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Commission européenne – Communiqué de presse

Concentrations: la Commission donne son feu vert au projet d’acquisition par Western Digital de la branche «lecteurs de disques durs» de Hitachi, sous réserve de conditions

Bruxelles, le 23 novembre 2011 – La Commission européenne a autorisé, en vertu du règlement de l’UE sur les concentrations, le projet d’acquisition de Hitachi Global Storage Technology (HGST), une filiale de Hitachi établie à Singapour, récemment rebaptisée Viviti Technologies, par son concurrent américain Western Digital. L'autorisation est subordonnée à la cession de certains actifs essentiels pour la production des lecteurs de disques durs 3,5" («HDD»), notamment une usine de production, ainsi qu'à des mesures d'accompagnement. Western Digital ne peut mener à bien son acquisition de Viviti tant qu'elle n'a pas trouvé un acquéreur approprié, qui soit approuvé par la Commission.

« Les lecteurs de disques durs sont des composants essentiels des ordinateurs et d'autres appareils électroniques perfectionnés, car ils servent, dans l'économie numérique, à stocker une masse croissante de données . La cession envisagée garantira le rétablissement complet de la concurrence dans ce secteur avant l'entrée en vigueur de la concentration », a déclaré Joaquín Almunia, vice‑président de la Commission chargé de la politique de concurrence.

L'examen approfondi réalisé par la Commission a montré qu'il existe des marchés mondiaux distincts pour les HDD en fonction de leur format (3,5" ou 2,5") et de leur utilisation finale [ par exemple, ordinateurs de bureau ( desktops ), ordinateurs portables, produits électroniques grand public, applications informatiques stratégiques pour les entreprises (« enterprise business critical ») et applications informatiques essentielles à la mission (« enterprise mission critical »]. La Commission a également mis en évidence un marché distinct pour les lecteurs de disques durs externes (ou XHDD) dans l'Espace économique européen (EEE) 1 , situé en aval de celui des lecteurs de disques durs .

Sur les marchés des lecteurs de disques durs 3,5" pour les ordinateurs de bureaux ( desktops ) et des lecteurs de disques durs pour les produits électroniques grand public, l'entité issue de la concentration serait uniquement confrontée à la concurrence de l'entreprise Seagate/Samsung, issue d'une concentration récente. Cette situation pose un problème, car la majorité des acheteurs de lecteurs de disques durs sur ces marchés diversifient leurs sources d'approvisionnement pour des raisons de sécurité de leur approvisionnement . Toshiba n'est arrivée que récemment sur le marché des lecteurs de disques durs « Enterprise Business Critical» 3,5" et il n'est pas certain qu'elle puisse exercer la même pression concurrentielle que celle que Viviti exerce actuellement.

Pour obtenir l'autorisation de la concentration, Western Digital a proposé de se défaire de certains actifs essentiels pour la production des lecteurs de disques durs 3,5", à savoir notamment une usine de production, le transfert de droits de propriété intellectuelle utilisés par l'activité cédée et l'octroi de licences pour ces mêmes droits, le transfert d'employés et la fourniture à l'activité cédée de composants des lecteurs de disques durs. WD s'est engagée à ne pas mettre en œuvre l'acquisition proposée de HGST avant d'avoir conclu un accord contraignant concernant la vente de l'activité à céder avec un acquéreur satisfaisant, approuvé par la Commission.

Sur la base de ce qui précède, la Commission est parvenue à la conclusion que l'opération envisagée, telle que modifiée par les engagements, n'entravera pas de manière significative l'exercice d'une concurrence effective dans l'EEE.

