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Concentraciones: La Comisión aprueba condicionalmente la adquisición por Syngenta de las actividades de semillas de girasol de Monsanto

European Commission - IP/10/1515   17/11/2010

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IP/10/1515

Bruselas, 17 de noviembre de 2010

Concentraciones: La Comisión aprueba condicionalmente la adquisición por Syngenta de las actividades de semillas de girasol de Monsanto

La Comisión Europea ha autorizado, con arreglo al Reglamento sobre concentraciones de la UE, la adquisición por la empresa suiza Syngenta de las actividades mundiales de semillas de girasol de la empresa estadounidense Monsanto. La operación notificada supone la unión de dos de los principales proveedores de semillas de girasol en Europa, que desarrollan importantes actividades de mejora genética. La decisión está condicionada a la venta por Monsanto de los híbridos de girasol que comercializa o que está probando oficialmente en España y Hungría, así como de las líneas parentales utilizadas en la creación de dichos híbridos o actualmente en desarrollo para la creación de híbridos para España y Hungría. Esto se debe a que la investigación en profundidad confirmó las preocupaciones de la Comisión con respecto a la comercialización de semillas de girasol en España y Hungría, donde la operación habría eliminado a un importante e innovador competidor de Syngenta, lo que reforzaría la posición de líder de mercado de ésta. La transacción también planteaba dudas con respecto a las actividades de intercambio y concesión de licencias de variedades de girasol, en la medida en que las partes objeto de la concentración se encontrarían en condiciones de restringir el acceso de los competidores a insumos necesarios para la comercialización de semillas de girasol. Examinados los compromisos, la Comisión concluyó que la transacción no obstaculizará de forma significativa la competencia efectiva en el mercado interior o en una parte sustancial del mismo.

El Vicepresidente de la Comisión responsable de la política de competencia, Joaquín Almunia, afirmó: «Syngenta ha ofrecido soluciones claras para garantizar que la transacción no obstaculizará el desarrollo de nuevas variedades de girasol en la UE, ni incrementará los precios ni reducirá la posibilidad de elección de los clientes de semillas de girasol en España y Hungría».

La transacción propuesta reúne a dos de los principales proveedores de semillas de girasol en Europa. Ambos desarrollan importantes actividades de cultivo y comercialización de nuevas variedades de girasol (semillas de girasol híbrido y líneas parentales) y de comercialización de semillas de girasol híbrido. Los híbridos se obtienen mediante polinización controlada (en contraposición a la polinización natural por insectos, pájaros o el viento), a través del cultivo y cruce de líneas parentales. Esto garantiza que todas las semillas proceden de otras con rasgos conocidos y que presentan las características específicas deseadas, tales como la resistencia a las enfermedades o a la sequía. Las empresas de semillas intentan constantemente desarrollar nuevas semillas híbridas de girasol, más resistentes y con mayor rendimiento.

Para ello, la mayor parte de las empresas intercambian y ofrecen licencias de líneas parentales con otros cultivadores («comercio de variedades») con el objetivo de acelerar el largo y complejo proceso de mejora. Las semillas de girasol híbrido se multiplican y venden a distribuidores y cooperativas («comercialización de semillas de girasol»). Finalmente, las semillas son compradas y sembradas por los agricultores cada año. Syngenta es también un importante productor de productos para el tratamiento de semillas (fungicidas e insecticidas), que se aplican a las semillas de girasol en los primeros estadios de su desarrollo con objeto de protegerlas de plagas y enfermedades.

La investigación de la Comisión puso de manifiesto que la transacción, tal como fue notificada inicialmente, habría dado lugar a altas cuotas de mercado y a unas perspectivas limitadas de entrada y expansión en los mercados español y húngaro de comercialización de híbridos de girasol. También habría incrementado la capacidad y los incentivos de la entidad combinada para reducir significativamente sus actividades de intercambio y concesión de licencias de variedades de girasol en la UE, lo que llevaría en particular a reducir la innovación y a excluir a los competidores de los mercados de comercialización de semillas y en última instancia a reducir la posibilidad de elección de los clientes entre distintos híbridos de girasol. No obstante, la investigación pudo disipar las preocupaciones inicialmente planteadas con respecto a la eliminación de competidores de los mercados de productos de tratamiento de semillas de girasol.

Con el fin de eliminar las dudas de la Comisión con respecto a las semillas de girasol, Syngenta propuso la venta de los híbridos comercializados por Monsanto en Hungría y en España en los últimos dos años, así como de los híbridos ya en proceso de ensayo para su registro oficial en estos mismos países. Además, Syngenta propuso la venta de las líneas parentales de Monsanto para el desarrollo de estos híbridos, así como de las líneas parentales básicas actualmente en fase de desarrollo, con el objetivo de producir híbridos para los mercados de España y Hungría. Los compromisos incluyen, especialmente, el derecho a usar, cruzar, cultivar y conceder licencias de las líneas parentales ofrecidas, y a comercializar y conceder licencias de los híbridos resultantes. El ámbito geográfico de los derechos de comercialización de los híbridos varía según si el híbrido ya ha sido comercializado o se encuentra en fase de ensayos oficiales, o si será el resultado de nuevos cruces y reproducciones por el adquirente de las actividades cedidas. Estos derechos podrán cubrir a España o Hungría, la Unión Europea, o la Unión Europea más Rusia y Ucrania o Turquía, que son los países europeos no pertenecientes a la UE que producen más semillas de girasol. La extensión de los derechos de comercialización de determinados tipos de híbridos a Rusia, Ucrania y Turquía era especialmente necesaria para garantizar plenamente la viabilidad a largo plazo de las actividades cedidas.

El ámbito de aplicación del conjunto de soluciones garantiza así que las empresas objeto de cesión puedan operar de forma viable y sostenible y que el comprador pueda asumir la función de competencia ejercida por Monsanto en los mercados de comercialización de variedades de girasol en la UE y de comercialización de semillas de girasol en España y Hungría. La Comisión concluyó pues que los compromisos propuestos eran adecuados para disipar sus dudas. La decisión de la Comisión está supeditada al pleno cumplimiento de los compromisos.

En principio, la transacción no debía ser objeto del examen previsto en el Reglamento de la UE sobre concentraciones, ya que no superaba los umbrales de volumen de negocios. Inicialmente fue notificada a las autoridades de competencia españolas y húngaras, que posteriormente solicitaron a la Comisión que examinase la transacción. Fue notificada el 28 de abril a la Comisión, que abrió una investigación en profundidad el 21 de junio (véase IP/10/770). Una vez que esté disponible, la versión no confidencial de la Decisión adoptada hoy será publicada en:

http://ec.europa.eu/competition/elojade/isef/case_details.cfm?proc_code=2_M_5675


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