión tiene previsto solicitar que la exención de visado para estancias de hasta noventa días se amplíe a los ciudadanos de Liechtenstein .

Lamentablemente todavía quedan dos casos importantes de no reciprocidad: los Estados Unidos de América siguen manteniendo la obligación de visado para los ciudadanos de Bulgaria, Chipre, Rumanía y Polonia; asimismo Canadá impone dicha obligación a los ciudadanos de la República Checa, Bulgaria y Rumanía.

Los Estados Unidos consideran que los Estados miembros mencionados siguen sin cumplir todos los criterios establecidos en su legislación para la exención de visado, en particular los umbrales establecidos para la denegación de visados o los índices de estancia por encima del plazo autorizado. Al volver a introducir la obligación de visado para los ciudadanos checos Canadá pretendía reducir el número de solicitudes de asilo no fundadas procedentes de la UE.

Si bien se esperan algunos progresos (nuevo proyecto legislativo sobre el programa de exención de visados en los Estados Unidos, nueva legislación sobre el derecho de asilo en Canadá), hasta la fecha no se ha encontrado una solución.

En un intento de superar los límites del mecanismo vigente, el 24 de mayo de 2011 la Comisión propuso al Parlamento Europeo y al Consejo la adopción de un nuevo mecanismo más eficaz (IP/11/629). Los dos colegisladores todavía no han llegado a un acuerdo sobre la forma definitiva que adoptará el mecanismo revisado, pero es probable que permita a la UE ejercer una presión mayor sobre los terceros países que no respeten el principio de reciprocidad.

Contexto

No todos los ciudadanos de terceros países deben disponer de un visado cuando viajan al espacio Schengen para estancias de corta duración. La UE tiene una lista común de países cuyos ciudadanos deben disponer de visado y una lista de países cuyos ciudadanos están exentos de esa obligación (véase el Reglamento (CE) 539/2001 del Consejo).

En consecuencia, es lógico que la UE inste también a los terceros países que están exentos de la obligación de visado a que concedan dicha exención a los ciudadanos de todos los Estados miembros de la UE. Por esta razón se creó un mecanismo de reciprocidad de visados a través del Reglamento (CE) 539/2001 del Consejo (revisado por el Reglamento (CE) 851/2005 del Consejo)

Si un país cuyos ciudadanos están exentos de la obligación de visado introduce tal obligación para uno o varios Estados miembros de la UE, el Estado o los Estados miembros afectados deben notificarlo a la Comisión, que dará los pasos adecuados con las autoridades del tercer país para restablecer la exención de visado e informará al Parlamento Europeo y al Consejo. La Comisión también puede proponer al Consejo que tome medidas de retorsión respecto del tercer país de que se trate.

La Comisión ha elaborado ya varios informes generales sobre la aplicación del mecanismo de reciprocidad de visados (el último en noviembre de 2010 – IP/10/1473).

Enlaces útiles

Página web de Cecilia Malmström

Siga a la comisaria Malmström en Twitter

Página web de la DG de Asuntos de Interior

Siga a la DG de Asuntos de Interior en Twitter

Personas de contacto:

Michele Cercone (+32 22980963)

Tove Ernst (+32 22986764)


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