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IP/11/145

La Haye, le 11 février 2011

Le premier projet de microfinancement européen voit le jour aux Pays-Bas

L’accès au crédit est un enjeu de taille pour beaucoup d’entreprises européennes, notamment pour les PME et les entrepreneurs qui souhaitent monter leur propre affaire ou lancer de nouveaux projets. Sans financement, les entreprises et les entrepreneurs peuvent passer à côté de précieuses occasions, une situation d’autant plus préoccupante dans la conjoncture économique actuelle. C’est dans ce contexte que la Commission européenne et le Fonds européen d’investissement (FEI) ont lancé aujourd’hui, aux Pays-Bas, le premier projet de microfinancement européen, qui attribue à l’organisme de microfinancement néerlandais Qredits une garantie qui permet d'offrir un volume total de plus de vingt millions d’euros en microcrédits à des petites entreprises et à des personnes qui ont perdu leur emploi et souhaitent monter leur propre entreprise. S’inscrivant dans le contexte de la stratégie Europe 2020 en faveur d’une croissance intelligente, durable et inclusive, l’instrument européen de microfinancement Progress est l’une des actions concrètes entreprises à l’échelle de l’Union pour riposter aux conséquences de la crise (IP/09/1070).

Étaient présents aujourd’hui pour le lancement du projet la Princesse Máxima des Pays-Bas, le commissaire européen à l’emploi, aux affaires sociales et à l’inclusion, M. László Andor, le vice-ministre-président néerlandais, M. Maxime Verhagen, et le directeur général du FEI, M. Richard Pelly.

M. Andor a déclaré aux journalistes présents: «Ce nouvel instrument de microfinancement stimulera l’esprit d’entreprise et l’économie sociale en Europe. Son objectif premier est de créer des emplois, mais il doit plus particulièrement servir à sortir des personnes vulnérables du chômage. Notre souhait est que l’instrument permette d’octroyer des microcrédits à quelque 45 000 entrepreneurs européens sur les huit prochaines années.»

À l’occasion de cet événement, M. Pelly et le directeur général de Qredits, M. Elwin Groenevelt, ont signé un contrat de prêt et un contrat de garantie qui permet d'offrir un volume total de plus de vingt millions d’euros de microcrédits à des microentrepreneurs néerlandais par l’intermédiaire de Qredits. L’organisme néerlandais espère octroyer des crédits d’un montant inférieur à 25 000 euros à plus de 1 000 petites entreprises aux Pays-Bas, dont beaucoup sont des emprunteurs présentant un risque plus élevé et ont souvent du mal à obtenir des crédits auprès des organismes bancaires classiques.

Contexte

L’instrument européen de microfinancement Progress est une initiative de la Commission européenne et du Groupe de la Banque européenne d’investissement. Doté d’un budget de 200 millions d’euros et géré par le Fonds européen d’investissement, il doit améliorer l’accès des microentrepreneurs et des indépendants aux crédits, et plus particulièrement des personnes qui souhaitent créer leur propre entreprise mais dont l’accès au marché du crédit classique est susceptible d’être limité. Il n’en est pas moins ouvert à d’autres catégories de personnes: les femmes, les jeunes, les personnes appartenant à une minorité, les personnes handicapées, les exploitants individuels, etc.

L’instrument est mis en œuvre par l’intermédiaire d’organismes de financement sélectionnés par le Fonds européen d’investissement, tels que Qredits: le Fonds leur fournit les moyens (microcrédits, garanties et instruments financés) leur permettant de prêter de l’argent aux microentrepreneurs.

Dans l’Union européenne, le terme «microcrédit» désigne un prêt d’un montant inférieur à 25 000 euros. Le microcrédit est spécialement conçu pour les microentreprises, qui occupent moins de dix personnes (91 % des entreprises européennes), ainsi que pour les chômeurs et les inactifs qui veulent se lancer dans une activité indépendante mais qui n’ont pas accès aux services bancaires classiques. Les jeunes entreprises européennes sont, à 99 %, des microentreprises ou des petites entreprises. Un tiers d’entre elles ont été créées par des chômeurs.

Pour en savoir plus…

Sur l’instrument européen de microfinancement Progress: http://ec.europa.eu/epmf

Sur le Fonds européen d’investissement: http://www.eif.org

Et sur l’organisme Qredits: www.qredits.nl


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