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Agenda Digital: la Comisión destaca su compromiso para asegurar que el principio de la Internet abierta se aplica en la práctica

European Commission - IP/11/486   19/04/2011

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IP/11/486

Bruselas, 19 de abril de 2011

Agenda Digital: la Comisión destaca su compromiso para asegurar que el principio de la Internet abierta se aplica en la práctica

La Comisión Europea, en un informe publicado hoy, ha destacado la necesidad de asegurar que los ciudadanos y la empresas puedan acceder fácilmente a una Internet abierta y neutral. La Comisión se mantendrá vigilante para que las nuevas normas de la UE en el campo de las telecomunicaciones sobre transparencia, calidad del servicio y capacidad de cambiar de operador, que está previsto que entren en vigor el 25 de mayo de 2011, se apliquen de manera que quede asegurado en la práctica el respeto al principio de una Internet abierta y neutral. Por ejemplo, la Comisión prestará especial atención a la existencia de restricciones generalizadas de servicios y aplicaciones legales y a que las conexiones de banda ancha de los ciudadanos y las empresas de la UE sean tan rápidas como se anuncia en la publicidad de los prestadores de servicios de Internet. La Comisión ha pedido al Organismo de Reguladores Europeos de Comunicaciones Electrónicas (BEREC) que lleve a cabo un ejercicio riguroso de análisis de la situación respecto a cuestiones cruciales para conseguir una Internet abierta y neutral, como las barreras al cambio de operador, el bloqueo o el estrangulamiento del tráfico por Internet (por ejemplo, del tráfico de voz por los servicios de Internet), la transparencia y la calidad del servicio. La Comisión publicará, antes de finales de año, datos sobre la investigación del BEREC, señalando cualquier caso de bloqueo o estrangulamiento de ciertos tipos de tráfico. Si las conclusiones del BEREC o cualquier otra información indican problemas destacables, la Comisión evaluará la necesidad de medidas más estrictas.

Neelie Kroes, Vicepresidenta de la Comisión Europea responsable de la Agenda Digital, ha declarado lo siguiente: «Estoy decidida a asegurar que los ciudadanos y la empresas de la UE puedan disfrutar de los beneficios de una Internet neutral y abierta, sin restricciones ocultas y a las velocidades prometidas por los prestadores de servicios. Creo firmemente en el principio de competencia, que es esencial en las nuevas normas reforzadas sobre transparencia, calidad del servicio y capacidad de cambiar fácilmente de operador. A lo largo de los próximos meses, en estrecha cooperación con las autoridades reguladoras de los Estados miembros, supervisaré atentamente el respeto de las nuevas normas de la UE para asegurar que proporcionan una Internet abierta. A finales de 2011, publicaré los resultados de esta labor, señalando cualquier caso de bloqueo o estrangulamiento de ciertos tipos de tráfico. Si no estoy satisfecha, no dudaré en proponer medidas más rigurosas, que podrían adoptar la forma de orientaciones o incluso de medidas legislativas generales para conseguir la competencia y la posibilidad de elegir que los consumidores se merecen. Si eso resulta insuficiente, estoy dispuesta a prohibir el bloqueo de servicios o aplicaciones legales».

No existe una definición acuñada de «neutralidad de la red» pero, a partir del 25 de mayo de 2011, será requisito legal en la legislación de la UE que las autoridades reguladoras de las telecomunicaciones de los Estados miembros faciliten que los usuarios de Internet puedan «acceder y distribuir la información o utilizar las aplicaciones y los servicios de su elección» (artículo 8, apartado 4, de la Directiva Marco sobre Telecomunicaciones, Directiva 2002/21/CE, modificada por la Directiva 2009/140/EC).

Otras normas importantes para la neutralidad de la red que entran en vigor el 25 de mayo dentro del conjunto de nuevas normas de la UE se refieren a:

  • la transparencia (por ejemplo, cualquier restricción que limite el acceso a servicios o aplicaciones, o la cuestión de las velocidades de conexión);

  • la calidad del servicio (los reguladores pueden establecer niveles mínimos de calidad); y

  • la capacidad de cambiar de operador (en un plazo de un día laborable).

