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Investigación sobre OMG: Informe de medidas concretas para evitar que el maíz modificado genéticamente se mezcle con el maíz convencional

Commission Européenne - IP/10/1181   27/09/2010

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IP/10/1181

Bruselas, 27 de septiembre de 2010

Investigación sobre OMG: Informe de medidas concretas para evitar que el maíz modificado genéticamente se mezcle con el maíz convencional

En el informe presentado hoy al Consejo de Agricultura por John Dalli, Comisario de Salud y Política de Consumidores, se llega a la conclusión de que la aplicación de medidas específicas de almacenamiento y el establecimiento de distancias de aislamiento pueden contribuir a limitar o evitar la mezcla de maíz modificado genéticamente con maíz convencional o ecológico. En particular, en el documento de mejores prácticas elaborado por la Oficina Europea de Coexistencia y publicado por el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea se apunta que el almacenamiento adecuado de las semillas y la aplicación del aislamiento espacial son las mejores maneras de limitar o evitar la mezcla. En varios Estados miembros con condiciones climáticas concretas son posibles prácticas alternativas basadas en el aislamiento temporal (separando las épocas de floración de los campos con cultivos modificados y los campos con cultivos no modificados).

Al presentar hoy el informe al Consejo de Agricultura, el Comisario John Dalli, responsable de Salud y Política de Consumidores, ha dicho: «Las prácticas propuestas en este importante documento son aplicables en el marco del nuevo enfoque adoptado por la Comisión en julio con respecto a la coexistencia y al cultivo de OMG. Están plenamente en consonancia con el espíritu y los objetivos de la propuesta, que ofrece a los Estados miembros mayor flexibilidad para organizar la coexistencia de los cultivos modificados genéticamente y los cultivos convencionales y ecológicos». Seguidamente ha añadido: «En este documento se detallan un conjunto de prácticas no vinculantes cuya finalidad es ayudar a los Estados miembros a desarrollar y refinar sus enfoques nacionales o regionales de la coexistencia».

Mejores prácticas

El documento de «mejores prácticas» abarca el cultivo de maíz modificado genéticamente hasta el primer punto de venta. Se ocupa de tres tipos de producción: el grano, la planta entera y el maíz dulce. La Oficina Europea de Coexistencia ha analizado las posibles fuentes de mezcla y ha determinado un conjunto de mejores prácticas de gestión agrícola, acordadas por consenso, que garantizarán la coexistencia manteniendo la eficiencia económica y agronómica de la explotación.

Por ejemplo, entre otras prácticas, la Oficina propone unas distancias de aislamiento de 15-50 m para reducir la polinización cruzada entre el maíz modificado y el maíz no modificado genéticamente y limitar el contenido de OMG en alimentos y piensos convencionales por debajo del 0,9 % (el umbral de etiquetado legal). Se proponen mayores distancias (100-500 m) para alcanzar objetivos de mezcla más bajos (por ejemplo, del 0,1 %, que es la estimación habitual para los límites de cuantificación).

La Oficina Europea de Coexistencia

En 2006, el Consejo invitó a la Comisión a que siguiera estudiando la cuestión de la coexistencia para identificar las mejores prácticas en cuanto a medidas de segregación técnica y elaborar directrices de coexistencia para cultivos concretos. La Comisión creó la Oficina Europea de Coexistencia en 2008.

La Oficina está compuesta de expertos nombrados por los Estados miembros interesados (actualmente participan veinte Estados miembros) y de una secretaría científica que aporta el Instituto de Prospectiva Tecnológica del Centro Común de Investigación.

El trabajo en torno al documento de «mejores prácticas» se ha llevado a cabo en estrecha colaboración con las partes interesadas y el resultado final ofrece a los Estados miembros la flexibilidad necesaria para adaptar las medidas a sus condiciones regionales y locales específicas.

Hechos y cifras

En 2009 se dedicaron a cultivos modificados genéticamente 134 millones de hectáreas en todo el mundo. Los principales países cultivadores son los Estados Unidos (un 48 % del área mundial dedicada al cultivo de OMG), Brasil (un 16 %) y Argentina (un 16 %). Los principales cultivos modificados genéticamente, ya sea resistentes a los insectos o tolerantes a herbicidas, son cuatro: la soja (un 77 % del área mundial dedicada al cultivo de soja), el algodón (un 49 % del área mundial dedicada al cultivo de algodón), el maíz (un 26 % del área mundial dedicada al cultivo de maíz) y la colza (un 21 % del área mundial dedicada al cultivo de colza).

En la UE solo se han autorizado tres cultivos modificados genéticamente:

  • dos maíces, de los cuales solo el maíz Bt MON810, resistente a los insectos, se cultiva en la UE;

  • una patata (patata de almidón modificada genéticamente, autorizada en marzo de 2010).

Contexto

El 13 de julio, la Comisión adoptó una propuesta exhaustiva que da libertad a los Estados miembros para permitir, restringir o prohibir el cultivo de OMG en su territorio, manteniendo intacto el sistema de autorización de productos modificados genéticamente de la UE, que tiene una base científica. El paquete adoptado consiste en una nueva Recomendación sobre la coexistencia de cultivos modificados genéticamente con cultivos convencionales o ecológicos y una propuesta de Reglamento en la que se propone un pequeño cambio de la legislación sobre OMG.

La finalidad de la propuesta de revisión de la Directiva 2001/18/CE es dar seguridad jurídica a los Estados miembros cuando tomen decisiones acerca del cultivo de OMG sobre una base no científica. La propuesta se adoptará por el método de codecisión con el Parlamento Europeo y el Consejo.

El documento de «mejores prácticas» puede descargarse en la página:

http://ecob.jrc.ec.europa.eu/documents.html

Para más información, consúltese la página:

http://ec.europa.eu/food/food/biotechnology/index_en.htm


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