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Bruselas, 24 de septiembre de 2010

La Comisión apoya la digitalización de los cines europeos

La Comisión Europea ha anunciado hoy una nueva estrategia para ayudar a los cines europeos a digitalizarse y animarlos a proyectar más películas europeas, ofreciendo más variedad a los espectadores. El coste del equipo digital resulta prohibitivo para muchos cines pequeños, y la estrategia de la Comisión comporta opciones de ayuda financiera, entre las que cabe citar las ayudas públicas y el respaldo del Fondo Europeo de Desarrollo Regional y del programa MEDIA de la UE, que apoya a la industria cinematográfica. Una de las ventajas que tiene la digitalización es facilitar la conversión de películas hechas en los primeros años del cine con el fin de preservarlas para futuras generaciones.

Androulla Vassiliou, Comisaria de Educación y Cultura, ha declarado: «La revolución digital ha transformado la forma de producir, distribuir y proyectar películas de la industria cinematográfica. Estos cambios también ofrecen grandes oportunidades al cine europeo. La tecnología digital puede reducir los gastos de distribución y posiblemente aumentar la cantidad y diversidad de las películas europeas proyectadas en todo el mundo. Espero que pronto podamos apreciar las ventajas de la tecnología digital en todos los cines europeos, incluso en las salas de cine independientes y de repertorio que caracterizan la singular red de cines de Europa.»

En Europa, el coste de la conversión y la diversidad de las necesidades de los cines están frenando la digitalización. Un proyector y un servidor digitales nuevos cuestan en torno a 75 000 EUR, una inversión considerable para los pequeños exhibidores cinematográficos.

Desde 2007, la Comisión ha facilitado ayudas por un valor de 25 millones EUR a través del programa MEDIA a iniciativas de cine digital y otros proyectos innovadores. Se prevé poner en marcha un nuevo plan a finales de 2010, que aportará otros 4 millones EUR a la digitalización, orientado a los cines que proyecten principalmente películas europeas.

Los cines de repertorio de la región polaca de Malopolska, de las regiones portuguesas del Norte, del Centro y de Alentejo y del Estado federado alemán de Baja Sajonia han recibido ayudas del Fondo Europeo de Desarrollo Regional para pasar del celuloide al formato digital. Algunas regiones francesas también tienen previsto destinar recursos del FEDER a ese fin.

Además de tratar las cuestiones económicas, en la estrategia de la Comisión se intenta:

  • aprovechar las oportunidades que ofrece la normalización;

  • acortar al máximo la transición digital para evitar el coste de la producción paralela de las películas en celuloide y en soporte digital y de un doble sistema de distribución/proyección;

  • preservar y potenciar la diversidad de la programación europea en los cines digitalizados;

  • invertir en investigación, equipo y formación profesional para impulsar la conservación del legado cinematográfico.

Contexto

Ir al cine es una actividad que no ha perdido popularidad en la Unión Europea, tal como lo demuestran los 981 millones de entradas vendidas en 2009, frente a 925 millones en 2008 (fuente: Observatorio Europeo del Sector Audiovisual).

El total de ingresos en taquilla en Europa ascendieron a 6 300 millones EUR en 2009, lo que supone un aumento del 12 % respecto a 2008. Dentro de esos ingresos, la cuota de mercado de la industria europea fue del 27 %.

Aunque el número de películas producidas y distribuidas en la UE supera ampliamente el de las producidas fuera de la UE, no se refleja necesariamente en la cuota de mercado. En 2008, por ejemplo, en la UE se distribuyeron 167 películas producidas en EE.UU., por 726 producidas en EU-27. Sin embargo, gracias en parte al poderío económico de las distribuidoras americanas, la cuota de mercado de las películas de EE.UU. en EU-27 fue de aproximadamente el 65 % (fuente: Observatorio Europeo del Sector Audiovisual).

Los cines de repertorio, más que las grandes cadenas de cines, tienden a proyectar películas de producción europea. Muchos de ellos pertenecen a la red «Europa cinemas», que recibe ayuda del programa MEDIA desde 1995. Esta red comprende 770 cines, con 1 945 pantallas, de 443 ciudades de EU-27 y de los países del Espacio Económico Europeo.

Entre 2007 y 2013, el programa MEDIA dará apoyo a la industria cinematográfica europea con 755 millones EUR. Estos fondos ayudarán a mejorar la distribución y promoción de las películas europeas y a reforzar la competitividad del sector.

En 2010-2013, el nuevo Fondo de Garantía de Producción del programa MEDIA aportará 8 millones EUR en garantías de préstamos para apoyar y facilitar el acceso a la financiación de las empresas cinematográficas europeas. Dicho Fondo podría convertirse en una de las futuras herramientas para acelerar la digitalización.

Más información en:

http://ec.europa.eu/culture/media/index_en.htm


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