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Bruselas, 24 de enero de 2011

Antitrust: la Comisión analiza la cooperación entre Telefónica y Portugal Telecom en los mercados ibéricos

La Comisión Europea ha incoado un procedimiento formal de investigación para determinar si los operadores de telecomunicaciones español y portugués Telefónica S.A. y Portugal Telecom SGPS S.A. han quebrantado las normas comunitarias al acordar no competir entre sí en sus mercados nacionales respectivos. El acuerdo que se está examinando en virtud del artículo 101 del Tratado UE, que prohíbe toda práctica comercial restrictiva, se concluyó el año pasado cuando Telefónica se hizo con el control exclusivo de la sociedad brasileña Vivo, anteriormente en régimen de participación conjunta. La Comisión investigará también si el acuerdo de no competencia precede al acuerdo sobre Vivo, empresa a la que no afecta el examen en curso. La apertura del procedimiento antimonopolio otorga prioridad al caso, si bien no prejuzga el resultado de la investigación.

La Comisión ha abierto una investigación sobre un acuerdo por el que Telefónica y Portugal Telecom se comprometen a no competir en el mercado de las telecomunicaciones ibérico. Ese acuerdo se celebró en 2010 con ocasión de la adquisición por Telefónica del control exclusivo del operador brasileño de telefonía móvil Vivo, hasta entonces sociedad conjunta de ambos operadores ibéricos. La Comisión dispone de una copia del acuerdo y de la cláusula de no competencia, cuya validez se extiende entre septiembre de 2010 y el final de 2011. El acuerdo relativo a la empresa brasileña no se ve afectado por la investigación.

Además, la Comisión investigará el alcance y los efectos de la cooperación entre las partes en España y Portugal antes de la transacción Vivo de 2010. En 1997, Telefónica y Portugal Telecom firmaron un acuerdo de cooperación referente a los mercados exteriores a la UE, que oportunamente notificaron a la Comisión. Ahora, la Comisión procurará determinar si esa cooperación encerraba algún tipo de estrategia de no competencia que afectase a los mercados de la UE y, en particular, a los de España y Portugal, antes incluso de la firma de la cláusula de no competencia como parte del acuerdo Vivo.

La apertura del procedimiento no implica que la Comisión disponga de pruebas concluyentes en cuanto a la existencia de alguna infracción, pero conlleva la tramitación prioritaria del caso.

La conclusión de las investigaciones sobre conductas contrarias a la competencia no está sujeta a ningún plazo legal, y la duración del procedimiento depende de una serie de factores entre los que se cuentan la complejidad del caso, la medida en que las empresas en cuestión cooperen con la Comisión y el ejercicio de los derechos de defensa.

Base jurídica de la decisión

El artículo 101 prohíbe los acuerdos y las prácticas concertadas que puedan afectar al comercio y tengan como objeto o como efecto impedir o restringir la competencia. La aplicación de esa disposición del Tratado se define en el Reglamento antimonopolio (Reglamento nº 1/2003 del Consejo), que puede ser invocado por la Comisión pero también por las autoridades nacionales de competencia.

Según establece el artículo 11, apartado 6, del dicho Reglamento, la apertura del procedimiento de investigación por parte de la Comisión priva a las autoridades de competencia de los Estados miembros de su facultad para aplicar los artículos 101 y 102 (prohibición del abuso de la posición dominante) a las prácticas en cuestión. Además, el artículo 16, apartado 1, determina que los órganos jurisdiccionales nacionales deben abstenerse de toda resolución que pueda entrar en conflicto con las decisiones que la Comisión haya adoptado en el marco de los procedimientos por ella incoados.

La Comisión ha notificado a las partes la apertura de la investigación antes de hacerla pública. Las autoridades de competencia de los Estados miembros interesados también han sido debidamente informadas de la situación.


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