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Bruselas, 5 de mayo de 2009

El camino hacia la recuperación: la Política de Cohesión ayudará a Europa a salir de la crisis, afirman los Comisarios Hübner y Špidla

Los Comisarios Danuta Hübner (Política Regional) y Vladimír Špidla (Empleo, Asuntos Sociales e Igualdad de Oportunidades) han dado hoy la bienvenida a la conclusión de un acuerdo entre el Consejo y el Parlamento Europeo en favor del paquete de la Política de Cohesión en respuesta a la crisis económica. El paquete global incluye una serie de medidas, desde una inyección masiva de liquidez en forma de pago de anticipos adicionales por parte de los Fondos Estructurales hasta procedimientos rápidos a fin de acelerar la aplicación de proyectos y la posibilidad de que la UE cofinancie mejoras de eficiencia energética en la vivienda. Los Estados miembros ya han recibido 6 250 millones de euros adicionales en forma de pago de anticipos: el Fondo Europeo de Desarrollo Regional pagó a mediados de abril 4 500 millones de euros, y el Fondo Social Europeo otros 1 500 millones de euros poco después.

La Comisaria Hübner, al comentar estas decisiones, declaró: «La Política de Cohesión está ayudando a Europa a salir de la crisis actual. La excelente cooperación entre la Comisión Europea, los Estados miembros, el Parlamento Europeo, el Comité de las Regiones de la UE y el Comité Económico y Social Europeo, nos ha permitido actuar de forma rápida y decisiva. Ahora exhortamos a los Estados miembros y las regiones a explotar plenamente todas las posibilidades ofrecidas por la Política de Cohesión Europea y a seleccionar proyectos de buena calidad para poder recibir ayudas de la UE. Esperamos que estas medidas tengan unos importantes efectos indirectos para la economía, en particular en el sector de la construcción.»

El Comisario Špidla añadió lo siguiente: «A nivel europeo, nuestra principal prioridad en esta crisis son las personas, conseguir que no pierdan sus puestos de trabajo y lograr que los que los han perdido vuelvan a trabajar lo más rápidamente posible. El Fondo Social Europeo está ayudando a miles de europeos a adquirir cualificaciones y a mantener y mejorar su oportunidades laborales. Este acuerdo significa que el Fondo todavía puede hacer una mayor contribución a fin de ayudar a las personas que han perdido su empleo o que están en peligro de perderlo debido a la crisis, y también permitirá que las pequeñas organizaciones presten un mejor apoyo de una manera más fácil.»

Dar a los Estados miembros y las regiones una ventaja inicial

A finales de 2008, la Comisión propuso una serie de cambios en los reglamentos que rigen el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), el Fondo Social Europeo (FSE) y el Fondo de Cohesión. El Parlamento Europeo dio luz verde a los cambios legislativos el 2 de abril. En el día de hoy, los Ministros de los Estados miembros, reunidos en el Consejo de Asuntos Económicos y Financieros (ECOFIN), también han aprobado las medidas, que entrarán en vigor a finales de mayo.

El objetivo de la inyección de liquidez por un valor de 6 250 millones de euros en los veintisiete Estados miembros es estimular la puesta en práctica de proyectos y contribuir a proteger y crear nuevos empleos. Los anticipos adicionales elevan el total de pagos anticipados a unos 30 000 millones de euros desde 2007 (véanse las asignaciones por Estado miembro en anexo), lo cual representa casi el 9 % del presupuesto total de la Política de Cohesión para el período 2007-2013, que se eleva a 347 000 millones de euros. El paquete incluye los otros cambios siguientes:

  • Posibilidad de financiación inmediata para «grandes proyectos» (aquéllos en los que el coste total por proyecto supera los 50 millones de euros, o los 25 millones de euros en el caso de proyectos medioambientales) sin necesidad de aprobación previa de la Comisión Europea. Entre 2007 y 2013, deberían ponerse en práctica alrededor de novecientos grandes proyectos en toda Europa, lo que representa una inversión total de 120 000 millones de euros (procedentes del FEDER y el Fondo de Cohesión).
  • Simplificación del sistema de anticipos pagados a los beneficiarios en el marco de programas de ayudas estatales. En la práctica, esto significa que los anticipos de ayudas estatales pagados a los beneficiarios pueden alcanzar ahora el 100 % del importe en cuestión.
  • Simplificación del sistema de reembolso a fin de reducir la carga administrativa que recae en los beneficiarios y acelerar los pagos. En la actualidad, la Comisión podrá reembolsar los gastos generales básicos de forma global o efectuar pagos a tanto alzado para pequeños proyectos, por ejemplo de apoyo a grupos vulnerables.
  • Facilitar la gestión de programas de ingeniería financiera (FEDER/FSE) combinando subvenciones y préstamos. JEREMIE (Recursos Europeos Conjuntos para las Microempresas y las Medianas Empresas) permite que las pequeñas y medianas empresas (PYME), que han sido muy perjudicadas por la crisis económica, accedan con más facilidad a la financiación. El Banco Europeo de Inversiones y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo pueden contribuir a la preparación de grandes proyectos a través de JASPERS (Asistencia Conjunta a los Proyectos en las Regiones Europeas). También se dará un apoyo específico a las entidades no bancarias que conceden microcréditos a través de la iniciativa JASMINE (Acción Conjunta para Apoyar a las Instituciones Microfinancieras en Europa).
  • Se ofrece la posibilidad a todos los Estados miembros de utilizar fondos del FEDER (hasta el 4 % de su asignación) para mejoras de la eficiencia energética y medidas relativas a energías renovables en la vivienda. Esto significa que la UE puede cofinanciar programas nacionales o regionales a fin de promover la instalación de doble acristalamiento, aislamiento de paredes o paneles solares. En la anterior legislación solamente se daban a los nuevos Estados miembros posibilidades limitadas de utilizar las ayudas del FEDER para la vivienda.

En diciembre ya se había acordado una nueva enmienda, en la que se estipula que las normas que rigen los «proyectos generadores de ingresos», tales como autopistas de peaje, solamente deberán aplicarse a los proyectos del FEDER y el Fondo de Cohesión cuyo coste total supere el millón de euros.

Nota para los editores

Para más información, véase:

http://ec.europa.eu/regional_policy/funds/recovery/

La UE aborda la dimensión social de la crisis económica:

http://ec.europa.eu/social/main.jsp?langId=es&catId=736

PLAN EUROPEO DE RECUPERACIÓN ECONÓMICA

PAGOS ANTICIPADOS DEL FEDER Y EL FSE

ABRIL DE 2009

[ Cuadro disponible en formato PDF y Word processed ]


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