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Environnement: les villes de Vitoria-Gasteiz et de Nantes seront les prochaines capitales vertes de l'Europe

Commission Européenne - IP/10/1366   22/10/2010

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IP/10/1366

Bruxelles, le 22 octobre 2010

Environnement: les villes de Vitoria-Gasteiz et de Nantes seront les prochaines capitales vertes de l'Europe

Les lauréates du prix de la capitale verte de l'Europe pour 2012 et 2013 sont respectivement la capitale régionale espagnole de Vitoria-Gasteiz et la ville française de Nantes. Ce prix de la Commission européenne encourage les villes à améliorer la qualité de la vie urbaine en prenant systématiquement en compte l'environnement lors de l'aménagement urbain. M. Janez Potočnik, membre de la Commission européenne responsable de l'environnement, a décerné les prix lors d'une cérémonie qui s'est déroulée hier soir à Stockholm, capitale verte de l'Europe en 2010.

M. Janez Potočnik a déclaré à ce propos: «Je félicite les villes de Vitoria‑Gasteiz et de Nantes, ainsi que toutes les autres villes, pour le travail accompli en vue d'améliorer l'environnement et la qualité de vie de leurs citoyens. C'est dans les villes que la plupart des citoyens européens peuvent voir la politique environnementale à l'œuvre. Elles sont également le lieu où les décisions environnementales comptent. Bon nombre de villes ont une empreinte écologique considérable. Le prix de la capitale verte met en évidence le genre d'engagements et d'innovations urbains qui permettront à ces villes, ainsi qu'à d'autres, d'assurer leur prospérité à l'avenir.»

Mme Mercedes Bresso, présidente du Comité des régions, a ajouté: «Les capitales vertes de l'Europe sont les figures de proue d'un groupe plus vaste de dirigeants et de citoyens de communautés locales soucieux d'améliorer la qualité de la vie urbaine. L'réaménagement ″vert″ de nos villes déclenche un développement durable au niveau mondial. C'est pourquoi la mobilisation des citoyens et le jumelage intercontinental des capitales vertes devraient figurer parmi nos priorités. Un accord de coopération a récemment été signé par le Comité des régions et l'association des maires des États-Unis, et je me réjouis que les maires des États-Unis partagent leurs réussites en matière d'environnement avec leurs homologues européens et posent les premiers jalons en vue de mettre en place des projets conjoints.»

Vitoria‑Gasteiz – Lauréate 2012

Vitoria‑Gasteiz, capitale régionale du nord de l'Espagne, a accompli d'énormes progrès en matière d'écologisation d'un environnement urbain traditionnel. Le centre-ville est entouré par la «ceinture verte», zone verte semi-naturelle partiellement gagnée sur des zones dégradées. Ainsi, tous les habitants de la ville (quelque 250 000 personnes) disposent d'un espace vert ouvert dans un rayon de 300 m de leur domicile. De nombreuses mesures sont en place afin de soutenir et d'améliorer la biodiversité et les services écosystémiques. Une surveillance de la flore et la faune est assurée et la fragmentation de l'habitat est réduite partout où cela est possible.

La ville a réussi à gérer la pénurie d'eau et, au cours de ces dix dernières années, elle a constamment diminué sa consommation d'eau. De nombreux investissements dans le domaine de l'eau ont été réalisés afin d'améliorer la distribution et la qualité de l'eau, de réduire les pertes et de favoriser une consommation durable. Vitoria‑Gasteiz a un objectif ambitieux qui consiste à réduire la consommation d'eau domestique à moins de 100 litres par jour et par habitant.

Nantes – Lauréate 2013

Nantes, sixième ville de France (285 000 habitants), a réussi à créer une trame verte et bleue à l'aide d'un programme de gestion durable de l'eau, relevant ainsi les défis urbains d'une ville située sur deux cours d’eau importants (la Loire et l'Erdre). Plusieurs zones Natura 2000 et autres zones de conservation de la nature bordent la ville. La conservation de la flore et de la faune est également au centre des préoccupations des habitants.

Nantes dispose en matière de transports d'une politique intégrée et durable établie de longue date, qui est orientée vers les transports publics et l'utilisation du vélo. Elle a aussi été la première ville française à réussir la réintroduction des tramways électriques. Sa politique ambitieuse dans le domaine des transports a permis de réduire la pollution de l'air, et un nouveau plan en matière de climat a pour objectif de diminuer de 25 % les émissions de CO2 d'ici 2020. Une initiative originale en faveur de la santé des citoyens consiste en la mise en place d’un système d'évaluation du risque allergique sous la forme d'un «jardin de surveillance des pollens» expérimental.

Le prix de la capitale verte de l'Europe

Ce prix annuel est une initiative nouvelle visant à récompenser les villes montrant l'exemple en matière de mode de vie urbain respectueux de l'environnement. Le jury évalue les villes sur la base de onze critères environnementaux. Les villes candidates sont évaluées en fonction de leur capacité à se conformer à des normes environnementales élevées, de leur engagement permanent en faveur d'objectifs ambitieux pour améliorer l'environnement et favoriser le développement durable, ainsi que du potentiel développé pour servir de modèle aux autres villes et promouvoir les meilleures pratiques dans d'autres villes européennes.

Stockholm et Hambourg ont été les premières villes à remporter ce titre, respectivement en 2010 et en 2011. Sur les 17 villes candidates pour les prix de 2012 et 2013, six ont été sélectionnées pour la finale: Barcelone, Malmö, Nantes, Nuremberg, Reykjavik et Vitoria‑Gasteiz.

Le jury est composé de représentants de la Commission européenne, de l'Agence européenne pour l'environnement, de l'ICLEI (regroupant des acteurs locaux œuvrant en faveur du développement durable), du bureau de la Convention des maires, du bureau européen de l'environnement et du Comité des régions.

Pour de plus amples informations sur le prix de la capitale verte de l'Europe, voir:

www.europeangreencapital.eu


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