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Environnement: l'Union européenne célèbre le 20e anniversaire de LIFE et 20 ans de protection de la nature

Commission Européenne - IP/12/1134   23/10/2012

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Commission européenne

communiqué de presse

Bruxelles, le 23 octobre 2012

Environnement: l'Union européenne célèbre le 20e anniversaire de LIFE et 20 ans de protection de la nature

Une double célébration à Genk, en Belgique, la nuit dernière a marqué le 20e anniversaire de deux piliers de la politique environnementale de l'UE. Cela fait désormais 20 ans que l'UE a adopté la directive «Habitats», l'un des deux éléments constitutifs de Natura 2000, le réseau européen de zones protégées. LIFE, l'instrument de financement de l'UE pour l'environnement, fête également son 20e anniversaire.

Lors d’une cérémonie organisée pour marquer cet événement, M. Janez Potočnik, membre de la Commission européenne chargé de l’environnement, a déclaré à ce propos: «Natura 2000, qui compte plus de 26 000 sites et couvre près d’un cinquième de notre territoire terrestre, ainsi que d'importantes zones marines, est le plus grand réseau intégré de zones protégées du monde. Il s’agit d’une réalisation extraordinaire que nous devons à la directive "Habitats". Le programme LIFE est lui aussi couronné de succès. Au cours des 20 dernières années, il s'est concentré sur quelque 400 espèces, dont un grand nombre ont maintenant atteint un état de conservation favorable. Tous les Européens ont tout lieu d’être fiers de ces résultats.»

La directive «Habitats» est l’initiative la plus ambitieuse jamais entreprise dans le but de conserver la biodiversité en Europe. Les gouvernements de l’UE ont adopté cette législation en 1992 face aux préoccupations croissantes concernant le recul de plus en plus marqué de la biodiversité. La directive «Habitats», associée à la directive «Oiseaux», fixe le cadre pour la conservation de la nature dans l'ensemble de l'Union, à une échelle réellement européenne. La directive protège plus de 1 000 espèces animales et végétales et plus de 200 types d'habitats, y compris les forêts, les prairies et les zones humides à préserver à l’échelon européen.

Le réseau Natura 2000, réseau écologique paneuropéen de sites protégés qui vise à protéger les espèces et les habitats dans leur environnement naturel dans l'ensemble de l'Union, découle directement de cette législation. Le réseau est désormais presque complet et couvre une superficie équivalente à celles de l'Allemagne, de la Pologne et de la République tchèque réunies. Natura 2000 ne se limite pas à protéger les réserves naturelles mais repose sur un concept beaucoup plus large de conservation et d'utilisation durable dans des lieux où l'homme travaille de concert avec la nature.

LIFE, le fonds de l'UE pour l'environnement, a contribué pour plus de 1,2 milliard d’EUR à la gestion et la restauration de plus de 2 000 sites Natura 2000 dans l'ensemble de l'UE. Au cours des 20 dernières années, les deux sections du fonds ‑ LIFE «Nature» et LIFE «Politique et gouvernance en matière d'environnement» ‑ ont cofinancé 3 685 projets à hauteur de 2,8 milliards d’EUR sur le budget de l'UE. La confiance accordée à ces initiatives et le soutien apporté ont permis de mobiliser 3,8 milliards d'EUR supplémentaires pour une multitude de projets visant à améliorer l'environnement et à faire connaître ces réalisations à un plus large public.

Contexte

Le réseau Natura 2000 comprend plus de 26 000 sites. Certains sont situés dans des zones reculées, mais la plupart font partie intégrante de nos campagnes et contiennent une variété d'habitats, de zones tampons et d'autres composantes du paysage. Natura 2000 prend soin des zones européennes de grande valeur du point de vue de la diversité biologique, mais le réseau soutient également les moyens de subsistance des agriculteurs, des sylviculteurs, des pêcheurs et d'autres utilisateurs qui vivent dans ces zones et qui s'occupent de ce capital naturel indispensable. Les investissements dans le réseau Natura 2000 sont fortement susceptibles de favoriser une croissance durable et la création d'emplois, en particulier dans les zones rurales et moins développées. Garantir la bonne santé des écosystèmes grâce à la gestion du réseau Natura 2000 contribue également aux objectifs d’atténuation du changement climatique et d’adaptation à ce phénomène.

L'acronyme LIFE vient du français: L’instrument financier pour l’environnement. Plus de 300 manifestations destinées à célébrer le 20e anniversaire de LIFE ont lieu cette année, organisées dans le cadre de projets LIFE passés et présents. Parmi les activités de sensibilisation figurent un camp LIFE pour les enfants à Pâques (Espagne), une foire régionale des fleurs (Grèce), un concert de grenouilles au clair de lune (Allemagne). Pour de plus amples informations sur ces nombreuses manifestations LIFE, voir le calendrier du 20e anniversaire de LIFE.

Voir également:

la brochure pour l'anniversaire de la directive «Habitats»:

http://ec.europa.eu/environment/nature/pdf/20yrs_brochure.pdf

En ce qui concerne LIFE, voir la brochure The Voices of LIFE à l'occasion du 20e anniversaire:
http://ec.europa.eu/environment/life/publications/lifepublications/lifefocus/documents/20Years.pdf

Pour la séquence audiovisuelle consacrée à la célébration de la nuit dernière, voir Europe by Satellite:

http://ec.europa.eu/avservices/ebs/schedule.cfm?&page=1&sitelang=fr

Contacts:

Joe Hennon (+32 2 295 35 93)

Monica Westeren (+32 2 299 18 30)


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