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Bruxelles, le 20 mai 2011

Semaine vétérinaire 2011: le commissaire Dalli souligne l’importance d’une riposte énergique en cas de crises alimentaires

Les crises qui se sont succédé au cours des quinze à vingt dernières années (ESB, fièvre aphteuse, contamination à la dioxine, etc.) ont conduit l’Union européenne à repenser tout son système de sécurité alimentaire et à en faire l’un des plus sûrs au monde. L’expérience a montré que des problèmes surgissent de temps à autre dans la chaîne alimentaire et qu’il est primordial, lorsque la prévention se révèle impossible, de réagir rapidement, énergiquement et efficacement contre la menace. La gestion des crises dans la chaîne alimentaire est au cœur de la conférence qui a lieu à Bruxelles à l’occasion de la Semaine vétérinaire de l’Union européenne. Des représentants de gouvernements, d’entreprises et d’associations vétérinaires du monde entier assistent à cette conférence. Les vétérinaires, à qui il incombe de protéger la santé des animaux, jouent souvent un rôle essentiel dans la gestion des crises alimentaires; cette année, la Semaine vétérinaire attire l’attention sur ce rôle et sur l’importance de la profession dans la vie quotidienne des citoyens de l’Union. De surcroît, l’année 2011 a été proclamée Année mondiale vétérinaire.

Le commissaire européen à la santé et à la politique des consommateurs, M. John Dalli, dresse le constat suivant: «Nous ne pouvons garantir que les crises alimentaires nous seront épargnées dans l’avenir, c’est pourquoi nous devons continuer à nous donner les moyens de réagir contre de telles crises. Ayant tiré les leçons du passé, nous sommes plus avisés et mieux équipés pour faire face aux risques qui pourraient menacer la chaîne alimentaire. L’Europe compte environ 200 000 vétérinaires, dont un grand nombre participent directement à la protection de sa population de plus d’un demi-milliard de personnes en assurant la sûreté de la chaîne alimentaire, de l’étable à la table. Les manifestations organisées cette année mettent en évidence la qualité constante de leur action.»

Conférence

La conférence a commencé hier et s’achèvera aujourd’hui. Plus de quatre cents représentants de gouvernements, d’entreprises et d’associations vétérinaires y participent. Au cours de la première journée, la conférence a porté sur les répercussions politiques, sociales et économiques des crises alimentaires et sur le rôle des vétérinaires dans la gestion de ces crises. Elle a également porté sur l’étude de cas précis, tels que la réaction de l’Union contre les foyers d’influenza aviaire en 2005, la contamination à la dioxine de porc irlandais en 2008 et le scandale de la viande allemande impropre à la consommation humaine en 2006.

Aujourd’hui, les participants discutent de la situation en matière de fièvre aphteuse au Royaume-Uni, dix ans après l’apparition de foyers importants de la maladie dans ce pays, ainsi que des diverses facettes de la vaccination des animaux en tant que moyen de lutte contre les maladies et du rôle des éleveurs dans la préparation aux crises et la gestion de celles-ci. Le point de vue d’un pays tiers, le Canada, sera également présenté au cours de la journée.

Concours de photographie

La Commission européenne a organisé un concours de photographie dans le contexte de l’Année mondiale vétérinaire. Ce concours a eu lieu du 21 janvier au 31 mars et avait pour thème «Les vétérinaires dans votre vie quotidienne». Plus de 2 500 photos provenant du monde entier ont concouru.

Les prix ont été remis aux cinq lauréats «régionaux» hier après-midi, au cours de la conférence. Les lauréats sont: István Konyhás (Hongrie), Ariel Rivera Corvalán (Chili), Molly Feltner (Rwanda), Genoveva Kriechbaum (Émirats arabes unis) et Somenath Mukhopadhyay (Inde). Tous ont reçu un équipement photographique d’une valeur de 1 000 euros. Long Duong (États-Unis) a reçu une mention spéciale pour une photo qui illustre parfaitement la stratégie que l’Union applique «de l’étable à la table» pour garantir la sécurité alimentaire de ses citoyens et leur donner confiance.

Contexte

La Semaine vétérinaire est un événement annuel qui a vu le jour en 2008. Cette année, la Commission l’a organisée avec le concours de la Fédération vétérinaire européenne (FVE). Les manifestations qui jalonnent la Semaine vétérinaire se déroulent non seulement à Bruxelles, mais dans toute l’Union européenne.

Documentation audiovisuelle

Discours de M. John Dalli lors de la conférence:

http://c14005-o.l.core.cdn.streamfarm.net/findmedia/07/069767/MP2_I069767INT1W.mpg

Visite de M. John Dalli à l’exposition organisée dans le contexte de la Semaine vétérinaire de l’Union européenne 2011:

http://ec.europa.eu/avservices/video/videoplayer.cfm?sitelang=en&ref=I069878

Vous trouverez de plus amples informations aux adresses suivantes:

http://ec.europa.eu/food

IP/11/60

http://www.vetsinyourdailylife.org/fr/

http://www.one-health.eu/ee/fr


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