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Bruxelles, le 22 mars 2010

Journée mondiale de l'eau 2010: une date importante pour les eaux européennes

Nous célébrons aujourd'hui la journée mondiale de l'eau, et la Commission européenne s'associe aux Nations unies pour demander aux gouvernements du monde entier de renforcer la prise de conscience politique de l'importance que revêt la qualité de l'eau. Toutefois, le 22 mars est également une date importante pour la gestion de l'eau en Europe, étant donné que le délai prévu par la directive‑cadre sur l'eau pour la présentation, par les États membres, de leurs plans de gestion des bassins hydrographiques en Europe expire aujourd'hui. Si la plupart des États membres réalisent des progrès notables en ce qui concerne la présentation de ces plans, un petit nombre d'entre eux ont progressé de manière nettement moins satisfaisante. Dix ans après l'adoption de la législation en la matière, la Commission se penche sur sa mise en œuvre et envisage d'ici à 2012 un programme visant à sauvegarder les eaux européennes.

Le président de la Commission européenne, M. José Manuel Barroso, a déclaré à ce propos: «La journée mondiale de l'eau est une journée importante pour la pièce maîtresse de la législation européenne dans le domaine de l'eau, la directive‑cadre sur l'eau, dans la mesure où le délai prévu pour la présentation par les États membres des plans relatifs aux bassins hydrographiques pour les 110 districts hydrographiques que compte l'Europe expire aujourd'hui. Ces plans constitueront nos instruments fondamentaux pour atteindre d'ici à 2015 l'objectif de bonne qualité des eaux européennes. L'Europe a mis en place une législation stricte dans le domaine de l'eau et le défi consiste maintenant à voir comment elle fonctionne dans la pratique. L'augmentation de la demande d'eau pour satisfaire les besoins des différents secteurs d'utilisation concurrents et les effets du changement climatique aggravent la pression qui s'exerce sur les ressources hydriques. C'est pourquoi nous avons programmé plusieurs examens des mesures en vigueur qui nous aideront à élaborer d'ici à 2012 un programme visant à sauvegarder les eaux européennes.»

Une approche intégrée de la politique dans le domaine de l'eau

La directive‑cadre sur l'eau, adoptée en 2000, met en place un cadre européen pour la protection de toutes les masses d'eau de l'Union européenne ‑ cours d'eau, lacs, eaux côtières et nappes phréatiques – en vue de parvenir à une bonne qualité des ressources hydriques d'ici à 2015. Étant donné que les réseaux hydrographiques sont souvent partagés par plusieurs États membres, l'accent est mis sur une approche intégrée de la gestion des districts hydrographiques. La directive fixe des échéances précises pour les différentes étapes nécessaires en vue d'une gestion durable et intégrée de l'eau, et les États membres sont tenus de présenter pour le 22 mars 2010 leurs plans pour les 110 districts hydrographiques que compte l'Europe.

La plupart des États membres ont réalisé des progrès notables en ce qui concerne la présentation des plans et ont mené, au cours de ces derniers mois, les consultations publiques requises en ce qui concerne les projets de plans. De sérieux retards sont toutefois enregistrés dans un petit nombre d'États membres, une situation que la Commission surveillera attentivement en vue d'une éventuelle action en justice.

La Commission va maintenant évaluer tous les plans présentés pour les 110 districts hydrographiques, et cette analyse servira de base au programme de 2012 visant à sauvegarder les eaux de l'UE, de même qu'une révision de la stratégie en matière de pénurie d'eau et de sécheresse et un examen de la vulnérabilité des ressources environnementales telles que l'eau, la biodiversité et le sol aux effets climatiques et aux pressions d'origine humaine.

Une ressource menacée

La politique européenne de l'eau est également axée sur l'aspect quantitatif de cette ressource. L'équilibre entre les besoins en eau et la disponibilité de l'eau a atteint un niveau critique dans de nombreuses régions d'Europe, où la pénurie d'eau s'aggrave. Les sécheresses deviennent également plus fréquentes, un nombre croissant de régions subissant des changements au niveau du cycle hydrologique et des régimes de précipitations. Il est quasiment certain que le changement climatique accentuera ces effets néfastes; les sécheresses qui devraient frapper l'Europe et les pays voisins devraient augmenter en intensité et en fréquence. L'UE a donc élaboré une stratégie en matière de pénurie d'eau et de sécheresse, et la Commission européenne étudie des solutions pour encourager les économies d'eau et l'utilisation rationnelle de l'eau dans l'UE.

Contexte: Journée mondiale de l'eau

La journée mondiale de l'eau, le 22 mars, est une initiative qui a vu le jour lors de la conférence des Nations unies sur l'environnement et le développement (CNUED) qui s'est tenue à Rio de Janeiro en 1992. Le 22 mars 2005, les Nations unies ont également lancé une nouvelle décennie internationale d'action dans le domaine de l'eau. La décennie «L'eau, source de vie 2005‑2015» vise à mettre en exergue la mise en œuvre des programmes liés à l'eau et la participation des femmes. Les Nations unies espèrent que cette décennie permettra de multiplier les chances d'atteindre les objectifs liés à l'eau fixés au niveau international ainsi que les engagements de la Déclaration du millénaire des Nations unies.

Pour en savoir plus

http://ec.europa.eu/environment/water/water-framework/index_en.html

http://ec.europa.eu/environment/water/participation/map_mc/map.htm


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