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Transporte aéreo: la Comisión incoa procedimientos de infracción contra seis Estados miembros por los acuerdos celebrados con Rusia sobre la igualdad de trato a las compañías aéreas de la UE y el sobrevuelo de Siberia

Commission Européenne - IP/11/186   16/02/2011

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IP/11/186

Bruselas, 16 de febrero de 2011

Transporte aéreo: la Comisión incoa procedimientos de infracción contra seis Estados miembros por los acuerdos celebrados con Rusia sobre la igualdad de trato a las compañías aéreas de la UE y el sobrevuelo de Siberia

La Comisión Europea ha incoado hoy procedimientos de infracción contra Chipre, Eslovaquia, España, Irlanda, Polonia y Portugal por los acuerdos bilaterales de servicios aéreos que han celebrado con Rusia y ha remitido a cada uno de esos Estados miembros una solicitud oficial en forma de escrito de requerimiento. La Comisión teme que los acuerdos puedan falsear la competencia entre las compañías aéreas de la UE y sentar las bases para unas tasas por sobrevolar Siberia que podrían ser ilegales de conformidad con las normas antimonopolio de la Unión. Ya se enviaron escritos de requerimiento semejantes en octubre de 2010 a Alemania, Austria, Finlandia y Francia (véase IP/10/1425) y, en enero de 2011, a Bélgica, Dinamarca, Italia, Luxemburgo, los Países Bajos, el Reino Unido y Suecia (véase IP/11/74). La Comisión está evaluando ahora la conformidad con el Derecho de la UE de los demás acuerdos aéreos bilaterales de Estados miembros de la UE con Rusia. El hecho de que las compañías aéreas de la Unión Europea deban pagar por sobrevolar Siberia en sus rutas hacia destinos asiáticos puede no solo encarecer los vuelos, sino también favorecer una competencia desleal entre compañías de dentro y fuera de la UE.

La Comisión Europea opina que los acuerdos de transporte aéreo deben tratar por igual a todas las compañías aéreas de la UE y respetar las normas antimonopolio. De no ser así, es posible que algunas compañías aéreas de la Unión sean tratadas de forma menos favorable que sus competidoras directas o que, al tener que pagar tasas adicionales excesivas, decidan repercutir en los consumidores el peso de esas tasas con el cobro de tarifas aéreas superiores.

Libertad de establecimiento

Los acuerdos bilaterales de servicios aéreos entre un Estado miembro y un tercer país tienen que incluir una «cláusula de designación de la UE» por la que se disponga que las condiciones en ellos establecidas se apliquen igualmente a todas las compañías aéreas de la Unión y no sólo a las de ese Estado miembro. Se trata de una parte esencial del mercado único europeo de la aviación, que se creó a comienzos de la década de 1990 para garantizar que las compañías aéreas pudiesen operar en cualquier parte de la UE en pie de igualdad. La exigencia de que los acuerdos incluyeran una «cláusula de designación de la UE» quedó confirmada en las sentencias dictadas en 2002 por el Tribunal de Justicia en el tema de los «cielos abiertos» (véase IP/02/1609).

El Tribunal dictaminó que las disposiciones que restringen los beneficios de los acuerdos de servicios aéreos a los ciudadanos del Estado miembro que los celebra infringen las normas de la UE sobre la libertad de establecimiento (recogida actualmente en el artículo 49 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea).

La mayoría de los acuerdos celebrados con terceros países se han adaptado desde entonces a la jurisprudencia del Tribunal. Rusia, sin embargo, es uno de los pocos países del mundo que no reconocen que todas las compañías aéreas de la UE deban ser tratadas igualmente y que las disposiciones de cualquier acuerdo bilateral tengan que incluir una «cláusula de designación de la UE» y aplicarse a todas ellas. Esta circunstancia crea graves problemas en la práctica y pone en riesgo los derechos de ruta en caso de que, por ejemplo, una compañía aérea de un Estado miembro sea absorbida por otra de otro Estado miembro.

Tasas de sobrevuelo de Siberia

Las compañías aéreas designadas de la UE están obligadas a pagar una tasa de sobrevuelo de Siberia en las rutas que conducen a numerosos destinos asiáticos. Se calcula que, sólo en 2008, las compañías de la UE afectadas pagaron alrededor de 420 millones de USD en concepto de tasas (la mayoría de ellas directamente a Aeroflot). La Comisión considera que este hecho infringe la normativa de la UE en materia de defensa de la competencia, que prohíbe que las compañías aéreas sean forzadas a celebrar acuerdos comerciales con sus competidoras directas. Opina también que con esas tasas se infringe el Derecho internacional (Convenio de Chicago). Estos acuerdos bilaterales de servicios aéreos imponen a las compañías aéreas de la UE condiciones diferentes en función del país en el que tengan su sede, lo que viene a falsear aún más la competencia. Al final, son los pasajeros quienes corren el riesgo de tener que pagar tarifas superiores a las que se les cobrarían en ausencia de dichas tasas.

Próximas etapas

Los Estados miembros afectados disponen de dos meses para responder a los escritos de requerimiento. Si no toman medidas satisfactorias, la Comisión remitirá un dictamen motivado que exija a esos Estados miembros que modifiquen sus acuerdos bilaterales de servicios aéreos con Rusia. La Comisión está evaluando en profundidad si los acuerdos bilaterales de servicios aéreos celebrados con Rusia por todos los demás Estados miembros cumplen o no la normativa de la UE.

Véase también MEMO/11/88.

Para conseguir más información sobre los procedimientos de infracción de la UE, véase MEMO/11/86.


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