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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Nicosia/Bruselas, 5 de noviembre de 2012

Anuncio de los ganadores del primer premio Marie Curie

El nombre de los ganadores del nuevo premio Marie Curie de la Comisión Europea para recompensar trabajos de investigación destacados se ha anunciado hoy, en una ceremonia celebrada en Nicosia (Chipre). Los tres ganadores (véanse los detalles en el anexo) son el Sr. Gkikas Magiorkinis (Grecia), en la categoría «Talento prometedor de investigación», la Sra. Claire Belcher (Reino Unido), en «Comunicar la ciencia», y el Sr. Sarit Sivan (Israel), en «La innovación y el espíritu empresarial». Androulla Vassiliou, Comisaria Europea de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud, entregó el trofeo a los científicos en una ceremonia organizada en el marco de una conferencia centrada en el futuro de las acciones Marie Curie y de Horizonte 2020, el programa de 80 000 millones EUR propuesto por la Comisión para la inversión en investigación e innovación. Con arreglo a la propuesta, en el período 2014-2020 se dedicarán a las acciones Marie Curie más de 5 750 millones EUR. Desde que se puso en marcha, en 1996, el plan ha apoyado la formación, la movilidad y el desarrollo de cualificaciones de más de 65 000 investigadores.

La Comisaria manifestó: «Hemos creado este nuevo premio para destacar la excelencia y el talento de los mejores jóvenes investigadores de Europa. Felicito a los vencedores, que han destacado en sus respectivos campos. Es fundamental seguir invirtiendo decididamente en investigación europea, que contribuye a resolver grandes retos sociales en ámbitos como la salud y el medio ambiente, y que además es importante para la economía europea. Espero que el Premio Marie Curie anime a otros investigadores y estimule a los jóvenes —en particular, las chicas— a orientarse hacia una carrera científica».

Gkikas Magiorkinis fue recompensado por sus trabajos sobre la propagación del virus de la hepatitis C (VHC) por el mundo. Este virus mortal, que ataca el hígado, afecta a unos 150 millones de personas en todo el mundo. Claire Belcher recibió el reconocimiento por su estudio geológico de la Tierra y sus repercusiones sobre la vida vegetal y animal, un tema que ha contribuido a divulgar gracias a sus apariciones periódicas en la televisión y los medios de comunicación. Sarit Sivan ha desarrollado un tratamiento innovador para reducir el dolor de espalda resultante de una degeneración de los discos de la columna vertebral.

La Asesora Científica Principal de la Comisión Europea y miembro del jurado, Anne Glover, manifestó: «La lucha por el premio ha sido muy reñida, pero la alta calidad de los trabajos de los premiados pone claramente de manifiesto el potencial de la investigación europea y la necesidad de seguir respaldando sus numerosos talentos». Entre los miembros del jurado internacional, compuesto por eminentes profesores universitarios, científicos y expertos, se hallaba el Profesor Pierre Joliot, célebre biólogo francés y nieto de Marie Skłodowska-Curie, el Profesor Christopher Pissarides, ganador del Premio Nobel de Economía en 2010, y Maria Da Graça Carvalho, miembro del Parlamento Europeo y antigua Ministra portuguesa de Investigación, Innovación y Educación Superior.

Antecedentes

El Premio Marie Curie promueve los logros de los mejores becarios de las acciones Marie Curie en tres categorías:

  • comunicar la ciencia;

  • la innovación y el espíritu empresarial;

  • talento prometedor de investigación.

El objetivo del Premio es animar a los científicos a ampliar su campo de excelencia a la innovación, el espíritu empresarial y la comunicación científica. Asimismo, el Premio realzará el perfil de los ganadores y de sus instituciones de acogida, y al mismo tiempo incrementará el prestigio de las acciones Marie Curie.

¿Cómo se ha seleccionado a los ganadores del premio?

Sus nombres fueron propuestos por miembros de la comunidad científica. Únicamente podían ser elegidos investigadores que reciben actualmente o han recibido en el pasado una financiación en el marco de las acciones Marie Curie, en aplicación del Sexto o del Séptimo Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico (FP6 y FP7).

Los ganadores fueron seleccionados por un jurado de expertos eminentes con arreglo a una serie de criterios en cada categoría.

Acciones Marie Curie

Las Acciones Marie Curie, que cuentan con una dotación presupuestaria de 4 700 millones EUR en el período 2007-2013, promueven las carreras de investigación en Europa a través de sistemas gestionados por la Agencia Ejecutiva de Investigación de la Comisión Europea. Desde 1996 las acciones Marie Curie han permitido a más de 65 000 investigadores de casi 130 países diferentes formarse o investigar en el extranjero.

La Comisión ha propuesto incrementar la financiación de las acciones Marie Curie a 5 750 millones EUR en el marco de la iniciativa Horizonte 2020. El Parlamento Europeo y los Estados miembros están examinando actualmente la propuesta de la Comisión. El programa lleva el nombre de la científica franco-polaca que recibió dos Premios Nobel, que fue pionera en la investigación sobre la radioactividad y descubrió el polonio. A partir de 2014, cambiará su nombre por el de Acciones Marie Skłodowska-Curie.

Conferencia «Las acciones Marie Skłodowska-Curie en el programa Horizonte 2020. Impacto regional e internacional»

La conferencia, en la que participarán más de 250 expertos y responsables políticos, se centrará en el futuro las acciones Marie Skłodowska-Curie en el marco de la iniciativa Horizonte 2020.

