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IP/10/1661

Bruselas, 3 de diciembre de 2010

La Comisión Europea está preparada para iniciar las negociaciones con los EE.UU. sobre un acuerdo de protección de los datos personales en la lucha contra el terrorismo o la criminalidad

Los Ministros de Justicia de la UE aprobaron hoy el comienzo de negociaciones entre la Unión Europea y los Estados Unidos sobre un acuerdo de protección de los datos personales en la lucha contra el terrorismo o la criminalidad. La Comisión Europea adoptó el proyecto de mandato para negociar dicho acuerdo el 26 de mayo de 2010 (véase IP/10/609). El objetivo es garantizar un alto nivel de protección de la información personal tal como los datos de los pasajeros o la información financiera que se transfiere como parte de la cooperación transatlántica en materia penal. Cuando esté vigente, el acuerdo mejorará el derecho de los ciudadanos a acceder, rectificar o suprimir datos cuando estos se tratan con vistas a prevenir, investigar, detectar o enjuiciar delitos, incluido el terrorismo.

«La protección de los datos personales es un derecho fundamental de los ciudadanos de la UE. Para garantizar este derecho, debemos ser ambiciosos en nuestro planteamiento de la protección de los datos personales, tanto en el territorio nacional como en el extranjero», dijo la Vicepresidenta Viviane Reding, Comisaria de Justicia de la UE. «La decisión de hoy nos da la luz verde para negociar un acuerdo fuerte y coherente con Estados Unidos, que establezca un equilibrio entre los derechos personales protegidos jurídicamente y la sólida cooperación que necesitamos para luchar contra el terrorismo y la delincuencia organizada. Espero con interés la reunión con mis homólogos de los EE.UU. en Washington la semana próxima para dar comienzo a estas importantes negociaciones.»

Desde el 11 de septiembre de 2001 y los posteriores atentados terroristas en Europa, la UE y los EE.UU. han intensificado la cooperación policial y judicial en asuntos penales. El hecho de compartir información relevante es un elemento esencial de la cooperación efectiva en la lucha contra la delincuencia, tanto en la UE como con los EE.UU. Un aspecto importante es la transferencia y el tratamiento de datos personales para prevenir, investigar, detectar o enjuiciar delitos, incluido el terrorismo.

La UE y los EE.UU. se han comprometido a proteger los datos personales y la intimidad. Sin embargo, aún tienen planteamientos divergentes por lo que respecta a la protección de datos personales, lo que ha suscitado una cierta controversia en el pasado al negociar acuerdos de intercambio de información (tales como el Programa de Seguimiento de la Financiación del Terrorismo o los registros de nombres de los pasajeros). Las negociaciones aprobadas hoy también pretenden abordar y superar estas diferencias.

Tras la decisión de hoy de los Ministros de Justicia, la Comisión cuenta ahora con un mandato para negociar un acuerdo marco sobre los datos personales transferidos a las autoridades competentes de la UE y de los EE.UU. y tratados por estas. El mandato pretende lograr un acuerdo que:

  • establezca un conjunto coherente y armonizado de normas de protección de datos que incluya principios esenciales tales como proporcionalidad, minimización de los datos, períodos mínimos de conservación y limitación de la finalidad;

  • contenga todos los estándares necesarios de protección de datos conforme a las normas de la UE existentes sobre protección de datos, tales como derechos personales protegidos jurídicamente, tutela administrativa y judicial o una cláusula de no discriminación;

  • garantice la aplicación efectiva de las normas de protección de datos y su control por autoridades públicas independientes.

El acuerdo no establecerá una base jurídica para cualesquiera transferencias específicas de datos personales entre la UE y los EE.UU. Siempre será necesaria una base jurídica específica para este tipo de transferencias de datos. Cuando se disponga de esta, el nuevo acuerdo UE-EE.UU. de protección de datos se aplicará a dichas transferencias.

La Comisión mantendrá al Parlamento Europeo plenamente informado durante todas las etapas de las negociaciones.

Antecedentes

La protección de datos personales se contempla en el artículo 8 de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE. La Carta está integrada en el Tratado de Lisboa y es jurídicamente vinculante en la UE y en sus Estados miembros cuando estos apliquen el Derecho de la UE. El Tratado de Lisboa (artículo 16, Tratado sobre el funcionamiento de la UE) dispone que la UE puede establecer normas sobre protección del tratamiento de datos de carácter personal por las instituciones, órganos y organismos de la Unión, así como por los Estados miembros en el ejercicio de las actividades comprendidas en el ámbito de aplicación del Derecho de la Unión.

El 26 de marzo de 2009, el Parlamento Europeo pidió en una resolución un acuerdo UE-EE.UU. que garantizase la protección adecuada de las libertades civiles y de los datos personales. En diciembre de 2009, el Consejo Europeo invitó a la Comisión a proponer una Recomendación «para la negociación de acuerdos en materia de protección y, en caso necesario, de puesta en común de datos con fines de represión de delitos con los Estados Unidos de América».

El 26 de mayo de 2010, la Comisión propuso un proyecto de mandato para negociar un acuerdo de protección de datos personales entre la UE y los EE.UU. (IP/10/609 y MEMO/10/216).

El 4 de noviembre de 2010, la Comisión propuso su estrategia para modernizar el marco de normas de protección de datos de la UE (véase IP/10/1462).

El Parlamento Europeo acogió con satisfacción y apoyó la propuesta de la Comisión en una Resolución de 11 de noviembre de 2010.

Para más información:

Sala de Prensa de Justicia:

http://ec.europa.eu/justice/news/intro/news_intro_en.htm

Página de Viviane Reding, Vicepresidenta y Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/reding/index_en.htm


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