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Bruselas, 24 de marzo de 2011

Juego en línea en Europa: hablemos del tema

El juego en línea es un negocio en rápido crecimiento en Europa, con casi 15 000 sitios de Internet ya identificados y unos ingresos anuales totales que superaron los 6 000 millones de euros en 2008 y que se duplicarán para 2013, según se pronostica. Las normativas nacionales varían enormemente en la UE, aplicándose distintas reglas a la autorización, los servicios en línea conexos, los pagos, los objetivos de interés público y la lucha contra el fraude. Para garantizar la seguridad jurídica y una protección eficaz de los ciudadanos de la UE en este servicio transfronterizo en rápido crecimiento, es importante evaluar la manera en que podrían coexistir diversos modelos dentro del mercado interior. Por lo tanto, el objetivo principal de la consulta del Libro Verde, abierta hoy, es conseguir un panorama documentado de la situación existente en el mercado del juego en línea de la UE y de los distintos modelos nacionales de regulación. La Comisión recaba la opinión de las partes interesadas y desea reunir información detallada sobre temas políticos fundamentales, como la organización de los servicios de juego en línea y el cumplimiento de las leyes aplicables, la protección de los consumidores y otros retos de política pública, así como las comunicaciones comerciales y los servicios de pago. Las respuestas a la consulta, que se pueden presentar hasta el 31 de julio de 2011, determinarán la necesidad y la forma de eventuales medidas ulteriores de la UE en este ámbito. Se organizarán reuniones de expertos sobre temas concretos como complemento de esta consulta.

Michel Barnier, Comisario de Mercado Interior y Servicios, ha dicho lo siguiente: «Mediante este Libro Verde, hemos abierto una ambiciosa consulta sin opiniones prefijadas sobre su posible seguimiento. El mercado del juego en línea sigue creciendo rápidamente en la UE y genera cuantiosos ingresos que a veces se destinan a causas nobles. Su expansión debe acompañarse de la determinación de proteger a nuestros ciudadanos, sobre todo a los menores, y de velar por que las ofertas de esos tipos de servicios en la UE sean sanas y estén bien reguladas. La consulta, que responde a las peticiones del Parlamento Europeo y de los Estados miembros de que abordemos conjuntamente estas cuestiones, no trata de la liberalización del mercado, sino de garantizar una buena regulación del mercado de los servicios de juego en línea en la UE para todos.».

¿De qué trata la consulta pública?

La oferta de servicios de juego en línea en la UE suscita retos sociales y de orden público, además de técnicos y reglamentarios. Los temas principales de la consulta son los siguientes:

1. Definición y organización de los servicios de juego en línea: El Libro Verde consulta sobre las principales ventajas o dificultades relacionadas con la coexistencia en la UE de distintos regímenes y prácticas nacionales de autorización de los servicios de juego en línea.

2. Servicios relacionados prestados o utilizados por los proveedores de servicios de juego en línea: El Libro Verde consulta sobre las normas y prácticas relacionadas con la comunicación comercial en línea, la identificación de los consumidores y las normas aplicables a los sistemas de pago para los servicios de juego en línea y las cuentas de los jugadores.

3. Objetivos de interés público:

Esta sección de la consulta se centra en tres objetivos que, en grados diversos, pueden ser válidos para los Estados miembros en lo relativo a sus políticas nacionales sobre el juego en línea:

  • Protección de los consumidores: La consulta tiene por objeto recoger información sobre la ludopatía y los problemas relacionados con el juego, así como sobre las medidas aplicadas para proteger a los jugadores y prevenir o combatir esos problemas. Otra cuestión fundamental es cómo garantizar la protección de los menores y de otros grupos vulnerables. Los temas están relacionados con la promoción y comercialización del juego en línea y con los sistemas existentes de identificación de los clientes, tanto para abrir una cuenta como para tramitar los pagos.

  • Orden público: El Libro Verde consulta sobre las mejores prácticas de detección y prevención del fraude, el lavado de dinero y otros delitos.

  • Financiación de actividades y actos benéficos y de interés público: La consulta examina distintos sistemas para destinar los ingresos a actividades de interés público y los mecanismos para redistribuir, en beneficio de la sociedad, los ingresos de los servicios públicos y privados de juego en línea en las artes, la educación o el deporte.

4. Aplicación:

Existe un mercado ilegal considerable de servicios de juego en línea en la UE. Se calcula que, por cada sitio de Internet de juego en línea autorizado, hay más de cinco sitios que ofrecen póquer o apuestas deportivas en línea sin licencia. Un mercado ilegal transfronterizo está a la disposición de los consumidores, gracias a la tolerancia en la práctica o por no aplicarse la ley de forma eficaz. La consulta pretende evaluar por ello los sistemas ejecutivos actuales y la cooperación transfronteriza entre los Estados miembros, así como conseguir información documentada sobre la eficacia de los sistemas actuales de bloqueo (por ejemplo, bloqueo de pagos o filtro de nombres de dominio).

¿Qué viene después?

Se admiten respuestas al Libro Verde hasta el 31 de julio de 2011. La Comisión estudiará meticulosamente la información y los datos recibidos para determinar las medidas ulteriores.

Antecedentes

Los servicios de juego en línea gozan de una amplia oferta y aceptación en la UE y la importancia económica del sector está aumentando. En 2008, los servicios de juego en línea sumaron unos ingresos anuales de más de 6 000 millones de euros, esto es, el 7,5 % del mercado total del juego. Es el segmento del mercado del juego que crece más rápidamente y, en 2008, se pronosticaba que doblaría su tamaño en cinco años.

Al mismo tiempo, la situación en materia de normativa varía según los Estados miembros. Mientras que algunos Estados miembros restringen o incluso prohíben la oferta de determinados juegos de azar, otros tienen unos mercados con una regulación más abierta. Algunos Estados miembros han revisado recientemente su legislación sobre el juego en línea o lo están haciendo.

Información suplementaria:

MEMO/11/186

Un documento de trabajo de los servicios de la Comisión adjunto en anexo a este Libro Verde se puede consultar en la página web de la Comisión:

http://ec.europa.eu/internal_market/services/gambling_en.htm

Las partes interesadas pueden encontrar instrucciones sobre cómo responder a esta consulta en la página web arriba mencionada.


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