Más información

Preguntas frecuentes sobre las acciones Marie Curie (MEMO/12/830)

Comisión Europea: Acciones Marie Curie

Sitio web de Androulla Vassiliou

Siga a Androulla Vassiliou en Twitter: @VassiliouEU

Personas de contacto:

Dennis Abbott (+32 2 295 92 58); Twitter: @DennisAbbott

Dina Avraam (+32 2 295 96 67)

Anexo:

Perfiles de los ganadores del premio Marie Curie

Claire M. Belcher, categoría «Comunicar la ciencia»

Claire Belcher (34 años) es profesora de Ciencia del sistema terrestre en la Universidad de Exeter (Reino Unido). Estudia los fuegos naturales que se produjeron en la antigüedad y sus consecuencias sobre la vida vegetal y animal. Sus investigaciones tratan de explicar cómo han influido en el sistema terrestre acontecimientos que provocaron cambios globales, ya sea el impacto instantáneo de asteroides o el calentamiento global durante siglos.

Sus trabajos han sido seleccionados por la calidad de su divulgación, su enfoque innovador y creativo y la excelente cobertura de los mismos en los medios de comunicación. Ha participado en populares programas de radio y televisión, y ha sido objeto de numerosos artículos en la prensa, incluidos The New York Times, The Irish Times y Nature, y ella misma ha escrito artículos de divulgación científica. El sitio web de Claire Belcher ha sido elogiado por su creatividad en la comunicación de la ciencia. Claire Belcher fue nominada por el trabajo que ha realizado como becaria Marie Curie en la Universidad de Dublín, en Irlanda (2007-2010) y en las Universidades de Edimburgo y de Exeter, en el Reino Unido (2010-2012).

Persona de contacto:

Louise Vennells, Media Relations Manager

University of Exeter

Tel. 44(0)1392 722062 / 07827 309332

E-mail: l.vennells@exeter.ac.uk

Sarit Sivan, categoría «La innovación y el espíritu empresarial»

Sarit Sivan es una becaria investigadora en el departamento de ingeniería biomédica del Instituto de tecnología Technion-Israel, en Haifa (Israel). Fue seleccionada por sus innovadores trabajos con materiales que pueden restablecer la función biomecánica de los discos de la columna vertebral que han sufrido degeneración.

La degeneración discal causada por la pérdida gradual de algunos de sus componentes principales, sobre todo debido al envejecimiento, se traduce en una disminución de la función biomecánica, que afecta a la columna vertebral. El dolor lumbar, provocado en gran parte por la degeneración de los discos intervertebrales, es un enorme problema clínico y económico. En muchos casos ese problema se trata con una onerosa cirugía invasora.

Durante su actividad como titular de una beca Marie Curie en la Universidad de Oxford (Reino Unido), Sarit Sivan desarrolló y probó con éxito materiales biocompatibles afines al gel, que pueden sustituir, mediante una inyección no invasiva, los componentes del disco que se han perdido y reproducir el funcionamiento de dichos componentes. Por ese trabajo, ella y sus colegas recibieron el Premio Best Novel Disc Technology de Orthopedics This Week.

El jurado recompensó los conocimientos científicos de Sarit Sivan, el carácter innovador de sus trabajos, su enfoque emprendedor y su habilidad para explotar comercialmente los resultados de la ciencia básica. Ha desarrollado múltiples innovaciones, ha presentado un número impresionante de patentes y ha contribuido a la creación de una empresa que realiza actualmente ensayos clínicos en ámbitos de investigación conexos.

Persona de contacto:

Amos Levav, Press officer

Technion –IIT,

Tel.+ 972-4-8292734

E-mail: press@tx.technion.ac.il

Gkikas Magiorkinis, categoría «Talento prometedor de investigación»

Gkikas Magiorkinis (34 años) se ha especializado en el estudio de los virus humanos, en particular el virus de la hepatitis C (VHC) y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Fue seleccionado como el investigador más prometedor por sus estudios innovadores sobre la trazabilidad de la propagación del VHC en el mundo, una trayectoria hasta ahora desconocida.

Gkikas Magiorkinis ha analizado las secuencias moleculares del VHC y ha demostrado por primera vez que los tipos de VHC más corrientes se habían propagado por el mundo, desde países desarrollados hacia los países en desarrollo, poco después de la Segunda Guerra Mundial, coincidiendo con la expansión de las transfusiones sanguíneas y del uso de drogas por vía intravenosa.

Gkikas Magiorkinis ha introducido dos innovaciones que han permitido reconstruir con precisión la historia del VHC. En primer lugar, ha analizado las partes del genoma del virus que más han cambiado a lo largo del tiempo. En segundo lugar, ha utilizado un nuevo método para combinar información molecular procedente de distintas partes del genoma. Ha publicado más de 20 artículos y comentarios, algunos de ellos en prestigiosas revistas científicas.

Actualmente Gkikas Magiorkinis es becario de investigación Marie Curie en el departamento de zoología de la Universidad de Oxford, e investigador en el St Cross College, de la misma Universidad. Es profesor y asesor en virología en la Universidad de Atenas y participa en varios proyectos de investigación.

Persona de contacto:

Pete Wilton, Press officer

Oxford University

Tel.+44 1865 280528

E-mail: pete.wilton@admin.ox.ac.uk


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