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Commission européenne – Communiqué de presse

Stratégie numérique: des opérations de chirurgie cérébrale plus sûres et plus rapides grâce aux robots européens

Bruxelles, le 28 novembre 2011 – Des chercheurs allemands, italiens, israéliens et britanniques bénéficiant de fonds de l’UE ont réalisé un progrès décisif en matière de neurochirurgie robotisée. Le projet ROBOCAST a permis d’élaborer un nouveau type de robot qui présente deux avantages majeurs pour les chirurgiens: 13 degrés (types) de liberté, contre les quatre que maîtrisent les mains humaines lors d’une chirurgie mini-invasive, ainsi que le «retour d’effort», à savoir les signaux physiques permettant au chirurgien d’évaluer les tissus et de percevoir l’intensité de la pression appliquée pendant l’opération. Ce robot a effectué des neurochirurgies endoscopiques précises sur des mannequins. Une fois prêt pour des interventions sur l’homme, il pourrait atténuer les souffrances de millions d’Européens atteints de tumeurs ou de troubles tels que l’épilepsie, la maladie de Parkinson et la maladie de Gilles de la Tourette.

Photo credit: Robocast

La neurochirurgie endoscopique consiste à introduire une sonde dans le crâne via un minuscule orifice appelé trou de trépan, afin de manipuler des tissus ou de recueillir du sang ou d’autres liquides. Les robots permettent de diviser par dix le tremblement de la main du chirurgien, d’où leur grande utilité pour protéger la fragile et cruciale matière cérébrale. Jusqu’à présent, les robots n’avaient pas satisfait aux tests pour des actes chirurgicaux aussi sophistiqués.

Mme Neelie Kroes, vice-présidente de la Commission européenne chargée de la stratégie numérique, a déclaré: «S’il y a une activité qui exige de la précision, c’est bien la neurochirurgie. Je me réjouis donc que ce projet de recherche financé par l’UE aide à accroître la sécurité des chirurgiens et des patients. Si nous parvenons à réduire les délais d’attente et à fournir de meilleurs résultats aux patients dans un contexte de vieillissement de la population européenne, je crois que nous serons largement récompensés pour nos investissements dans des projets technologiques de ce type financés par l’UE».

Dans le cadre d’un projet de suivi, baptisé ACTIVE, des recherches parallèles ont été entamées dans le domaine de la neurochirurgie robotisée concernant les opérations qui exigent que le patient reste éveillé. Jusqu’à trois robots (dont deux sont équipés de capteurs et d’effecteurs terminaux pour opérer et un atténue activement les mouvements de la tête) devraient coopérer et assister le chirurgien lors de l’opération.

La recherche dans le domaine des technologies de l’information et de la communication (TIC) appliquées à la médecine bénéficie d’un appui ferme dans le cadre de la stratégie numérique pour l'Europe qui vise à réduire les difficultés liées aux maladies et à soutenir un vieillissement actif et en bonne santé (voir IP/10/581, MEMO/10/199 et MEMO/10/200).

Contexte

Du 28 novembre au 4 décembre aura lieu la semaine européenne de la robotique.

Les robots jouent un rôle essentiel dans le domaine de la chirurgie assistée par ordinateur, qui améliore les conditions d’opération grâce à l’utilisation de l’imagerie en trois dimensions, du monitorage peropératoire en temps réel et d’autres outils.

En 2010, la demande mondiale de robots et de produits connexes représentait environ 15,5 milliards d’euros, dont quelque 3 milliards en Europe.

Au titre du 7e programme‑cadre de recherche et développement, la Commission européenne a consacré environ 400 millions d’euros à une centaine de projets de recherche en robotique.

Le projet ROBOCAST a démarré en 2008 et a donné lieu à des essais chirurgicaux sur des mannequins en 2011. Le projet ACTIVE a débuté en avril 2011 pour une durée de quatre ans et a reçu 5,77 millions d’euros sur le financement total de 7,62 millions d’euros octroyé par la Commission. Six des partenaires du projet ROBOCAST participent au consortium ACTIVE.

Liens utiles:

Voir aussi le MEMO sur la stratégie numérique et les 340 événements organisés dans le cadre de la semaine européenne de la robotique (MEMO/11/841)

À propos du projet ROBOCAST: http://www.robocast.eu/

À propos du projet ACTIVE: http://www.active-fp7.eu/

Site web consacré à la stratégie numérique: ec.europa.eu/digital-agenda

Site web de Neelie Kroes: ec.europa.eu/commission_2010-2014/kroes

Pour suivre Neelie Kroes sur Twitter: http://twitter.com/neeliekroeseu

Contacts:

Ryan Heath (+32 22961716)

Linda Cain (+32 22999019)


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