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Restablecer la confianza en los estados financieros: la Comisión Europea aspira a un mercado de auditorías abierto, dinámico y de mayor calidad

Commission Européenne - IP/11/1480   30/11/2011

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Comisión Europea Comunicado de Prensa

Restablecer la confianza en los estados financieros: la Comisión Europea aspira a un mercado de auditorías abierto, dinámico y de mayor calidad

Bruselas, 30 de noviembre de 2011 – La crisis financiera ha puesto al descubierto importantes deficiencias en el sistema europeo de auditorías. Las auditorías de algunas grandes entidades financieras realizadas inmediatamente antes, durante o tras el inicio de la crisis dieron lugar a informes que avalaban las cuentas a pesar de las graves deficiencias intrínsecas de la salud financiera de las entidades auditadas. En informes de inspección recientes realizados por los supervisores nacionales también se critica la calidad de las auditorías.

Con las propuestas adoptadas hoy por la Comisión Europea se espera cambiar esta situación, al aclarar el papel de los auditores e introducir para el sector de las auditorías normas más rigurosas encaminadas, en particular, a fortalecer la independencia de los auditores y diversificar un mercado que hoy por hoy está altamente concentrado. La Comisión propone asimismo la creación de un mercado único de servicios de auditoría legal de cuentas que permita a los auditores ejercer su profesión libremente y sin trabas en toda Europa, una vez que hayan sido autorizados a ejercer en un Estado miembro. También se formulan propuestas para alcanzar un enfoque más consolidado y coordinado de la supervisión de los auditores en la UE. En su conjunto, estas medidas deberían mejorar la calidad de las auditorías legales en la UE y restaurar la confianza en los estados financieros auditados, en particular los de los bancos, empresas de seguros y grandes sociedades cotizadas en bolsa.

El Comisario de Mercado Interior y Servicios, Michel Barnier, ha manifestado que «la confianza de los inversores en las auditorías se ha visto sacudida por la crisis, y creo que es necesario introducir cambios en este sector para restablecer la confianza en los estados financieros de las empresas. Las propuestas presentadas en el día de hoy van encaminadas a subsanar las carencias actuales en el mercado de las auditorías de la UE, eliminando los conflictos de intereses, garantizando la independencia y una supervisión sólida e impulsando una mayor diversidad en un mercado excesivamente concentrado, sobre todo en su segmento superior».

Contexto:

A los auditores se les encomienda por ley que dictaminen sobre la imagen fiel de los estados financieros de las empresas que auditan. La crisis financiera ha puesto al descubierto las deficiencias de las auditorías legales, sobre todo en lo que se refiere a los bancos y las entidades financieras. Se han puesto sobre la mesa cuestiones como los conflictos de intereses y la acumulación potencial de riesgos sistémicos como consecuencia de que el mercado lo dominan de hecho cuatro sociedades («las cuatro grandes»), es decir, Deloitte, Ernst & Young, KPMG y PriceWaterhouseCoopers.

Elementos clave de la propuesta:

Las propuestas relativas a la auditoría legal de las entidades de interés público, como los bancos, las empresas de seguros y las sociedades cotizadas, contienen medidas destinadas a fortalecer la independencia de los auditores y a hacer más dinámico el mercado de las auditorías legales. Las medidas clave a este respecto son las siguientes:

Rotación obligatoria de las sociedades de auditoría: A las sociedades de auditoría se les exigirá una rotación después de haber sido contratadas durante un período máximo de seis de años (con algunas excepciones). Deberá transcurrir un período transitorio de cuatro años antes de que una sociedad de auditoría pueda ser contratada de nuevo por el mismo cliente. El período tras el cual se hace obligatoria la rotación puede ampliarse a nueve años si se realizan auditorías conjuntas, es decir, si la entidad auditada nombra a más de una sociedad de auditoría para llevar a cabo su auditoría, lo que mejora potencialmente la calidad de la auditoría al aplicar el llamado «principio de los cuatro ojos». De este modo, aun sin convertirlas en obligatorias, se fomentan las auditorías conjuntas.

Licitación obligatoria: Las entidades de interés público tendrán la obligación de realizar un procedimiento de licitación transparente y abierto para seleccionar a un auditor nuevo. El comité de auditoría (de la entidad auditada) debería quedar estrechamente vinculado al procedimiento de selección.

Servicios distintos de la auditoría: Se prohibirá a las sociedades de auditoría prestar servicios no relacionados con la auditoría a los clientes que auditen. Además, se obligará a las grandes sociedades de auditoría a separar las actividades de auditoría de las que no lo sean para evitar cualquier riesgo de conflicto de intereses.

Supervisión europea del sector de las auditorías: Dado el contexto global de las auditorías, es importante asimismo velar por la coordinación y la cooperación en el ámbito de la supervisión de las redes de auditoría, tanto a nivel de la UE como a nivel internacional. Por ello, la Comisión propone que la coordinación de las actividades de supervisión de los auditores se ejerza en el marco de la Autoridad Europea de Valores y Mercados (AEVM).

Ejercicio de la profesión de auditor en toda Europa: La Comisión propone que se cree un mercado único de las auditorías legales mediante la introducción de un pasaporte europeo para la profesión de auditor. A tal fin, las propuestas de la Comisión permitirán a las sociedades de auditoría prestar sus servicios en toda la UE y exigirán que todos los auditores legales y sociedades de auditoría cumplan las normas internacionales de auditoría a la hora de realizar auditorías legales.

Reducción de la carga burocrática para los pequeños auditores: La propuesta también permite una aplicación proporcionada de las normas en el caso de las pequeñas y medianas empresas.

MEMO/11/856

Las propuestas pueden consultarse en:

http://ec.europa.eu/internal_market/auditing/reform/index_en.htm

Contactos :

Chantal Hughes (+32 2 296 44 50)

Carmel Dunne (+32 2 299 88 94)


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