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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 23 de octubre de 2012

La Comisión presenta un plan de acción sobre el juego en línea

El juego en línea constituye una de las mayores actividades de servicios en la UE, con unos índices de crecimiento anual de casi el 15 % y unos 13 000 millones de euros estimados de ingresos anuales en 2015. Se sigue desarrollando al ritmo de los rápidos avances de la tecnología en línea. Los servicios de juego en línea incluyen diversos juegos de azar, tales como las apuestas deportivas y el póquer, los casinos y las loterías, y suman 6,8 millones de consumidores que participan en uno o varios tipos de juego en línea. No obstante, también hay miles de páginas web de juego no reguladas, situadas a menudo fuera de la UE, a las que los consumidores están expuestos y que presentan riesgos importantes de fraude y blanqueo de capitales.

El juego en línea en la UE se caracteriza por la diversidad de las normas nacionales. A pesar de su obligación de cumplir la normativa de la UE, los Estados miembros pueden restringir o limitar la prestación de algunos o de todos los tipos de servicios de juego en línea sobre la base de objetivos de interés público que se intentan proteger en relación con el juego. Un número creciente de Estados miembros está intentando abordar los retos que se le plantean y está revisando sus legislaciones y prácticas nacionales. Sin embargo, los Estados miembros no pueden abordar adecuadamente por separado las cuestiones actuales de índole normativa, social y técnica en la UE, especialmente teniendo en cuenta la dimensión transfronteriza del juego en línea.

La Comisión hace público hoy un plan de acción, que consta de una serie de iniciativas para los dos próximos años encaminadas a clarificar la regulación del juego en línea y a fomentar la cooperación entre los Estados miembros.

Michel Barnier, Comisario de Mercado Interior y Servicios, ha declarado lo siguiente: «Los consumidores y, más en general, todos los ciudadanos tienen que estar adecuadamente protegidos, se deben prevenir el blanqueo de dinero y el fraude, hay que preservar el deporte del amaño de partidos por razones de apuestas y las normas nacionales deben ajustarse al Derecho de la UE. Estos son los objetivos del plan de acción que hemos adoptado hoy».

Elementos fundamentales de la comunicación

La Comisión no propone una normativa comunitaria sobre el juego en línea, sino un amplio conjunto de principios comunes y medidas en el ámbito de la protección.

Aunque los Estados miembros son libres, en principio, de fijar los objetivos de sus políticas en materia de juego en línea, garantizar que la legislación nacional se ajusta al Tratado de Funcionamiento de la UE (TFUE) es una condición previa para el éxito de una política de la UE en este ámbito. La Comisión creará este año un grupo de expertos para facilitar el intercambio de experiencias de regulación entre los Estados miembros. Esto contribuirá a desarrollar un sector del juego en línea más seguro y mejor regulado en la UE, lo que ayudará a su vez a los consumidores a evitar los sitios no regulados.

Los niños y otros grupos vulnerables tienen necesidad de protección, ya que el 75 % de los ciudadanos de la UE menores de 17 años usa Internet. La Comisión fomenta la creación de mejores herramientas de comprobación de la edad, así como los filtros de los contenidos en línea. También obra por una publicidad más responsable y por un mayor conocimiento parental de los peligros que entraña el juego.

Además de proteger a los menores frente a la exposición al juego, existe la responsabilidad de proteger a las personas y las familias que ya han sufrido una adicción al juego (entre el 0,5 y el 3 % de la población) u otras formas de ludopatía, encontrando métodos eficaces de tratamiento y prevención, para lo cual hace falta entender mejor las causas subyacentes.

Otro objetivo importante es prevenir y disuadir del fraude y el blanqueo de dinero mediante el juego en línea. Debido a su carácter transfronterizo, los Estados miembros no pueden aplicar eficazmente los mecanismos de lucha contra el fraude. Un planteamiento al que se sumen la UE, los Estados miembros y el sector es necesario para abordar el problema desde todos los puntos de vista.

Hace falta un alto nivel de cooperación, sobre todo para preservar la integridad del deporte. El amaño de partidos debido a apuestas se opone intrínsecamente al juego limpio y a la competición que definen al deporte. Para luchar contra ello, la Comisión fomentará un intercambio más rápido de información, mecanismos de denuncia y la cooperación en general a escala nacional o internacional con las partes interesadas, los operadores y los reguladores para preservar la integridad del deporte, así como una mejor educación y concienciación entre los deportistas.

Concretamente, la Comisión adoptará tres recomendaciones dirigidas a los Estados miembros, a saber, sobre i) la protección común de los consumidores, ii) la publicidad responsable del juego y iii) la prevención y la lucha contra el amaño de partidos debido a apuestas.

Otras medidas prevén, entre otras cosas, el apoyo a la evaluación comparativa y los ensayos de las herramientas de control parental, la ampliación del ámbito de aplicación de la Directiva sobre el blanqueo de capitales y el fomento de la cooperación internacional para prevenir el amaño de partidos.

Se insta a los Estados miembros, por ejemplo, a realizar encuestas y a recoger datos sobre las ludopatías, a fomentar la formación de los jueces sobre el fraude y el blanqueo de capitales y a crear puntos de contacto nacionales que reúnan a todas las partes interesadas en la lucha contra el amaño de partidos.

Antecedentes y próximas medidas

La Comunicación de hoy sucede a la consulta en torno al Libro Verde que se celebró el año pasado (véase IP/11/358).

Una primera reunión del grupo de expertos con los Estados miembros está prevista en diciembre de 2012 y, en 2013, la Comisión organizará una conferencia de las partes interesadas.

La Comisión evaluará la aplicación del plan de acción, así como los progresos registrados en la UE a los dos años de la adopción de la Comunicación.

A partir de hoy, la Comisión recabará información de los Estados miembros a los que se haya incoado asuntos de infracción desde 2008 para obtener datos actualizados, completos y exactos sobre las novedades de la legislación nacional. También se recabará información de los Estados miembros contra los que se hayan registrado denuncias. La Comisión espera que la cooperación de los Estados miembros se traduzca en una resolución rápida y satisfactoria de lo relacionado con la compatibilidad de las disposiciones nacionales con el Derecho vigente de la UE.

Véase asimismo la nota MEMO/12/798

Más información

La Comunicación y el documento adjunto de los servicios de la Comisión, así como un resumen de las respuestas a la consulta pública sobre el Libro Verde, se pueden consultar en la página web de la Comisión:

http://ec.europa.eu/internal_market/services/gambling_en.htm

Personas de contacto:

Stefaan De Rynck (+32 2 296 34 21)

Carmel Dunne (+32 2 299 88 94)

Audrey Augier (+32 2 297 16 07)


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