Transparencia del servicio

Los consumidores tienen derecho a elegir a su proveedor de Internet basándose en información adecuada sobre posibles restricciones al acceso a determinados servicios, velocidades de conexión reales y posibles límites de las velocidades de Internet. Los prestadores de servicios estarán obligados por las nuevas normas sobre telecomunicaciones de la UE, aplicables a partir del 25 de mayo de 2011, a informar a los consumidores, antes de firmar un contrato, del carácter exacto del servicio al que se suscriban, incluidas las técnicas de gestión del tráfico y su efecto en la calidad del servicio, así como de otras limitaciones (por ejemplo, límites a la anchura de banda o velocidad de conexión disponible). El BEREC ha informado de que la mayoría de los reguladores nacionales de los Estados miembros han recibido reclamaciones sobre discrepancias entre las velocidades de entrega anunciadas y las reales para la conexión a Internet.

Bloqueo o estrangulamiento de tráfico legal por Internet

El bloqueo puede consistir bien en dificultar el acceso, bien en restringir algunos servicios o sitios web de Internet. Por ejemplo, algunos operadores de servicios móviles por Internet bloquean los servicios de transmisión de voz del protocolo de Internet (VoIP). El estrangulamiento, que se emplea para gestionar el tráfico por Internet y minimizar la congestión, puede utilizarse para frenar algunos tipos de tráfico, como la distribución continua de vídeo suministrada a los consumidores por un competidor, y afectar así a la calidad del contenido. El informe de hoy muestra que ha habido casos de tratamiento desigual de datos por algunos operadores. Aunque a menudo estos casos se resolvieron de manera voluntaria, muchas veces tras la intervención de las autoridades reguladoras de los Estados miembros (ARN), se necesita información más exacta para distinguir el bloqueo contractual o de hecho de los casos de sujeción del acceso a algunos servicios a un pago adicional, y también sobre el grado (general o aislado) de las prácticas de bloqueo detectadas.

Gestión del tráfico por Internet

La mayoría de usuarios de Internet puede aceptar que el correo electrónico tarde unos segundos en llegar a su destinatario, pero un retraso similar en la voz en línea o los chats de vídeo resulta molesto. El informe de hoy destaca el consenso general sobre la necesidad de asegurar un flujo sin trabas del tráfico por Internet, especialmente cuando las redes se congestionan, y así garantizar constantemente un buena calidad del servicio. Se está de acuerdo generalmente en que los operadores deben poder determinar sus propios modelos de negocio y sus estrategias comerciales. Sin embargo, preocupa a algunas partes el posible abuso de la gestión de tráfico, por ejemplo, para conceder un trato preferente a un servicio respecto a otro. La Comisión y el BEREC están siguiendo la situación.

Cambio del prestador de servicios de Internet

El informe de la Comisión ha confirmado que es crucial asegurar que los consumidores puedan cambiar fácilmente de operador. Las nuevas normas de telecomunicaciones sobre portabilidad del número, que obligan a que los consumidores puedan cambiar de operador y mantener sus números en un plazo de un día laborable, deben ayudar en este sentido. Las nuevas normas también aseguran que las condiciones para la rescisión del contrato no representan un obstáculo al cambio de operador. La Comisión y el BEREC estudiarán de qué manera se produce el cambio en la práctica.

Antecedentes

El informe sobre la neutralidad de la red responde al compromiso de la Comisión de informar al Parlamento Europeo y al Consejo, contraído en el momento de la aprobación del paquete de reforma de las telecomunicaciones de la UE, y refleja las aportaciones de una consulta pública (IP/10/860) que recogió más de 300 respuestas (IP/10/1482), así como amplias consultas a las partes interesadas, incluida una cumbre organizada con el Parlamento Europeo.

Comunicación sobre la neutralidad de la red:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/doc/library/communications_reports/netneutrality/comm-19042011.pdf

Sitio web de la Agenda Digital:

http://ec.europa.eu/information_society/digital-agenda/index_en.htm

Sitio web de Neelie Kroes: http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/kroes/

Twitter de Neelie Kroes: http://twitter.com/neeliekroeseu


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