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Bruselas, 2 de junio de 2010

Medio ambiente: llamamientos en favor de que los regímenes tributarios reflejen los efectos en el medio ambiente

La Comisión Europea ha hecho público hoy, junto con el Programa ambiental de la ONU, un importante nuevo informe que hace hincapié en la necesidad de un cambio radical en la manera en que las grandes economías utilizan unos recursos escasos. El informe establece prioridades científicas para los esfuerzos ambientales mundiales, clasificando los productos, las materias y las actividades económicas y de modo de vida según sus efectos en el medio ambiente y los recursos. Algunos de los resultados principales son que más de la mitad de todos los cultivos de plantas comestibles del mundo sirven ahora para alimentar al ganado y que una duplicación de la riqueza suele traducirse en un aumento de la presión ambiental de entre el 60 y el 80 por ciento. El informe de 149 páginas, elaborado por el Grupo Internacional de Gestión Sostenible de los Recursos, indica que los legisladores y los responsables políticos que deseen influir en mayor medida en el bienestar de la Tierra deben recurrir a los impuestos y a otros incentivos para fomentar unas prácticas agrícolas más respetuosas con el medio ambiente y reducir el uso de combustibles fósiles.

Janez Potočnik, Comisario de Medio Ambiente, ha declarado: «Este informe abunda en la necesidad urgente de adoptar una economía eficiente en el uso de los recursos. Será una tarea titánica, pero esencial para nuestra prosperidad y calidad de vida futuras. Si realmente queremos cambiar el modo en que utilizamos los recursos, alterar las señales de los precios mediante la fiscalidad sería el procedimiento más eficaz y efectivo».

Angela Cropper, vicedirectora ejecutiva del PNUMA, ha declarado, por su parte: «Podemos conseguir tanto un crecimiento económico sostenible como el bienestar ambiental. Esto empieza por hacer hincapié en las medidas que más hacen por reducir el daño provocado por la humanidad en los ecosistemas. A este respecto, este informe aporta ideas importantes a los responsables políticos. Y para los individuos, refuerza los consejos conocidos: olvidarse de la carne, apagar las luces, aislar las viviendas, apagar el termostato o el aire acondicionado, evitar los viajes en avión y dejar el automóvil en el aparcamiento lo más posible, porque estos actos son los más útiles para el medio ambiente y los que más convienen a la Madre Tierra».

Responsables prioritarios

El informe «Environmental Impacts of Consumption and Production: Priority Products and Materials» (Efectos ambientales del consumo y la producción: Productos y materias prioritarias) es el último de una serie de informes elaborados por el Grupo Internacional de Gestión Sostenible de los Recursos. A partir de un análisis del ciclo de vida útil, cataloga las materias y energía necesarios para la producción, el consumo y la eliminación e indica los procesos, productos y materias que más daños ambientales provocan al planeta. Los primeros puestos de la lista los ocupan los productos agrarios, especialmente los ganaderos, pues el ganado consume más de la mitad de todas las cosechas del mundo. También son criticados los usuarios de combustibles fósiles, especialmente las centrales eléctricas y otras industrias que consumen mucha energía, la calefacción de las viviendas y los transportes. Los materias con mayor impacto en su ciclo de vida útil son los plásticos, el hierro, el acero y el aluminio.

El grupo de expertos señala las siguientes presiones sobre el medio ambiente que resulta prioritario reducir: cambio climático, modificación de los hábitats, contaminación por nitrógeno y fósforo, explotación excesiva de las pesquerías, los bosques y otros recursos, especies invasoras, agua potable y saneamiento no seguros, consumo doméstico de combustibles sólidos, exposición al plomo, contaminación atmosférica urbana y exposición profesional a partículas.

Los peligros de la riqueza

El grupo de expertos aporta una batería de pruebas que demuestra de forma preocupante que la prosperidad y las repercusiones de la actividad humana en el medio ambiente van emparajedas, contrariamente a la creencia popular de que una mayor riqueza lleva a una huella ecológica más leve.

El informe indica que, si bien una mayor opulencia puede traducirse en cambios y mecanismos relativamente sencillos para controlar las fuentes locales de contaminación de la atmósfera y del agua, la mayor prosperidad también da pie al aumento de problemas a gran escala como el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero. En lo que respecta al CO2, «una duplicación de la riqueza suele traducirse en un aumento de la presión sobre el medio ambiente cifrado entre el 60 y el 80 por ciento, y el porcentaje es a veces aún mayor en los países de economía emergente», según el informe.

Antecedentes: Grupo Internacional de Gestión Sostenible de los Recursos

Este grupo de expertos se creó para aportar un asesoramiento independiente sobre el uso de los recursos naturales y sus consecuencias para el medio ambiente, en un esfuerzo por disociar el crecimiento económico de la degradación ambiental. Se basa en las opiniones de expertos en medio ambiente de todo el mundo. Copresiden el grupo de expertos Ashok Khosla, presidente de la UICN, y el profesor Ernst Ulrich von Weizsäcker, antiguo presidente del Comité de Medio Ambiente del Bundestag (Parlamento alemán).

Enlaces útiles:

Informe completo: http://www.unep.fr/scp/rpanel/producsandmaterials.htm


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