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Medio ambiente: la UE persigue liderar los esfuerzos por reducir los desechos marinos

Commission Européenne - IP/12/1221   16/11/2012

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 16 de noviembre de 2012

Medio ambiente: la UE persigue liderar los esfuerzos por reducir los desechos marinos

Los desechos marinos constituyen una grave amenaza para el medio costero y marino en todo el mundo. La basura artificial y otros residuos contaminan los hábitats marinos, lo que plantea problemas medioambientales, económicos, sanitarios y estéticos crecientes. La Comisión Europea está concienciando sobre este problema mundial, de conformidad con los compromisos contraídos en Río este verano para reducir la incidencia y el impacto de tal contaminación en los ecosistemas marinos.

Janez Potočnik, comisario de Medio Ambiente, ha declarado lo siguiente: «En la Cumbre de la Tierra de Río + 20, los líderes mundiales se comprometieron a conseguir una importante reducción de los desechos marinos de aquí a 2025. La Comisión Europea tiene la intención de liderar este esfuerzo, en estrecha colaboración con los Estados miembros, los convenios marinos regionales y las partes interesadas, para identificar y fomentar iniciativas concertadas para abordar el problema.».

Para concienciar y estimular la reflexión, la Comisión va a publicar un panorama de la legislación, políticas y estrategias de la UE pertinentes que tocan este problema, indicando las iniciativas en curso y futuras en este ámbito. Ese panorama se puede consultar en la dirección siguiente: http://ec.europa.eu/environment/marine/good-environmental-status/descriptor-10/index_en.htm

Los desechos marinos están compuestos por hasta un 80 % de plástico y proceden de fuentes variadas. Los plásticos tienden a persistir en el medio marino, posiblemente durante siglos. El documento concluye que tanto las políticas de aguas, residuos y eficiencia en el uso de los recursos, mar y protección de la naturaleza como la legislación sobre transporte marítimo y la infraestructura portuaria relacionada tienen un papel que desempeñar a la hora de tratar el problema, pero que deben aplicarse mejor.

Los esfuerzos anteriores se han visto obstaculizados por la falta de información fidedigna sobre el alcance y el carácter exactos del problema, pero esto debería resolverse ahora en parte según se va disponiendo de mejores conocimientos. A más tardar el 15 de octubre de 2012, como parte de la aplicación de la Directiva marco sobre la estrategia marina, los Estados miembros tenían que presentar una evaluación inicial del estado de sus aguas marinas, su definición de «buen estado medioambiental» y los objetivos fijados para conseguirlo. La Comisión está estudiando los informes de los Estados miembros y tiene previsto publicar su evaluación en 2013.

No todos los Estados miembros han podido presentar el informe a tiempo. Puede encontrarse un panorama actualizado de los informes de los Estados miembros en la dirección siguiente:

http://ec.europa.eu/environment/marine/eu-coast-and-marine-policy/implementation/scoreboard_en.htm

Próximos pasos

El documento sobre los desechos marinos, varios proyectos piloto en curso y la información recabada de los Estados miembros sobre el estado de sus mares en virtud de la Directiva marco sobre la estrategia marina constituirán una aportación importante cuando la Comisión estudie un posible objetivo de reducción de la UE como contribución al compromiso asumido en Río + 20.

La Comisión va a consultar ahora a los Estados miembros y otros países, a los convenios marinos regionales, al sector y a otras partes interesadas sobre la mejor manera de hacer avanzar las actuaciones en materia de desechos marinos. Esta consulta culminará en una conferencia internacional sobre la prevención y la gestión de los desechos marinos en los mares europeos, organizada por el Ministerio Federal de Medio Ambiente de Alemania y la Comisión Europea en Berlín en abril de 2013. El ministro de Medio Ambiente alemán Altmaier y el Comisario Potočnik participarán en este acto, que se centrará en los planes de acción regional para los mares de Europa con el objetivo de presentar una serie de herramientas prácticas de actuación.

Antecedentes

Las repercusiones ambientales de los desechos marinos pueden notarse sobre todo en la fauna marina, aunque también constituyen una presión suplementaria para unos ecosistemas marinos ya frágiles y pueden afectar a la salud humana. Los desechos marinos también van en detrimento del turismo y la eliminación de los desechos en el litoral cuesta varios millones de euros al año a las zonas costeras de Europa.

La Directiva Marco sobre la estrategia marina dispone que los Estados miembros consigan un buen estado medioambiental de sus aguas marinas de aquí a 2020. Para ello, un primer paso de la aplicación es elaborar una evaluación inicial (artículo 8) que determine los principales peligros para los mares europeos. Además, los Estados miembros tienen que traducir su definición de buen estado medioambiental (artículo 9) en criterios concretos respecto a los cuales se puedan evaluar los datos de seguimiento. Por último, los Estados miembros deben fijar objetivos medioambientales (artículo 10), mediante los cuales fijen su grado de ambición. Los desechos marinos son uno de los once descriptores cualitativos que deben tener en cuenta los Estados miembros al determinar el buen estado medioambiental. Todo esta labor ha de efectuarse en cooperación con los países que comparten los cuatro mares europeos, el Atlántico nororiental, el Báltico, el Mediterráneo y el Negro.

Para más información:

http://ec.europa.eu/environment/marine/

Personas de contacto:

Joe Hennon (+32 22953593)

Monica Westeren (+32 22991830)


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