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Agenda Digital: la Comisión pone en marcha una consulta sobre la neutralidad de la red

European Commission - IP/10/860   30/06/2010

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IP/10/860

Bruselas, 30 de junio de 2010

Agenda Digital: la Comisión pone en marcha una consulta sobre la neutralidad de la red

La Comisión Europea ha puesto en marcha hoy una consulta sobre varios temas fundamentales que plantea la neutralidad de la red. Aborda asuntos tales como si se debe permitir que los proveedores de Internet adopten determinadas prácticas de gestión del tráfico, dando prioridad a una clase de tráfico sobre otra, si tales prácticas de gestión pueden crear problemas y repercutir injustamente en los usuarios, si el grado de competencia entre los diversos proveedores de servicios de Internet y los requisitos de transparencia del nuevo marco de las telecomunicaciones pueden ser suficientes, al dejar elegir a los consumidores, para prevenir posibles problemas y si la UE tiene que intervenir en mayor medida para garantizar la imparcialidad en el mercado de Internet o si el sector debe tomar la iniciativa. La Vicepresidenta de la Comisión Europea responsable de la Agenda Digital, Neelie Kroes, anunció en abril de 2010 su intención de poner en marcha esta consulta para hacer avanzar el debate sobre la neutralidad de la red en Europa (véase SPEECH/10/153). La consulta servirá para la elaboración de un informe de la Comisión sobre la neutralidad de la red, que se presentará a finales de este año. Se invita a todas las partes interesadas (proveedores de servicios y contenidos, consumidores, empresas e investigadores) a responder a la consulta antes del 30 de septiembre de 2010. Una Internet abierta y neutral subyace a muchos de los objetivos fijados en la Agenda Digital para Europa (IP/10/581).

La Vicepresidenta Neelie Kroes ha declarado lo siguiente: «Me he comprometido a mantener Internet abierta y neutral. Los consumidores deben poder acceder a los contenidos que deseen. Los proveedores de contenidos y los operadores deben tener los incentivos correctos para poder seguir innovando. Pero la gestión del tráfico y la neutralidad de la red son cuestiones extremadamente complejas. No defiendo que un planteamiento u otro tenga que imponerse. Necesitamos la aportación de todas las partes para poder estudiar con atención todos los temas, de forma muy objetiva, alcanzar un equilibrio razonable entre todos los intereses y definir qué nuevas medidas resultan necesarias, en su caso.».

Gestión del tráfico en Internet hoy en día

Estos últimos años, Internet ha sufrido cambios radicales. Cada vez más usuarios aprovechan las conexiones de banda ancha de alta velocidad. Están en ascenso servicios que precisan un alto grado de transferencia de datos, tales como la televisión por Internet y el intercambio de vídeos. Mientras tanto han aparecido nuevas tecnologías como, por ejemplo, la telefonía vocal sobre IP (VoIP), gracias a la cual las llamadas de voz pueden efectuarse a través de Internet.

En este contexto, los proveedores de servicios de Internet han creado herramientas para distinguir entre los diversos sitios de Internet y aplicaciones a las que se accede en su red, evitando su congestión y fomentando su uso eficaz. Es lo que se llama la «gestión del tráfico». Estas herramientas pueden servir para cerciorarse del correcto funcionamiento de las redes y para prestar servicios de tarificación adicional como la televisión por Internet, siempre que cumplan las normas de la UE y se informe a clientes de la calidad prevista del servicio. No obstante, las mismas técnicas también pueden tener el efecto de retrasar el acceso a los servicios o aplicaciones no prioritarios, en una conexión fija o móvil, o de empeorar la calidad de otros servicios. Algunos dicen que tratar una corriente de datos de manera distinta a otras puede perjudicar a los usuarios y poner en riesgo el carácter abierto de Internet.

Temas principales de la consulta

La consulta pública iniciada hoy recaba opiniones sobre las cuestiones de la gestión del tráfico de Internet relativas a la neutralidad de la red. La Comisión desea saber más sobre los posibles problemas ligados a determinadas formas de gestión del tráfico y sobre si la nueva normativa sobre telecomunicaciones bastan para tratarlos, sobre los aspectos técnicos y económicos, sobre las consideraciones de calidad del servicio y sobre si las libertades de la red podrían resultar afectadas.

Próximas etapas

La Comisión analizará las respuestas a la consulta, así como las opiniones dadas a conocer en otros foros. A continuación presentará una comunicación sobre la neutralidad de la red para finales de 2010. Este documento definirá la opinión de la Comisión sobre la necesidad de nuevas iniciativas o directrices.

Antecedentes

Aunque no exista ninguna definición establecida de «neutralidad de la red», se suele aceptar que representa la idea de que todos los datos en Internet deben recibir igualdad de trato, con independencia de su origen o destino. Esto significa que los usuarios de Internet deben poder acceder en general a los contenidos o aplicaciones de su elección.

Como una de las condiciones para ultimar con éxito el paquete de reforma de las telecomunicaciones de la UE de 2009 (véase MEMO/09/568), la Comisión se comprometió a examinar meticulosamente el carácter abierto y neutral de Internet y a informar sobre este extremo al Parlamento Europeo y al Consejo de Ministros. La consulta forma parte del cumplimiento por la Comisión de este compromiso.

En el marco revisado de las telecomunicaciones de la UE, las autoridades nacionales tienen la facultad de fijar unos niveles de calidad mínimos para los servicios de transmisión por red. Además, las nuevas normas sobre transparencia disponen que se informe a los consumidores, antes de firmar un contrato, del carácter del servicio al que se suscriban, incluidas las técnicas de gestión del tráfico y su efecto en la calidad del servicio, así como de otras limitaciones (por ejemplo, límites a la anchura de banda o velocidad de conexión disponible).

Más información

El documento de consulta figura en:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/library/public_consult/index_en.htm


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