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Consommateurs: L'Union œuvre à réduire le nombre d'incendies provoqués par des cigarettes pour sauver des centaines de vies chaque année

European Commission - IP/11/1342   14/11/2011

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Commission européenne - Communiqué de presse

Consommateurs: L'Union œuvre à réduire le nombre d'incendies provoqués par des cigarettes pour sauver des centaines de vies chaque année

Bruxelles, le 14 novembre 2011 – Les cigarettes laissées à l'abandon constituent l'une des premières causes d'incendies mortels en Europe. Les chiffres montrent que le nombre des victimes pourrait être réduit de plus de 40 % par l'introduction de cigarettes dites «à faible propension à l'inflammation». Ces cigarettes ont la particularité de s'éteindre d'elle-mêmes lorsqu'elles sont laissées à l'abandon. Cette mesure de sécurité est déjà appliquée aux États-Unis, au Canada et en Australie et, dans l'Union, en Finlande depuis avril 2010.

À partir du 17 novembre 2011, une fois les nouvelles normes de sécuritéi publiées au Journal officiel de l'Union, toutes les cigarettes vendues en Europe devront être conformes à celles-ci. Il appartiendra aux autorités nationales de veiller à l'application de cette nouvelle mesure de protection contre les incendies.

John Dalli, le commissaire européen à la santé et à la politique des consommateurs, a déclaré: «Une cigarette sûre n'existe pas et, de toute évidence, le plus sûr est de ne pas fumer du tout! Mais pour ceux qui choisissent de fumer, les nouvelles normes qui entreront bientôt en vigueur obligeront les fabricants de cigarettes à ne plus produire que des cigarettes à faible propension à l'inflammation, ce qui pourrait protéger des centaines de citoyens contre le risque d'incendie.

Protéger les citoyens contre le risque d'incendie

Les données fournies par les États membres pour la période 2003-2008 montrent que dans l'Union, la cigarette provoque chaque année plus de 30 000 incendies, qui font plus de 1 000 victimes et plus de 4 000 blessés. L'expérience de la Finlande, où le nombre de ces victimes a reculé de 43 %, montre que quelque 500 vies pourraient être sauvées dans l'Union tous les ans.

Il convient de noter que le tabac est le premier risque de santé évitable en Europe et tue, selon les estimations, plus d'un demi-million de personnes dans l'Union chaque année. La Commission reste engagée sur la voie d'une «Europe sans tabac», qu'elle s'attache actuellement à concrétiser grâce à la campagne Les ex-fumeurs, rien ne les arrête (voir IP/11/710 et MEMO/11/405).

Les nouvelles normes de sécurité: comment ça marche?

La modification requise par les nouvelles normes de sécurité vise à réduire la propension à l'inflammation, c'est-à-dire la capacité d'une cigarette laissée à l'abandon de provoquer un incendie. Les fabricants de papier à cigarette ont changé leur procédé de fabrication et inséré un anneau de papier plus épais à deux endroits de la cigarette. Si elle est abandonnée, la cigarette devrait s'éteindre d'elle-même en atteignant l'un de ces anneaux, qui réduisent l'apport d'air/d'oxygène. Le temps de combustion de ces cigarettes est moins élevé, ce qui diminue le risque d'inflammation de meubles, de literie et d'autre matériau.

Contexte

Les nouvelles normes ont été élaborées en vertu de la directive sur la sécurité générale des produitsii, qui oblige les fabricants à ne commercialiser que des produits sûrs.

En 2008, la Commission européenne a défini des exigences de sécuritéiii après consultation des États membres, de fabricants de cigarettes et de papier à cigarette ainsi que d'ONG, puis demandé au comité européen de normalisation (CEN) d'élaborer les normes correspondantes, que les autorités nationales utiliseront pour apprécier la conformité aux règles de sécurité incendie.

Pour de plus amples informations

http://ec.europa.eu/consumers/safety/prod_legis/index_en.htm

http://ec.europa.eu/consumers/safety/news/index_en.htm

http://ec.europa.eu/health/tobacco/policy/index_en.htm

Contacts :

Frédéric Vincent (+32 2 298 71 66)

Aikaterini Apostola (+32 2 298 76 24)

i :

EN 16156:2010 «Cigarettes – Évaluation du potentiel incendiaire –

Prescription de sécurité»; et EN ISO 12863:2010 «Méthode d'essai normalisée pour évaluer le potentiel incendiaire des cigarettes»

ii :

JO L 11 du 15.1.2002, p. 4.

iii :

Décision 2008/264/CE de la Commission (JO L 83 du 26.3.2008, p. 35).


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