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La Comisión Europea propone declarar 2013 el «Año Europeo de los Ciudadanos»

Commission Européenne - IP/11/959   11/08/2011

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Comisión Europea – Comunicado de Prensa

La Comisión Europea propone declarar 2013 el «Año Europeo de los Ciudadanos»

Bruselas, 11 de agosto de 2011 – La ciudadanía de la Unión y los derechos que van a ella asociados constituyen uno de los pilares clave de la Unión Europea. Hoy, momento en que se conmemora el vigésimo aniversario del establecimiento de la ciudadanía de la Unión en el Tratado de Maastricht, el 1 de noviembre de 1993, la Comisión Europea ha propuesto declarar 2013 el «Año Europeo de los Ciudadanos».

Veinte años después de la creación de la ciudadanía de la Unión, se han alcanzado progresos tangibles que tienen un efecto directo en la vida de millones de ciudadanos. Por citar un ejemplo: hoy en día viajar a otro país de la Unión significa pagar menos gastos de viaje, cruzar las fronteras con menos trámites, garantías de los paquetes de viaje, acceso a los sistemas sanitarios y llamadas más baratas a nuestro país de origen. Estas son tan solo algunas de las ventajas derivadas de la ciudadanía de la UE. El objetivo de la Comisión es garantizar que se eliminan los últimos obstáculos a los que se enfrentan los ciudadanos a la hora de ejercer sus derechos en otro Estado miembro.

«La libre circulación es el derecho mas preciado de la Unión Europea. Es sinónimo de ciudadanía de la Unión. Las empresas y los ciudadanos siguen siendo los grandes beneficiados de la constante supresión de barreras a la libertad de circulación de bienes, servicios y personas. Quiero seguir trabajando a partir de nuestros logros para que todos los ciudadanos de la UE se puedan sentir cómodos cuando viajan, compran, estudian o se establecen en otro Estado miembro», ha dicho la Vicepresidenta Vivianne Reding, Comisaria de la UE encargada de Justicia y Ciudadanía. «Si los europeos desconocen sus derechos no podrán ejercerlos de forma efectiva. En la actualidad, el 48 % de los europeos considera que no está bien informado de sus derechos. El Año Europeo de los Ciudadanos nos ayudará a cambiar esta situación y constituirá una buena oportunidad para recordar a la gente lo que la Unión Europea puede hacer por cada uno de nosotros.»

Antecedentes

La libre circulación es el derecho más valorado de entre los que confiere la ciudadanía de la UE (véase el comunicado de prensa nº. 14/2011). De hecho, cada vez son más los europeos que se benefician de este derecho y viven en otro Estado miembro de la UE: en 2009, unos 11,9 millones de ciudadanos vivían en un Estado miembro distinto del suyo; en 2010 esta cifra aumentó hasta los 12,3 millones (STAT/11/105). Gracias a la ciudadanía de la UE – que no es sustitutiva sino complementaria de la nacional – los ciudadanos de la UE tienen acceso a una amplia gama de derechos en todos los territorios de la UE, Incluidos los derechos como consumidores a adquirir bienes y servicios en otros Estados miembros, el derecho como ciudadanos a acceder a la educación, a obtener el reconocimiento de sus cualificaciones profesionales, a acceder a la sanidad pública, a adquirir o conservar derechos de seguridad social o el derecho a votar o a presentarse como candidato en las elecciones municipales y al Parlamento Europeo en su Estado miembro de residencia.

Sin embargo, mientras más de un tercio (35 %) de los trabajadores estaría dispuesto a aceptar un trabajo en otro Estado miembro, casi uno de cada cinco estima que sigue habiendo demasiadas dificultades para hacerlo. Además del idioma, una falta crónica de información es el obstáculo más importante para el desplazamiento transfronterizo diario entre el domicilio y el lugar de trabajo. Una encuesta de 2010 puso de manifiesto que son demasiados los ciudadanos que estiman no estar lo suficientemente informados de los derechos de que disponen: solo un 43 % conoce el significado del término «ciudadano de la Unión Europea» y casi la mitad de los ciudadanos europeos (48 %) señalan que no están bien informados sobre sus derechos (véase el anexo).

Además, el informe sobre la ciudadanía de la Unión de 2010 [EU Citizenship Report 2010 , (véanse IP/10/1390 y MEMO/10/525)] puso de manifiesto que son muchas las barreras que de hecho subsisten y que impiden o disuaden a las personas de trasladarse a otro Estado miembro. El informe subraya 25 acciones concretas para eliminar los obstáculos pendientes. Una de ellas es sensibilizar más a los ciudadanos sobre el estatuto que les confiere la ciudadanía de la UE, los derechos que otorga y lo que significa para la vida diaria mediante la declaración de 2013 como el Año Europeo de los Ciudadanos, con la organización, a lo largo del mismo, de actos específicos sobre la ciudadanía de la UE y sobre las políticas que afectan a los ciudadanos. El Año Europeo de los Ciudadanos seguirá la línea marcada por el informe sobre la ciudadanía de la UE: en 2013 la Comisión publicará un plan de acción para suprimir los últimos obstáculos que impiden aún a los ciudadanos beneficiarse de sus derechos como ciudadanos de la UE.

Al designar 2013 como el Año Europeo de los Ciudadanos, la Comisión Europea está cumpliendo la promesa hecha en el informe sobre la ciudadanía de la UE y dando respuesta a la llamada del Parlamento Europeo en ese sentido..

El objetivo del Año Europeo de los Ciudadanos es ayudar a los ciudadanos de la Unión a ejercer su derecho a trasladarse y fijar su residencia libremente en el territorio de la UE garantizando el fácil acceso a la información sobre sus derechos. De forma más específica, el objetivo del Año es:

  • aumentar el grado de concienciación de los ciudadanos sobre su derecho a residir libremente en el territorio de la Unión Europea;

  • informar mejor a los ciudadanos sobre el modo en que pueden beneficiarse de los derechos y de políticas de la UE y estimular su participación activa en elaboración de estas últimas;

  • estimular el debate sobre el impacto y el potencial del derecho a la libre circulación, en particular por lo que se refiere a un aumento de la cohesión y de la comprensión mutua entre ciudadanos de la UE.

Para celebrar el Año Europeo de los Ciudadanos 2013 se organizará a nivel nacional, regional y local toda una serie de actos, conferencias y seminarios en toda la UE. La Comisión tiene también previsto aumentar la visibilidad de los sitios web multilingües de Europe Direct y Tu Europa, elementos clave de un sistema de ventanilla única de información sobre los derechos de los ciudadanos de la Unión, y reforzar la visibilidad y la función de herramientas de resolución de problemas como SOLVIT, para permitir a los ciudadanos de la Unión defender y ejercer sus derechos.

El presupuesto propuesto para las actividades a desarrollar a lo largo de 2013 Año Europeo de los Ciudadanos es de un millón de euros.

La Decisión de hoy deberá ser aprobada por el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros según el «procedimiento legislativo ordinario» (codecisión). La Comisión espera trabajar en estrecha cooperación con las demás instituciones de la UE, principalmente con el Parlamento Europeo, y con los Estados miembros para asegurar que el Año Europeo de los Ciudadanos tenga un impacto fuerte y duradero.

Para más información

Página Internet de la Vicepresidenta Viviane Reding, Comisaria de Justicia de la UE:

http://ec.europa.eu/reding

ANNEX

Fuente: Flash Eurobarometer 294 «European Union Citizenship», octubre de 2010

Personas de contacto:

Matthew Newman (+32 2 296 24 06)

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)


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