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Bruselas, 26 de mayo de 2010

La Comisión Europea busca establecer normas elevadas de protección de la intimidad en el acuerdo UE-EE.UU. sobre protección de datos

La Comisión Europea adoptó hoy un proyecto de mandato para negociar un acuerdo de protección de los datos personales entre la Unión Europea y Estados Unidos en la cooperación en la lucha contra el terrorismo y la criminalidad. El objetivo es garantizar un alto nivel de protección de la información personal - datos de los pasajeros, información financiera, etc. – transferida como parte de la cooperación transatlántica en materia penal. El acuerdo mejorará el derecho de los ciudadanos a acceder a sus datos y, si procede, a rectificarlos o suprimirlos. Los ciudadanos de la UE tendrán derecho a obtener reparación judicial en EE.UU. si sus datos se procesan ilegalmente. Además, el acuerdo conferirá a las autoridades públicas independientes un papel más importante para asistir a los ciudadanos en el ejercicio de su derecho a la intimidad y controlar las transferencias transatlánticas de datos. El Consejo debe aprobar el mandato de negociación de la Comisión antes de que comiencen las negociaciones. Se informará plenamente al Parlamento Europeo en todas las fases de las negociaciones y este deberá dar su aprobación al resultado de las negociaciones.

«Los derechos fundamentales deben protegerse y respetarse en todo momento. Quiero un acuerdo UE-EE.UU. que proteja los derechos de los datos personales y al mismo tiempo luche contra el terrorismo y la delincuencia» afirmó Viviane Reding, Vicepresidenta de la UE y Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía. «Quiero alcanzar un acuerdo ambicioso y velaré por que el Parlamento Europeo esté estrechamente asociado a las negociaciones. Insto al Consejo a aprobar el mandato cuanto antes para que podamos proceder rápidamente con las negociaciones de este y otros acuerdos importantes entre la UE y EE.UU.».


Cecilia Malmström, Comisaria de la UE de Asuntos de Interior, añadió: «Un acuerdo riguroso sobre protección de datos personales será beneficioso para ambos lados del Atlántico. Gracias a su elevado nivel de protección de los datos personales, hará que todos ciudadanos, autoridades policales y otros interesados – confíen en que la lucha a ambos lados del Atlántico contra la delincuencia organizada y el terrorismo respeta plenamente los derechos humanos».

Después del 11 de septiembre de 2001 y de los subsiguientes atentados terroristas en Europa, la UE y EE.UU. intensificaron la cooperación policial y judicial en materia penal. Un elemento importante es la transferencia y el tratamiento de datos personales pertinentes para la prevención, la investigación, la detección o el enjuiciamiento de delitos, incluido el terrorismo.

Tanto la UE como EE.UU. están comprometidos con la protección de los datos personales y la intimidad. No obstante, aún mantienen planteamientos diferentes en cuanto a la protección de datos, lo que ha suscitado una cierta controversia en el pasado al negociarse acuerdos de intercambio de información tales como el Programa de Seguimiento de la Financiación del Terrorismo, denominado acuerdo SWIFT, o los registros de los nombres de los pasajeros. El acuerdo propuesto hoy por la Comisión pretende abordar y resolver estas diferencias.

La propuesta de hoy dará a la Comisión un mandato para negociar un nuevo acuerdo sobre protección de los datos personales transferidos y tratados por las autoridades encargadas de garantizar el cumplimiento de la ley en la UE y en EE.UU. Según la propuesta, la Comisión se compromete a mantener al Parlamento Europeo plenamente informado en todas las fases de las negociaciones.

La Comisión quiere establecer normas jurídicamente vinculantes y ejecutables de protección de los datos personales que garanticen la protección de los derechos fundamentales y las libertades de los ciudadanos. El cumplimiento de estas normas será controlado por autoridades públicas independientes a ambos lados del Atlántico.

Según la propuesta de la Comisión:

-       La transferencia y el tratamiento de datos personales por autoridades de la UE o de EE.UU. solo se permitirán para fines especificados, explícitos y legítimos en el marco de la lucha contra la delincuencia y el terrorismo;

-       Habrá un derecho de acceso a los datos personales propios que se podrá ejercer ante los tribunales;

-       Habrá un derecho a hacer que se corrijan o eliminen los datos personales propios que resulten inexactos;

-       Habrá un derecho individual a vías de recurso administrativo y judicial independientemente de la nacionalidad o el lugar de residencia.

El acuerdo no establecerá una base jurídica aplicable a las transferencias específicas de datos personales entre la UE y EE.UU. Siempre se necesitará una base jurídica específica para tales transferencias de datos, por ejemplo un acuerdo sobre transferencia de datos o una ley nacional de un Estado miembro de la UE. El nuevo acuerdo UE - EE.UU. sobre protección de datos se aplicará entonces a estas transferencias.


Antecedentes

La protección de datos personales está establecida en el artículo 8 de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE. La Carta está integrada en el Tratado de Lisboa y es jurídicamente vinculante para la Unión Europea y los Estados miembros de la UE cuando apliquen el Derecho de la UE. El Tratado de Lisboa (artículo 16 del Tratado de Funcionamiento de la EU) declara que la UE puede establecer normas sobre el tratamiento de datos de carácter personal por parte de las instituciones, órganos y organismos de la Unión, así como por parte de los Estados miembros en el ejercicio de las actividades comprendidas en el ámbito de aplicación del Derecho de la UE.

El Parlamento Europeo, en una Resolución de 26 de marzo de 2009, reclamó también un acuerdo UE-EE.UU. que garantizara la protección adecuada de las libertades civiles y los datos personales. En diciembre de 2009, el Consejo Europeo  invitó a la Comisión a proponer una Recomendación «para la negociación de acuerdos en materia de protección y, en caso necesario, de puesta en común de datos con fines de represión de delitos con EE.UU.».

Para más información

Sala de prensa de Justicia e Interior:

http://ec.europa.eu/justice_home/news/intro/news_intro_en.htm

Página personal de Viviane Reding, Vicepresidenta y Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/reding/index_en.htm


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