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IP/10/113

Bruselas, 1 de febrero de 2010

Un estudio de la Comisión insiste en la necesidad de crear un organismo especializado de la UE que garantice el cumplimiento de la legislación europea de residuos

Un estudio de la Comisión Europea publicado hoy recomienda crear un organismo europeo especializado que se encargue de velar por la aplicación y el cumplimiento de la legislación de residuos de la UE. El estudio forma parte de una serie de iniciativas adoptadas por la Comisión para mejorar la gestión de residuos y garantizar que esta cumpla las normas previstas en la legislación de la UE para proteger a los ciudadanos y al medio ambiente. El vertido ilegal de residuos sigue siendo una práctica muy generalizada, muchos vertederos no cumplen las normas, y algunos Estados miembros siguen sin contar con una infraestructura básica para la gestión de los residuos. Otro problema es el traslado ilegal de residuos. Hoy se ha publicado un segundo informe que revela la ilegalidad de casi una quinta parte de los traslados de residuos inspeccionados en el marco de una campaña de vigilancia llevada a cabo en los Estados miembros.

El Comisario de Medio Ambiente, Stavros Dimas, ha declarado lo siguiente: «El cumplimiento de la legislación de la UE es fundamental para poder realizar el objetivo prioritario de la legislación de residuos de la UE, a saber, proteger la salud de los ciudadanos europeos y el medio ambiente. Tenemos que considerar todas las opciones, incluido el establecimiento de una agencia u organismo europeo encargado de velar por que la legislación de la UE se aplique correctamente en beneficio de los ciudadanos, el medio ambiente y la economía de la Unión.».

El estudio recomienda la creación de una agencia encargada de hacer cumplir la legislación sobre residuos

En la actualidad, uno de los retos ambientales más importantes de la UE consiste en controlar que los residuos se gestionen de una manera segura y ambientalmente prudente. Se calcula que, cada año, se generan en la UE 2 600 millones de toneladas de residuos, 90 millones de las cuales corresponden a residuos peligrosos.

El estudio que se ha publicado hoy recomienda crear una agencia especializada a nivel de la UE encargada de estudiar los problemas subyacentes a una aplicación y un cumplimiento deficientes de la legislación de residuos de la UE. La magnitud del problema se ha agravado en los últimos años como consecuencia del aumento de los residuos que se generan y transportan en una UE ampliada. En 2008, el Parlamento Europeo adoptó una Resolución en la que instaba a la Comisión a que presentara un informe sobre la viabilidad de instaurar un «instrumento comunitario de inspección medioambiental».

La agencia realizaría una serie de tareas; por ejemplo, examinaría los sistemas establecidos en los Estados miembros para garantizar el cumplimiento de la normativa y llevaría a cabo actividades coordinadas de control e inspección. Al mismo tiempo, podría crearse también un organismo europeo específico responsable de las inspecciones y controles directos de instalaciones y emplazamientos, en casos graves de incumplimiento. También podría establecerse una red europea de Estados miembros que apoyara a la agencia en una serie de actividades.

Las recomendaciones se basan en las respuestas ofrecidas en cuestionarios, entrevistas y talleres informales por funcionarios de los Estados miembros y por partes interesadas. El coste anual que supondría poner en práctica las recomendaciones se estima en poco más de 16 millones de euros. Además de los beneficios que se obtendrían desde el punto de vista de los residuos, la plena aplicación de la legislación vigente de la UE contribuiría a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el metano de vertederos, en una cantidad equivalente a 200 millones de toneladas de CO 2 al año. De ese modo se ahorrarían, cada año, 2 500 millones de euros, al precio actual del carbono (en torno a los 13 euros por tonelada). Otros beneficios económicos importantes derivados de una aplicación reforzada serían, por ejemplo, el establecimiento de unas condiciones equitativas para las empresas europeas, más oportunidades de innovación, y un acceso más generalizado a valiosas materias primas secundarias.

Este año se realizará un profundo análisis de rentabilidad. A lo largo de 2011 podrán proponerse otras medidas.

Deficiencias en la aplicación de la legislación de residuos de la UE

En la actualidad, las deficiencias observadas en la aplicación y el cumplimiento de la legislación se han traducido en el vertido ilegal a gran escala y en el hecho de que muchos vertederos, instalaciones y emplazamientos de residuos no son conformes a las normas de la UE. En algunos Estados miembros, las infraestructuras de gestión de residuos son inadecuadas o inexistentes (véase IP/09/1795 ).

También es cada vez más preocupante el gran número de casos de traslados ilegales de residuos. Un factor que contribuye a ello es la falta de inspecciones y de controles sobre el terreno. Por esa razón, la Comisión ha apoyado una serie de inspecciones y controles sobre el terreno coordinados de los traslados de residuos en los Estados miembros, en cooperación con IMPEL 1 , la red europea de funcionarios de las administraciones de los Estados miembros responsables de asuntos de medio ambiente. Hoy se ha publicado un informe sobre esa campaña conjunta de vigilancia.

Se realizaron más de 10 000 inspecciones de transportes y varios centenares de inspecciones en empresas. En total, en esas inspecciones conjuntas participaron 22 Estados miembros y varios países vecinos. Los inspectores comprobaron que alrededor del 19 % de los casos de traslados de residuos eran ilegales. En la mayoría de ellos se trataba de exportaciones ilegales desde la UE hacia países africanos y asiáticos que contravenían la prohibición de exportar residuos peligrosos, y de exportaciones de residuos no peligrosos o «verdes» que incumplían los requisitos de información.

IMPEL sigue llevando a cabo inspecciones conjuntas de traslados de residuos y tiene la intención de ampliarlas a todos los Estados miembros. La Comisión ha afrontado el problema con una propuesta de legislación reforzada. La modificación propuesta de la Directiva sobre Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos añade una serie de normas para evitar los traslados ilegales de ese tipo de residuos, especialmente cuando se declaran fraudulentamente como productos usados. La Comisión está estudiando también la viabilidad de reforzar los requisitos de inspección en el marco de las normas de la UE sobre traslados de residuos.

Para más información consúltese: http://ec.europa.eu/environment/waste/index.htm

1 :

IMPEL: Red europea para la aplicación y el cumplimiento de la legislación en materia de medio ambiente.


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