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IP/11/551

Bruselas, 10 de mayo de 2011

Agenda Digital: Grupo de Trabajo de la UE para asesorar sobre cómo fomentar la sanidad electrónica a fin de ayudar a los pacientes y los sistemas sanitarios de Europa

Se ha reunido por primera vez el Grupo de Trabajo sobre Sanidad Electrónica (eHealth Task Force) para evaluar el papel de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en la asistencia sanitaria y social, y para proponer maneras de que estas tecnologías aceleren la innovación en la asistencia sanitaria en beneficio de los pacientes, los profesionales de la sanidad y el sector. La reunión se ha celebrado en Budapest el 10 de mayo y ha sido presidida por el Presidente de Estonia, Toomas Hendrik Ilves. Este grupo asesor de alto nivel, que se reunió a raíz de la semana de la salud electrónica en Hungría, comprende profesionales de la asistencia sanitaria, representantes de los pacientes y de la industria médica, farmacéutica y de las TIC, expertos jurídicos y responsables políticos. Las aplicaciones de las TIC ya ayudan a los pacientes a tomar decisiones y a enfrentarse a los problemas que aquejan a los sistemas sanitarios de la UE, como el envejecimiento de la población, el aumento de las enfermedades crónicas, la escasez de profesionales de la sanidad y las limitaciones presupuestarias, por ejemplo, permitiendo el diagnóstico y el tratamiento a distancia, y el acceso compartido a los historiales de los pacientes de manera segura. Sin embargo, existe todavía un gran potencial para el desarrollo de la sanidad electrónica en el futuro: los profesionales de la sanidad tendrían más tiempo para dedicar a sus pacientes, se reforzarían los cuidados propios y la independencia de los pacientes y los ancianos, y también se desarrollarían nuevas técnicas de diagnóstico basadas en la modelización. El fomento de la sanidad electrónica es un objetivo clave de la Agenda Digital (véase IP/10/581, MEMO/10/199 y MEMO/10/200).

Neelie Kroes, Vicepresidenta de la Comisión Europea para la Agenda Digital, ha dicho al respecto que «el potencial de la sanidad electrónica para prestar asistencia mejor y más sostenible a los europeos es enorme. Cuento con que el Grupo de Trabajo de la Sanidad Electrónica (eHealth Task Force) haga una reflexión creativa sobre las posibles consecuencias y oportunidades que se abren en el campo digital y que cambiarán la manera en que recibimos y prestamos asistencia sanitaria en los años venideros».

John Dalli, Comisario europeo responsable de Salud y Política de Consumidores, ha manifestado lo siguiente: «Creo que las herramientas de salud electrónica pueden ayudar a proporcionar una mejor asistencia a más gente y de manera más sostenible y eficiente. Existe en Europa una necesidad clara de explotar el potencial de la sanidad electrónica para dar soluciones concretas a los pacientes. Las herramientas innovadoras para la gestión de enfermedades crónicas y el uso de la telemedicina para aminorar el impacto de la escasez de profesionales sanitarios son ejemplos del inmenso valor añadido de las TIC en la sanidad. Es apremiante que los sistemas de TIC y los dispositivos médicos interoperables complementen nuestra iniciativa para dar a los enfermos el derecho al tratamiento transfronterizo. Las TIC son también una herramienta importante para ayudarnos en nuestro empeño de conseguir la sostenibilidad y corregir las desigualdades en la asistencia sanitaria».

Un estudio reciente sobre la sanidad electrónica ha mostrado que los hospitales todavía no aprovechan plenamente el potencial que ofrecen las TIC. Aunque la mayoría de los hospitales están conectados a la banda ancha, solo el 4 % de ellos dan a los pacientes acceso en línea a sus datos médicos (MEMO/11/282).

El Grupo de Trabajo sobre Salud Electrónica asesorará a la Comisión sobre cómo liberar el potencial de esta tecnología a fin de prestar una asistencia sanitaria más eficiente, mejor y más segura en Europa, especialmente, en lo que se refiere a diagnóstico, prevención y tratamiento. A este respecto estudiará cuidadosamente cómo conseguir la interoperabilidad de los servicios y las tecnologías de la sanidad electrónica en toda la UE.

También explorará las relaciones entre las iniciativas sobre salud electrónica, telemedicina y política social.

El Grupo de Trabajo tendrá en cuenta la evolución política actual a nivel de la UE, incluidas la Agenda Digital para Europa, la Asociación Europea para la Innovación sobre un Envejecimiento Activo y Saludable, y la Directiva, recientemente adoptada, sobre los derechos de los pacientes en lo que se refiere a la asistencia transfronteriza, pero sus trabajos se centrarán en el futuro y en cómo la innovación puede beneficiar a los sistemas sanitarios y a la sociedad en general.

Antecedentes

La Comisión ha estado financiando investigación sobre salud electrónica durante más de veinte años. Desde 2004, cuando se lanzó el primer Plan de Acción sobre la Salud Electrónica, también ha venido desarrollando iniciativas políticas específicas destinadas a fomentar la adopción generalizada de las tecnologías de la salud electrónica en toda la UE.

En 2010, se lanzaron la iniciativas emblemáticas Agenda Digital para Europa (Digital Agenda for Europe y Unión por la Innovación (Innovation Union) (véase IP/10/1288 y MEMO/10/473), dentro de la Estrategia 2020 de la UE para un crecimiento inteligente, sostenible e integrador. Ambas iniciativas asignan un importante papel a la salud electrónica: la Agenda Digital para Europa incluye una serie de acciones y objetivos sobre salud electrónica con fines específicos, dentro de una estrategia más amplia hacia la asistencia sanitaria sostenible y el apoyo basado en las TIC para una vida digna e independiente. La estrategia de la Unión por la Innovación introduce el concepto de Asociación Piloto por la Innovación Europea sobre el Envejecimiento Activo y Saludable, que se está construyendo en 2011.

Actualmente la Comisión Europea lleva a cabo una consulta pública sobre salud electrónica (véase IP/11/461). Las respuestas a la consulta alimentarán la preparación del Plan de Acción sobre Salud Electrónica 2012-2020, que la Comisión debe presentar antes de finales de 2011. Este proceso también contribuirá a definir actividades de investigación futuras con objetivos como un mejor diagnóstico, y una detección y una gestión tempranas de las enfermedades, especialmente mediante orientación personalizada de los pacientes y técnicas de modelización y simulación.

El 2 de mayo, la Comisión puso en marcha un Grupo Director para la Innovación sobre el Envejecimiento Activo y Saludable (IP/11/519). Este Grupo debatirá cómo mejorar la salud y la calidad de vida de las personas mayores, aumentar la sostenibilidad de los sistemas de asistencia sanitaria y crear nuevas oportunidades de crecimiento y de mercado para Europa.

En 2012-2013 se llevará a cabo una consulta pública acerca del Plan de Acción sobre Salud Electrónica. (eHAP):

http://ec.europa.eu/information_society/activities/health/ehealth_ap_consultation/index_en.htm

Sitio web de la Agenda Digital:

http://ec.europa.eu/information_society/digital-agenda/index_en.htm

Sitio web de Neelie Kroes: http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/kroes/

Twitter de Neelie Kroes: http://twitter.com/neeliekroeseu


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