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Comisión Europea – Comunicado de prensa

La Comisión Europea acoge con satisfacción el apoyo del Parlamento Europeo a un Derecho contractual optativo a escala europea

Estrasburgo, 8 de junio de 2011 – El Parlamento Europeo, en una votación efectuada hoy por el pleno de sus 736 miembros, ha apoyado por una aplastante mayoría (521 a favor, 145 en contra y 8 abstenciones) normas optativas a escala de la UE para las empresas y los consumidores que celebran contratos en el mercado único. La votación del Parlamento Europeo se produjo tras una reciente comunicación de la Vicepresidenta de la Comisión Europea, Viviane Reding, quien declaró que está considerando proponer el próximo otoño un Derecho contractual europeo optativo (SPEECH/11/411). Su objetivo es proporcionar una mayor coherencia a la legislación contractual en Europa, facilitando al mismo tiempo las transacciones transfronterizas, particularmente a las pequeñas empresas europeas y sus 500 millones de consumidores.

«Acojo con satisfacción la votación del Parlamento Europeo en este día para apoyar un Derecho contractual europeo optativo», dijo la Vicepresidenta Reding, Comisaria de Justicia de la UE. «Estoy considerando muy cuidadosamente todas las posibilidades de facilitar las transacciones transfronterizas, y creo que la opción favorecida por el Parlamento Europeo podría constituir una excelente elección. Esta posibilidad daría a los 500 millones de consumidores europeos nuevas oportunidades para comerciar más allá de las fronteras, reduciendo al mismo tiempo los costes de transacción para las pequeñas empresas, las cuales constituyen la espina dorsal de nuestra economía. Colaboraré estrechamente con el Parlamento Europeo y todos los Estados miembros para ver la manera de convertir la votación de hoy en una atractiva realidad jurídica.»

Los costes de transacción (como la adaptación de los términos contractuales y las políticas comerciales o la traducción de las normas) y la incertidumbre jurídica resultante del manejo de legislaciones contractuales extranjeras hacen que a las pequeñas y medianas empresas, que constituyen el 99 % de las empresas de la UE, les resulte particularmente difícil expandirse dentro del mercado único. Los consumidores y las empresas podrán elegir libremente un Derecho contractual europeo optativo en sus relaciones contractuales como alternativa a los actuales Derechos contractuales nacionales cuando quieran comprar o vender productos más allá de las fronteras nacionales.

La declaración de hoy se produce tras una nota emitida en abril por la Comisión de Asuntos Jurídicos sobre un informe de propia iniciativa elaborado por Diana Wallis (MEMO/11/236).

Contexto

Los contratos son esenciales para gestionar las empresas y efectuar ventas a los consumidores. Dan forma oficial a un acuerdo entre las partes y pueden abarcar una amplia gama de asuntos, incluida la venta de productos y servicios asociados, como la reparación y el mantenimiento.

Las empresas, al funcionar en el mercado único europeo, utilizan una gran variedad de contratos que se rigen por diferentes Derechos contractuales nacionales. Los veintisiete conjuntos diferentes de normas nacionales pueden conllevar costes adicionales de transacción, una mayor incertidumbre jurídica para las empresas y una falta de confianza de los consumidores. Ello puede tener un efecto disuasorio tanto para los consumidores como para las empresas para la adquisición y la comercialización más allá de las fronteras de la UE. Las pequeñas y medianas empresas se ven particularmente afectadas por los costes de transacción más elevados.

Con arreglo a la estrategia Europe 2020 (IP/10/225), la Comisión está abordando los embotellamientos del mercado único para impulsar la recuperación económica. Ello incluye elaborar soluciones armonizadas para los contratos en materia de consumo y los modelos de cláusulas contractuales de la UE, así como avanzar hacia un Derecho contractual europeo.

En julio de 2010, la Comisión presentó varias opciones en un Green Paper para un enfoque más coherente del Derecho contractual. La Comisión efectuó posteriormente una consulta pública que duró hasta el 31 de enero de 2011 y desembocó en 320 responses (MEMO/11/55).

El 12 de abril de 2011, la Comisión de Asuntos Jurídicos del Parlamento Europeo aprobó un informe de propia iniciativa elaborado por Diana Wallis, que apoya un Derecho contractual europeo optativo (MEMO/11/236) y que constituyó la base para la votación en el pleno. Los diputados han apoyado ahora el punto de vista de la Comisión de Asuntos Jurídicos, en el sentido de que un instrumento optativo podría ser complementado con un «arsenal de ideas» de referencia para garantizar la coherencia y la calidad de la legislación sobre el Derecho contractual europeo.

El 3 de mayo de 2011, un grupo de expertos creado por la Comisión presentó un estudio de viabilidad sobre una iniciativa futura relativa al Derecho contractual europeo (IP/11/523). Este estudio está siendo analizado actualmente por la Comisión para determinar si puede servir, y de qué manera, de punto de partida para una iniciativa de seguimiento político sobre el Derecho contractual europeo.

Información adicional

Sala de prensa de la Dirección General de Justicia:

http://ec.europa.eu/justice/news/intro/news_intro_en.htm

Página web de Derecho contractual europeo:

http://ec.europa.eu/justice/policies/consumer/policies_consumer_intro_en.htm

Página web de la Vicepresidenta Viviane Reding, Comisaria de Justicia de la UE:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/reding/index_en.htm

Contactos :

Matthew Newman (+32 2 296 24 06)

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)


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