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Bruselas, 27 de enero de 2010

Siguen los e sfuerzos de la protección civil europea en Haití mientras el primer equipo de coordinación pasa el testigo a un nuevo equipo

Mientras continúan los esfuerzos de socorro en Haití tras el devastador terremoto del 12 de enero, el Mecanismo Europeo de Protección Civil está facilitando la ayuda de 24 Estados miembros. Parte de la capacidad de respuesta rápida comunitaria financiada por la UE se está utilizando por primera vez en una emergencia, proporcionando agua potable y atención médica. Un nuevo equipo de protección civil de la UE llegó a Haití el fin de semana para hacerse cargo de la coordinación sobre el terreno en sustitución del primer equipo, que había permanecido en Haití desde 36 horas después del temblor.

Stavros Dimas, Comisario de la UE responsable de Protección Civil, ha declarado al respecto: «La respuesta de la UE a la terrible tragedia de Haití ha sido rápida y eficaz. Nuestro equipo de protección civil sobre el terreno está haciendo un gran trabajo en difíciles circunstancias. Una época muy dura espera a la población de Haití: muchos de los heridos requerirán más tratamiento y las personas desplazadas siguen necesitando comida y cobijo. Junto a nuestros colegas de la ayuda humanitaria y bajo la dirección de la Vicepresidenta de la Comisión, Catherine Ashton, seguiremos ayudando a los haitianos a hacer frente a las consecuencias de esta terrible catástrofe.»

Respuesta rápida de la UE

Además de coordinar la ayuda europea, el Mecanismo de Protección Civil de la UE también está contribuyendo de forma directa al esfuerzo de ayuda. Se está utilizando por primera vez en una emergencia parte de la capacidad de respuesta rápida comunitaria financiada por la UE. Un módulo de depuración de agua creado en Francia y enviado a iniciativa de la UE funciona ahora en Puerto Príncipe y proporciona 20 000 litros de agua cada día. Un puesto médico avanzado de cirugía preparado por Italia se ha instalado junto a un hospital pediátrico en Puerto Príncipe y en él se da tratamiento a alrededor de 50 pacientes al día, los cuales precisan en su inmensa mayoría intervenciones quirúrgicas de consideración debido a traumatismos extensos. Además, el importe de la ayuda financiera de la UE concedida o solicitada para el transporte de la ayuda a Haití asciende ahora a más de 3 millones de euros.

Un equipo de siete hombres sobre el terreno

El primer equipo de protección civil de la UE regresó a Bruselas el miércoles 27 de enero, tras casi dos semanas en Haití, y lo sustituirá un nuevo equipo de expertos de Italia, Dinamarca, Francia, los Países Bajos y Suecia y dos funcionarios de enlace del Centro de Control e Información (CCI) de la Comisión. El nuevo equipo está colaborando estrechamente con la ONU para determinar otras necesidades de protección civil y facilitar la coordinación de la ayuda canalizada a través del Mecanismo Comunitario de Protección Civil. El equipo de protección civil se mantiene asimismo en contacto con los expertos en ayuda humanitaria de la DG ECHO de la Comisión. El equipo se reunió el lunes con el Presidente haitiano Préval y con el primer ministro Bellerive para hablar de necesidades urgentes tales como abrigo y comida.

El Mecanismo Comunitario de Protección Civil

El Mecanismo Comunitario facilita la cooperación en la fase de respuesta a las catástrofes. En el Mecanismo Comunitario participan 31 países (UE-27, más Croacia, Isla ndia, Liechtenstein y Noruega), los cuales reúnen los recursos que, a través del Mecanismo, pueden ponerse a la disposición de los países que hayan sufrido catástrofes en todo el mundo. Una vez activado, el Mecanismo garantiza la coordinación de las intervenciones de ayuda dentro y fuera de la Unión Europea. La Comisión Europea coordina tales actividades a través del Centro de Control e Información (CCI) sito en Bruselas.

Desde su creación en 2001, la UE ha prestado ayuda en catástrofes ocurridas en todo el mundo, incluido el huracán Katrina en los Estados Unidos en 2005, el terremoto de 2008 en China y los incendios forestales en el sur de Europa de 2009.

Durante la emergencia de Haití, 24 países europeos (Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Suecia y el Reino Unido) han prestado ayuda a través del Mecanismo Comunitario de Protección Civil con equipos de búsqueda y rescate en ciudades, equipos y suministros médicos, cobijo, unidades de saneamiento de agua y artículos de higiene, entre otras cosas.

Acción preparatoria relativa a una capacidad de respuesta rápida de la UE

El Parlamento Europeo y el Consejo han asignado 15 millones de euros a una acción preparatoria relativa a una capacidad de respuesta rápida de la UE. Esta se ha pensado para dar respuesta inmediata a las necesidades vitales que se derivan de las grandes catástrofes. Consiste en módulos específicos de protección civil para las intervenciones europeas de protección civil. Al velar por que los recursos fundamentales y los equipos esenciales se mantengan disponibles, la acción preparatoria tiene por objeto mejorar la preparación colectiva de Europa ante las grandes catástrofes. Las primeras unidades creadas en el marco de la acción preparatoria ya se pueden desplegar. El proyecto piloto de 2009 sobre una reserva tactica europea contra los incendios forestales también formaba parte de este programa.

Para más información, véase:

http://ec.europa.eu/environment/civil/haiti_2010_news.htm

Información sobre la capacidad rápida de respuesta:

http://ec.europa.eu/environment/civil/prote/prep_action2008.htm


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