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Comisión Europea - Comunicado de prensa

Ayudas estatales: La Comisión adopta nuevas normas sobre los servicios de interés económico general (SIEG)

Bruselas, 20 de diciembre de 2011. Tras amplias consultas públicas, la Comisión Europea ha adoptado un paquete revisado de normas de la UE sobre ayudas estatales para la evaluación de la compensación pública por la prestación de servicios de interés económico general (SIEG). El nuevo paquete aclara los principios clave sobre ayudas estatales e introduce un planteamiento diversificado y proporcionado con normas más sencillas para los SIEG que son de dimensiones reducidas, se limitan al ámbito local o persiguen fines sociales, al tiempo que se tienen más en cuenta las exigencias de la competencia en los casos de mayor tamaño.

Joaquín Almunia, Vicepresidente de la Comisión, responsable de la Política de Competencia ha señalado: El nuevo paquete de SIEG ofrece a los Estados miembros un marco más sencillo, más claro y más flexible para apoyar la prestación a los ciudadanos de unos servicios públicos de alta calidad que son aun más necesarios en estos tiempos de crisis. La obligación de la Comisión es, por supuesto, garantizar que las empresas a las que se encomiendan servicios de interés general no obtienen compensaciones excesivas, lo que salvaguarda la competencia y el empleo, y garantiza un uso eficaz de los escasos recursos públicos.

Los Estados miembros gozan de gran libertad para definir qué servicios son de interés general. Pero la Comisión debe velar por que la financiación pública concedida para la prestación de estos servicios no falsee la competencia en el mercado interior.

Las nuevas normas, que sustituyen al denominado «paquete Monti-Kroes» de julio de 2005, aclaran conceptos básicos como «actividad económica» para facilitar la aplicación de las normas tanto por parte de las administraciones nacionales como de las regionales y las locales.

Todos los servicios sociales quedan exentos de la obligación de notificación a la Comisión, independientemente del importe de la compensación recibida. Los servicios en cuestión deben responder a las necesidades sociales en salud y asistencia a largo plazo, cuidado de los niños, acceso y reinserción profesional en el mercado laboral, vivienda social y asistencia a los colectivos vulnerables y su inclusión social. Anteriormente, solo estaban exentos los hospitales y la vivienda social. Otros SIEG están exentos, a condición de que el importe de la compensación sea inferior a 15 millones EUR al año.

La Comisión también propone establecer para todos los demás servicios una compensación mínima, por debajo de la cual la medida se considere carente de ayuda. El importe mínimo de los SIEG se fijaría en 500 000 EUR por trienio. Esto reducirá los trámites burocráticos para los SIEG de menor tamaño. La decisión final se adoptará en primavera.

Por otra parte, en el futuro habrá un mayor control de otros SIEG con compensaciones superiores a los 15 millones EUR anuales, cuyo potencial de distorsión de la competencia en el mercado único es superior. Siempre que sea posible, los SIEG deben atribuirse mediante licitación pública, abierta y transparente para garantizar la mejor calidad al menor coste para los contribuyentes, que son quienes pagan los servicios.

Más información

El nuevo paquete consta de cuatro instrumentos que serán aplicables a todas las autoridades (nacionales, regionales y locales) que concedan compensaciones por la prestación de SIEG:

Una nueva Comunicación, aclarando conceptos básicos sobre ayudas estatales, relativos a los SIEG, como las nociones de ayuda, SIEG, actividad económica, convergencia entre los procedimientos de contratación pública, ausencia de ayuda, etc.

Una Decisión modificada, eximiendo a los Estados miembros de la obligación de notificar a la Comisión las compensaciones por servicio público para determinadas categorías de SIEG. La exención se extiende de hospitales y viviendas sociales a una gama mucho más amplia de servicios sociales y se fija un umbral de compensación más bajo para activar la notificación en otras actividades de SIEG. El umbral de notificación se redujo de 30 millones EUR a 15 millones EUR, atendiendo a la preocupación de las partes interesadas en el sentido de que el límite anterior dejaba contratos de gran envergadura en importantes ámbitos del mercado interior fuera del control de la Comisión.

Un Marco revisado para la evaluación de compensaciones por grandes importes concedidas a operadores de fuera del ámbito de los servicios sociales. Estos casos deben ser notificados a la Comisión y pueden ser declarados compatibles si responden a determinados criterios. Las nuevas normas introducen, en particular, una metodología más precisa para determinar el importe de la compensación, la obligación de los Estados miembros de introducir incentivos de eficiencia en los mecanismos de compensación y la obligación de cumplir las normas de la UE en materia de contratación pública y de igualdad de trato entre los prestadores de un mismo servicio al determinar la compensación. Además, la Comisión podrá requerir a los Estados miembros la adopción de medidas que reduzcan los efectos anticompetitivos de determinadas compensaciones con un potencial particularmente acusado de falseamiento de la competencia en el mercado interior.

En la primavera de 2012 se espera adoptar, tras la ronda final de consultas, una nueva propuesta de Reglamento de minimis, por la que las compensaciones inferiores a un determinado umbral estarán excluidas del ámbito de control de las ayudas estatales.

Antecedentes

En 2003, el Tribunal de Justicia Europeo se pronunció sobre la evaluación de las compensaciones de servicio público en el marco de las normas sobre ayudas estatales de la UE (asunto C-280/00 Altmark Trans). A fin de tener en cuenta dicha sentencia, la Comisión adoptó el primer paquete SIEG (también conocido como «paquete Monti-Kroes», véase el comunicado IP/05/937). El paquete entró en vigor en julio de 2005 y establece las condiciones en que las ayudas estatales en forma de compensación de servicio público son compatibles con el Tratado CE (ahora el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea).

En marzo de 2011, la Comisión lanzó un amplio debate sobre la revisión del paquete, que concluirá a finales de 2011 (véase el comunicado IP/11/347). En septiembre de 2011, la Comisión consultó con las partes interesadas las propuestas de nuevas normas (véase http://ec.europa.eu/competition/consultations/2011_sgei/index_en.html). La Comisión recibió valiosas contribuciones de los Estados miembros, las instituciones europeas y las partes interesadas. Posteriormente, los proyectos se revisaron teniendo en cuenta los comentarios de las partes interesadas.

El nuevo paquete legislativo (los tres textos ya adoptados) puede consultarse en: http://ec.europa.eu/competition/state_aid/legislation/sgei.html

Para más información, véase el documento IP/11/1579,MEMO/11/929

Contacto :

Amelia Torres (+32 2 295 46 29)

Maria Madrid Pina (+32 2 295 45 30)


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