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Bruxelles, 10 gennaio 2011

Ambiente: oggi è un giorno felice per i salmoni, le lontre e i faggeti

La fauna e la flora europee non sono mai state tanto protette quanto lo sono oggi. Natura 2000, la rete europea di zone naturali protette, è stata ampliata di quasi 27 000 km2 e comprende adesso aree marittime per oltre 17 500 km2 il che consente di rafforzare la protezione di numerose specie marittime minacciate. Natura 2000 copre quasi il 18% della massa continentale dell'UE e oltre 130 000 km2 di mari e oceani. I paesi maggiormente interessati da questo recente ampliamento sono la Repubblica ceca, la Danimarca, la Francia, la Spagna e la Polonia. Natura 2000 è l'elemento principale dell'insieme di strumenti di cui l'Europa dispone per porre fine alla perdita di biodiversità e salvaguardare i servizi ecosistemici.

"Proteggendo la natura proteggiamo noi stessi" ha dichiarato Janez Potočnik commissario europeo responsabile dell'ambiente. "Natura 2000 è come una assicurazione sulla vita in quanto salvaguarda la capacità di recupero della natura e contribuisce alla creazione di relazioni sostenibili con l'ambiente naturale da cui dipendiamo. Mi rallegro in particolare della protezione rafforzata di cui beneficeranno 17 500 km2 dei nostri mari."

Che cos’è Natura 2000?

Natura 2000 è una vasta rete di spazi naturali conservati destinata a garantire la sopravvivenza di specie minacciate e di habitat particolarmente preziosi in Europa. La rete comprende circa 26 000 siti e con gli ultimi ampliamenti sono stati aggiunti 739 siti che coprono circa 27 000 km2. I siti marini, che rappresentano oltre metà della superficie aggiunta (più di 17 500 km2) sono ubicati perlopiù in Francia, Danimarca e Spagna.

Tra i nuovi siti marini inclusi nella regione atlantica figura una parte dell'estuario della Loira (680 km2) che ospita importanti scogliere di acqua fredda e banchi di sabbia. La zona in questione è un'area di riproduzione per il novellame e un'area di sosta importantissima per le specie migratrici su lunghe distanze come il salmone atlantico (Salmo salar) e l'alosa comune (Alosa alosa). La Danimarca ha aggiunto anch'essa ampie aree marine tra cui l'area detta Sydlige Nordsø che è stata designata ai fini della conservazione della focena (Phocoena phocoena). Il nuovo contributo della Spagna alla rete marina, l'area denominata El Chacucho, è costituita da un banco di alto mare e una montagna sottomarina (seamount) situata nel Mare Cantabrico al largo del nord della Spagna. La zona in questione ospita specie marine estremamente varie, tra cui svariate spugne giganti di recente scoperta.

L'estensione della rete consentirà anche di rafforzare la protezione di un'ampia gamma di habitat terrestri preziosi, dai faggeti di montagna e le praterie fiorite nella Repubblica ceca ai vasti laghi e zone umide della Polonia. Questi habitat offrono un rifugio fondamentale per la sopravvivenza di un gran numero di specie europee tra le più rare e minacciate, come la lontra (Lutra lutra), la testuggine palustre europea (Emys orbicularis) e la rara farfalla blu (Maculinea teleius).

La rete si basa sul principio che l'uomo deve collaborare con la natura. Le attività come l'agricoltura, il turismo,la selvicoltura e le attività ricreative possono continuare a svolgersi all'interno della rete a condizione che siano sostenibili e in armonia con l'ambiente naturale.

Gli Stati membri selezionano i propri siti Natura 2000 in partenariato con la Commissione. Una volta selezionati, i siti vengono ufficialmente riconosciuti dalla Commissione come "Siti di importanza comunitaria" come è avvenuto oggi. Questo processo conferma lo statuto ufficiale dei siti e rafforza gli obblighi connessi alla loro protezione. Gli Stati membri dispongono a questo punto di sei anni per istituire le misure di gestione necessarie.

Le zone protette sono molto varie perché comprendono praterie fiorite e reti di grotte e lagune. Le nove regioni biogeografiche della rete rispecchiano la grande varietà della biodiversità dell'Unione europea.

Perché la rete Natura 2000 è importante?

La biodiversità – risorsa limitata costituita dalla varietà della vita sulla terra - è in pericolo. A causa delle attività umane, le specie stanno scomparendo a un ritmo senza precedenti, con conseguenze irreversibili per il nostro futuro. L'Unione europea sta lottando contro questo fenomeno e recentemente si è posta l'obiettivo di porre fine alla perdita di biodiversità entro il 2020, di proteggere i servizi ecosistemici come l'impollinazione (e di ripristinare questi servizi quando sono degradati) e di rafforzare il contributo dell'UE nella lotta contro la perdita di biodiversità. Natura 2000 è uno strumento fondamentale per conseguire questo obiettivo.

Quali sono le altre novità?

L'ultimo ampliamento riguarda quindici Stati membri e aumenta di 739 il numero di siti di importanza comunitaria. Gli inserimenti più recenti riguardano sei regioni biogeografiche - le regioni alpina, atlantica, boreale, continentale, mediterranea e pannonica. La Polonia ha designato 459 nuovi siti per una superficie totale di 8 900 km2 comprendenti vari grandi laghi di acqua dolce e sistemi fluviali, con le relative pianure alluvionali e foreste naturali. La Repubblica ceca ha aggiunto 229 siti, che comprendono aree di faggeti naturali e praterie che rivestono un considerevole interesse in quanto ospitano un numero significativo di specie vegetali ed animali.

N.B.: Oltre ai nuovi siti, gli elenchi aggiornati tengono conto di piccoli adeguamenti apportati a siti esistenti, ad esempio adeguamenti della delimitazione di alcuni siti. Questi adeguamenti modificano non il numero di siti ma la superficie totale della rete.

Per i dettagli degli elenchi completi con gli ultimi aggiornamenti si veda:

http://circa.europa.eu/Public/irc/env/natura_2000/library?l=/candidate_importance/biogeographical&vm=detailed&sb=Title

Cfr. per maggiori informazioni MEMO/11/9

Per ulteriori informazioni, si veda:

http://ec.europa.eu/environment/nature/index_en.htm


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