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Bruselas, 24 de septiembre de 2010

Salud: La Comisión pone en marcha una consulta pública sobre la revisión de la Directiva sobre productos del tabaco

La Comisión pone en marcha hoy una consulta pública sobre la revisión de la Directiva sobre los productos del tabaco (2001/37/CE) e invita a todas las partes interesadas a presentar sus observaciones sobre las distintas opciones y a comentar qué posibles medidas podrían adoptarse para aumentar la sensibilización sobre los riesgos del consumo de tabaco, incitar a dejarlo y evitar que se empiece a fumar. Entre las medidas que podrían considerarse están el uso de advertencias sanitarias gráficas de mayor tamaño en ambas caras de los paquetes de tabaco, envases muy sobrios y la regulación de las sustancias perjudiciales, adictivas y atractivas de los productos del tabaco. Esta consulta es un paso importante para la adopción de una propuesta legislativa prevista para comienzos de 2012.

John Dalli, Comisario de Salud y Consumidores de la UE, ha declarado que «El tabaco no es un producto cualquiera. Es adictivo y, por tanto, una causa de enfermedad y sufrimiento para nuestros ciudadanos y de gastos sanitarios evitables para los Gobiernos europeos. A pesar de ello, un 30 % de los europeos fuma. Me preocupa especialmente que ese porcentaje sea entre los jóvenes europeos del 35 %», y ha concluido diciendo que «En vísperas del Día Mundial de la Salud deseo recordar a los europeos que cualquier exposición al tabaco —fumar, el humo de tabaco ajeno o el tabaco para mascar— puede aumentar el riesgo de infarto de miocardio u otros problemas cardiovasculares.».

¿Cuáles son las normas actuales?

La Directiva sobre productos del tabaco data de 2001. En ella se establecen los contenidos máximos de sustancias tales como la nicotina, el alquitrán y el monóxido de carbono en los cigarrillos. También se exige a los fabricantes que coloquen textos con advertencias sanitarias en los productos del tabaco y se prohíbe la utilización de términos tales como «light», «suave» o «bajo en alquitrán».

¿Por qué la revisión?

La Comisión tiene como objetivo facilitar el funcionamiento del mercado interior en el sector de los productos del tabaco al tiempo que garantiza un alto nivel de protección de la salud pública.

La iniciativa de la Comisión responde a las peticiones realizadas por el Parlamento Europeo y al informe de la Comisión sobre la aplicación de la Directiva1, que mencionó ámbitos susceptibles de mejora. En la Resolución del Parlamento Europeo de 2007 sobre el Libro Verde titulado «Hacia una Europa sin humo de tabaco: opciones políticas a escala de la UE», se instó a los Estados miembros a reducir el tabaquismo entre los jóvenes en un 50 % a más tardar en 2025. La adopción de normas más estrictas sobre los productos del tabaco contribuiría en gran medida a conseguir este objetivo.

La Comisión invita a las partes interesadas a presentar hasta el 19 de noviembre de 2010 sus comentarios sobre los problemas señalados en la consulta pública, entre ellos los siguientes:

  • La legislación de los Estados miembros presenta grandes diferencias en toda la UE y no aborda en la medida en que sería necesario los problemas de salud y seguridad que plantean determinados productos del tabaco y la nicotina, como los cigarrillos electrónicos.

  • En la actualidad, cuatro Estados miembros, a saber, Bélgica, Rumanía, Reino Unido y Letonia, utilizan advertencias gráficas, lo que implica que el nivel de información de los consumidores de la UE sobre los peligros del tabaco puede variar mucho de un Estado miembro a otro.

  • Entre los Estados miembros hay grandes diferencias en las normas que permiten o prohíben sustancias que pueden ser perjudiciales, adictivas y atractivas, incluidos los sabores.

  • Actualmente, resulta difícil comprender, comparar y analizar la información sobre los ingredientes del tabaco. Esto se debe a la variedad de formatos y mecanismos de información de los diferentes Estados miembros.

Contexto

El tabaco es la principal causa de mortalidad evitable en la Unión Europea, con alrededor de 650 000 muertes prematuras cada año.

Para reducir el consumo de tabaco en toda la UE y a nivel internacional, la Comisión lleva a cabo una política exhaustiva de control del tabaco. Una amplia variedad de actividades e iniciativas, entre ellas la legislación en materia de control del tabaco y las acciones de sensibilización, contribuyen a alcanzar dicho objetivo.

Para más información:

Consulta sobre la revisión de la Directiva sobre productos del tabaco:

http://ec.europa.eu/health/tobacco/consultations/tobacco_cons_01_en.htm

Política de la UE relativa al tabaco:

http://ec.europa.eu/health/tobacco/policy/index_en.htm

MEMO/10/220

1 :

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32001L0037:ES:NOT


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