Contexte

Western Digital a notifié à la Commission son projet de rachat de HGST le 20 avril 2011. Conformément à la règle selon laquelle la date de notification détermine l’ordre de priorité («premier arrivé, premier servi»), l'appréciation de la présente concentration tient compte de la concentration opérée entre Seagate et Samsung dans le même secteur, qui a été notifiée un jour plus tôt et autorisée par la Commission le 19 octobre (voir IP/11/1213). Il reste au niveau mondial, après la concentration Seagate/Samsung, quatre fournisseurs de HDD: Western Digital , HGST, l'entreprise Seagate/Samsung issue de la concentration et Toshiba. Le projet de concentration WD/Hitachi réduirait à trois le nombre des concurrents, voire à deux sur certains marchés. La Commission, craignant que l’opération ait un effet négatif sur les prix et la consommation en Europe, a décidé d'ouvrir une enquête approfondie, en mai 2011 (voir IP/11/660 ). Une communication des griefs, exposant les craintes suscitées par la concentration, a été envoyée le 18 août aux parties.

Les lecteurs de disques durs HDD »: hard disk drives ) permettent le stockage et la consultation de données. Ils équipent les ordinateurs de bureau ( desktops ) et les ordinateurs portables ( laptops ), les produits électroniques grand public, comme les enregistreurs vidéo numériques ( DVR players ), ainsi que les serveurs et les centres de données des entreprises. Les lecteurs de disques durs externes XHDD »: external hard disk drives ) sont des produits finis vendus directement aux consommateurs. Ils permettent à ceux-ci d’augmenter l’espace de stockage de leurs ordinateurs, de leurs petits réseaux ou de leurs appareils électroniques grand public. Les HDD sont des composants essentiels des XHDD. Les disques transistorisés SDD »: solid-state drives ) sont des unités de stockage qui utilisent toutefois une technologie différente (mémoire flash). Ils ont des caractéristiques techniques améliorées, offrant par exemple un accès plus rapide et une plus grande fiabilité, mais restent toutefois beaucoup plus coûteux.

Western Digital («WD») conçoit, développe, produit et vend des HDD, des SSD, des XHDD et des lecteurs multimédia. Elle produit aussi des composants essentiels pour les HDD, comme les têtes et les substrats de lecture/écriture.

Hitachi Global Storage Technologies («HGST») , récemment rebaptisée Viviti Technologies, est une filiale à 100 % de Hitachi Ltd. Elle conçoit et fabrique des HDD et des SDD ainsi que des XHDD de sa marque, et produit aussi des composants essentiels pour les HDD, comme les têtes et les substrats.

Règles et procédures en matière de contrôle des concentrations

La Commission a pour mission d' apprécier les fusions et les acquisitions entre entreprises dont le chiffre d'affaires dépasse certains seuils (voir l’article 1 er du règlement sur les concentrations) et d’empêcher les concentrations qui entraveraient de manière significative l’exercice d’une concurrence effective dans l’Espace économique européen (EEE) ou une partie substantielle de celui-ci.

La grande majorité des concentrations ne posent aucun problème de concurrence et sont autorisées après un examen de routine. À compter de la date de notification d’une opération, la Commission dispose en général d’un total de 25 jours ouvrables pour décider, soit d’autoriser cette opération (phase I), soit d’ouvrir une enquête approfondie (phase II).

Trois enquêtes de phase II sont actuellement en cours: dans la première, la Commission examine le projet d'acquisition de NYSE Euronext par Deutsche Börse (voir IP/11/948 , délai: 23 janvier 2012). La deuxième concerne le projet d'acquisition de Synthes par Johnson and Johnson, deux sociétés américaines actives dans le secteur des appareils médicaux orthopédiques (voir IP/11/1306 , délai: 19 mars 2012). La dernière, ouverte il y a quelques jours, porte sur le projet de Südzucker (Allemagne) d’acquérir le contrôle du négociant en sucre ED&F MAN (voir IP/11/1327 , délai: 23 mars 2012). Une version non confidentielle de la décision de ce jour sera disponible à l'adresse suivante:

http://ec.europa.eu/competition/elojade/isef/case_details.cfm?proc_code=2_M_6203

Personnes à contacter :

Amelia Torres (+32 2 295 46 29)

Marisa Gonzalez Iglesias (+32 2 295 19 25)

1 :

L'UE plus l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège.


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