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Comisión Europea. Comunicado de prensa

Salud pública: La Comisión propone medidas eficaces para proteger mejor a los ciudadanos de diversos tipos de amenazas transfronterizas para la salud

Bruselas, 8 de diciembre de 2011. Para proteger mejor a los europeos de numerosos tipos de amenazas para la salud y proporcionar una respuesta coordinada en caso de crisis, la Comisión Europea ha adoptado hoy una propuesta legislativa sobre los medios para abordar las amenazas sanitarias transfronterizas graves. Basándose en la experiencia adquirida en recientes crisis, como la pandemia de H1N1 en 2009, la nube de cenizas volcánicas en 2010 o el brote de Escherichia coli en 2011, la Comisión se propone reforzar los medios de prepararse y afrontarlas. Las principales medidas propuestas son:

  • ampliar el mecanismo de coordinación existente para las enfermedades transmisibles a todas las amenazas sanitarias debidas a causas biológicas, químicas o medioambientales;

  • reforzar el mandato del Comité de seguridad sanitaria;

  • reforzar la preparación para situaciones de crisis, por ejemplo mediante la compra conjunta de vacunas;

  • dotarse de los medios para reconocer una «situación de emergencia sanitaria» europea con el fin de disponer más rápidamente de medicamentos;

  • y consensuar medidas transfronterizas de emergencia a escala europea en caso de que se produzcan crisis con mortalidad elevada sin que las medidas nacionales consigan detener la propagación de la enfermedad.

John Dalli, Comisario Europeo de Salud y Política de Consumidores, ha declarado: «En la actual sociedad globalizada, las personas y las mercancías atraviesan las fronteras, con lo que las enfermedades pueden propagarse por Europa y el mundo en pocas horas. Por eso, la Unión Europea y sus Estados miembros tienen que estar dispuestos a cooperar de modo plenamente coordinado para evitar la propagación de enfermedades. La propuesta adoptada hoy nos da los medios y las estructuras para proteger eficazmente a nuestros ciudadanos, en toda Europa, de numerosos tipos de amenazas para la salud».

Hay factores biológicos, químicos o medioambientales que pueden desencadenar graves amenazas sanitarias transfronterizas que pueden materializarse en enfermedades de transmisión de persona a persona, como la gripe, o de transmisión por el agua y los alimentos, como el botulismo y las infecciones por Escherichia coli, o ser el resultado de condiciones climáticas extremas como las olas de calor o de frío. En los últimos años, la Unión Europea ha conocido varias crisis de este tipo. Sobre la base del sistema de alerta precoz y respuesta a las amenazas de salud pública creado en 1998, la propuesta de la Comisión establece medidas encaminadas a reforzar la respuesta a las amenazas transfronterizas graves en la UE.

Contexto

La Comisión Europea ha desarrollado capacidad de gestión de crisis sanitarias y ha establecido políticas, mecanismos e instrumentos para hacer frente a graves amenazas transfronterizas para la salud. Así, ha adaptado las políticas a la naturaleza de la amenaza, y las ha centrado, por ejemplo, en la protección civil, en la aplicación de la ley o en las estructuras de apoyo.

Sin embargo, hasta ahora, los diversos tipos de graves amenazas transfronterizas para la salud no se han tratado de forma coherente a escala de la UE. Las amenazas biológicas, químicas y medioambientales no se tratan como las enfermedades transmisibles.

La presente propuesta se basa en las estructuras existentes y las refuerza de la siguiente manera:

1. Amplía los mecanismos de evaluación de riesgos y de coordinación de medidas existentes para las enfermedades transmisibles a todas las amenazas sanitarias debidas a causas biológicas, químicas o medioambientales.

En una crisis sanitaria es esencial conocer la naturaleza de la amenaza, su modo de propagación, velocidad y envergadura, para poder limitar su propagación y sus efectos sobre la salud y ofrecer a los ciudadanos información actualizada y asesoramiento. Ya existe una red de vigilancia epidemiológica de las enfermedades transmisibles, compuesta por la Comisión Europea, el Centro europeo para la prevención y el control de las enfermedades (CEPCE) y las autoridades nacionales. En la nueva propuesta, estas competencias se amplían a otras graves amenazas transfronterizas para la salud. Si tal amenaza se materializa, pueden establecerse redes ad hoc de científicos para intercambiar información, evaluar los riesgos y poner en común conocimientos técnicos.

2. Refuerza el mandato del Comité de seguridad sanitaria a fin de coordinar mejor las medidas para hacer frente a la crisis

En 2001, tras los ataques terroristas y la liberación intencional de ántrax en los Estados Unidos, los Ministros de Sanidad de la UE crearon el Comité de seguridad sanitaria de la UE. Desde entonces, el Comité ha prestado su apoyo a la coordinación de las respuestas a las crisis de salud pública a escala de la UE coordinando la evaluación del riesgo y la gestión de las amenazas transfronterizas graves para la salud. La propuesta formaliza y amplía el mandato del Comité, que ahora incluye el asesoramiento de los Estados miembros y de la Comisión sobre cuestiones políticas y técnicas relacionadas con la seguridad sanitaria.

3. Refuerza la preparación para situaciones de crisis

Para yugular una crisis sanitaria es fundamental disponer previamente de un plan de preparación. La propuesta de la Comisión prevé que cada Estado miembro coordine con otros Estados miembros sus esfuerzos para establecer, reforzar y mantener un plan nacional de preparación y respuesta, con disposiciones para mejorar el acceso a medidas médicas, y de coordinación con otros sectores clave. Los Estados miembros deben también respetar las orientaciones de la Comisión, coordinadora del proceso, que podrán referirse a medidas sanitarias o a la comunicación con la población. Además, la propuesta ofrece a los Estados miembros interesados una base para la compra conjunta voluntaria de vacunas y para otras medidas médicas.

4. Ofrece los medios para reconocer una «situación de emergencia sanitaria» europea con el fin de disponer más rápidamente de los medicamentos necesarios para frenar una crisis

La propuesta prevé que, si una enfermedad potencialmente mortal —prevenible por vacunación o curable con medicamentos— se extiende con rapidez por Europa y la Organización Mundial de la Salud aún no ha declarado la situación de «emergencia», la UE pueda reconocer una situación de emergencia sanitaria europea, con el objetivo específico de autorizar nuevos medicamentos más rápidamente o modificar la indicación de un medicamento. Con la actual legislación de la UE, la Comisión Europea tiene que esperar a que la OMS declare una emergencia internacional en todos los continentes. Mediante esta disposición se pretende hacer frente a situaciones en las que una enfermedad se propaga por Europa (y no por todo el mundo) y en la que existen productos farmacéuticos que permiten salvar vidas.

5. Medidas transfronterizas de emergencia a escala europea

La propuesta prevé que, en situaciones de emergencia muy concretas, de elevada mortalidad o que requieren hospitalizaciones a gran escala, y cuando las medidas de los Estados miembros sean insuficientes para controlar la propagación transfronteriza, la Comisión adopte iniciativas transfronterizas de emergencia, como, por ejemplo, las dirigidas a la contención de un brote o al cribado de los ciudadanos infectados.

Más información:

http://ec.europa.eu/health/preparedness_response/policy/index_es.htm

Sitio web del Comisario Dalli:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/dalli/index_en.htm

MEMO/11/884

Contacto:

Frédéric Vincent +32 22987166

Aikaterini Apostola +32 22987624


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