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IP/09/ 893

Bruselas, 10 de junio de 2009

La Comisión Europea pone en marcha una estrategia para impulsar el desarrollo de la región del Mar Báltico

La Comisión Europea presenta hoy su propuesta de estrategia para la UE en la región del Mar Báltico. Cinco años después de la ampliación, la región se enfrenta a diversos y apremiantes retos, entre los que se encuentran el deteriorado estado del Mar Báltico, las malas comunicaciones de transporte, barreras comerciales y problemas de abastecimiento energético. Estos problemas se han visto agravados por la falta de una coordinación efectiva. La estrategia, presentada por Danuta Hübner, Comisaria de Política Regional, aspira sobre todo a maximizar el potencial de desarrollo de los Estados miembros y de las regiones de la zona del Mar Báltico, donde viven cerca de cien millones de personas.

«La estrategia de la UE para la región del Mar Báltico es un paso importante porque marca una nueva forma de trabajar juntos en la Unión. No implica nuevas leyes ni instituciones, sino que se basa más bien en la voluntad que tienen los gobiernos y los ciudadanos de los Estados miembros y regiones de resolver problemas comunes y apremiantes. La Comisión propone un plan de acción completo, basado en una profunda consulta a gobiernos nacionales y regionales, empresas, ONG y el mundo académico: la UE está en buena situación para coordinar el trabajo que debe realizarse si se quieren aprovechar al máximo los recursos disponibles para preservar el Mar Báltico, impulsar el comercio y mejorar la calidad de vida de todos los habitantes de la región », observó la Comisaria Hübner.

¿De qué se trata?

La región del Mar Báltico se enfrenta a una serie de problemas importantes. El estado del mar se está deteriorando debido a un exceso de descargas de nitratos y fosfatos, poniendo en peligro la biodiversidad. Las economías necesitan una mejor interconexión. Las estadísticas indican una excesiva dependencia del comercio con los países limítrofes. La región del Báltico se ve perjudicada por las largas distancias, tanto internas como con el resto de Europa: el viaje en tren desde Tallin hasta Varsovia dura treinta y seis horas. Otro problema es el aislamiento de Estonia, Letonia y Lituania en lo relativo al abastecimiento de energía. Y por último, con el aumento del número de buques petroleros que utilizan el mar como una especie de autopista, siempre está presente el riesgo de accidentes.

¿Por qué la UE?

El Mar Báltico está circundado por ocho Estados miembros de la UE y por Rusia. En el pasado se han elaborado muchos informes y planes de acción, aunque han tenido un efecto limitado. Resulta muy necesaria una mejor coordinación de los numerosos organismos implicados. Muchos de los problemas actuales están relacionados con ámbitos estratégicos de la UE. Los programas de Fondos Estructurales de la UE en la región constituyen una base para reforzar la cooperación. La Comisión dirige sus propuestas a los Estados miembros, pero también reconoce que muchos de los problemas solo pueden ser resueltos mediante una buena cooperación con Rusia. La Comisión recomienda impulsar esta cooperación a través de las iniciativas ya existentes, especialmente la « Northern Dimension » o dimensión septentrional, la política común de la UE, Rusia, Noruega e Islandia.

Primera estrategia de este tipo

La estrategia adopta la forma de una comunicación y un plan de acción con una lista de ochenta proyectos distintivos, algunos de los cuales ya se han puesto en marcha. Las cuatro piedras angulares de la estrategia son conseguir que esta parte de Europa sea:

  • ambientalmente sostenible (por ejemplo, procesando las aguas residuales),

  • próspera (por ejemplo, promoviendo la innovación en pequeñas y medianas empresas),

  • accesible y atractiva (por ejemplo, mejorando las comunicaciones de transporte),

  • segura (por ejemplo, dando una mejor respuesta en caso de accidente).

Esta es la primera vez que la UE ha desarrollado una estrategia tan completa en una «macrorregión», pudiendo inspirar planteamientos similares en zonas tales como el Mediterráneo o la cuenca del Danubio. En particular, constituye un primer paso hacia la ejecución regional de la política marítima integrada de la UE.

Entre 2007 y 2013, la Región del Mar Báltico recibirá más de 50 000 millones EUR de apoyo a la inversión con la política de cohesión y otra financiación de la UE, incluidos 27 000 millones EUR para mejorar la accesibilidad, casi 10 000 millones EUR para el medio ambiente, 6 700 millones EUR para la competitividad y 697 millones EUR para la seguridad y la prevención de riesgos.

Ejemplos de proyectos

  • Se suprimirán los fosfatos de los detergentes en todos los Estados miembros con el objetivo de reducir las cantidades que llegan al mar.

  • Se aplicará un «Plan de interconexión del mercado báltico de la energía» para conectar mejor a Estonia, Letonia y Lituania con las redes europeas.

  • El «Ferrocarril Baltica» conectará Varsovia con Tallin a más tardar en 2013 teniendo como objetivo alcanzar una velocidad de 120 km por hora.

  • Se creará un sistema conjunto de vigilancia marítima.

  • Se creará un fondo para innovación e investigación, utilizando financiación nacional y privada con el fin de adaptar las actividades de investigación a los puntos fuertes específicos de la región.

Nota para los editores

En diciembre de 2007, los Estados miembros pidieron a la Comisión que elaborara una estrategia para la UE en la región del Mar Báltico. La propuesta de hoy es el resultado de una consulta pública en línea realizada por la Comisión en noviembre de 2008 ( IP/08/1619 ) y de los numerosos debates públicos que tuvieron lugar en los ocho Estados miembros implicados. La estrategia es una de las principales prioridades de la Presidencia sueca de la UE en la segunda mitad de 2009.

En el siguiente enlace pueden consultarse la estrategia y otros proyectos:

http://ec.europa.eu/regional_policy/cooperation/baltic/


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